Vapor Seco – El futuro de la limpieza

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La higiene y la seguridad alimentaria de las materias primas y productos finales son esenciales en la industria de granos y alimentos balanceados. Los molineros tienen mucho cuidado en asegurar que los procesos cumplan con todos los requisitos legislativos y de seguridad alimentaria. Al mismo tiempo, los consumidores esperan que los alimentos sean seguros y cada día está cobrando más interés el conocimiento sobre cómo se producen sus alimentos

Tomar algunos atajos en el ámbito de la seguridad alimentaria puede tener un grave impacto en los negocios. En las fábricas, los cereales y alimentos balanceados tienen el riesgo de estar contaminados con materias extrañas, insectos, microbios y plagas de vertebrados. Además de los altos estándares de higiene, la desinfección eficaz reduce el riesgo de la acumulación de finos polvos orgánicos en las cornisas y grietas, los cuales podrían causar incendios o explosiones de polvo.

Las preocupaciones sobre la seguridad alimentaria en las instalaciones, conjuntamente con los altos costos de energía y los tratamientos de agua corriente y aguas residuales están motivando la necesidad de implementar sistemas de higiene que no utilicen productos químicos y que puedan ahorrar grandes cantidades de agua

Así como la  energía de vapor se convirtiera en el combustible que impulsó la revolución industrial – la tecnología de vapor seco es la tecnología de punta que está jugando un papel cada vez más importante en las tendencias de limpieza industrial del siglo 21.

Limpieza innovadora con un mínimo de agua

El cumplimiento estricto de las auditorías, conjuntamente con el poco tiempo y las preocupaciones  por los costos, han obligado a los molineros a buscar sistemas de higiene que puedan ahorrar dinero y trabajar con rapidez, además de ser efectivos.

OspreyDeepclean y su empresa hermana, OSPREYFRANK desarrollaron una tecnología innovadora de vapor seco que utiliza menos agua que los sistemas tradicionales de limpieza in situ (CIP). La nueva tecnología da solución  a los desafíos de la limpieza en ambientes como áreas de alimentos secos, donde los sistemas de agua no se pueden utilizar o donde existen maquinarias sensibles, motores o cualquier objeto eléctrico que pueda verse afectado por el agua.

Esta tecnología, la primera de su tipo en el RU, utiliza un sistema a batería de calor de flujo continuo para calentar agua a una temperatura tan alta que se convierta en vapor  extremadamente caliente. El vapor seco emitido contiene un mínimo de humedad y posee una gran capacidad de limpieza debido a la presión del vapor producida en la superficie.

¿Todo el vapor sirve para la limpieza?

¿Entonces el vapor es simplemente vapor? Bueno, en realidad, no. Se puede producir vapor  a diferentes grados con el objetivo de satisfacer las diferentes aplicaciones de la industria. Escoger el método de limpieza que mejor se adapte a su operación depende de una serie de opciones que incluyen la naturaleza de la superficie a limpiar y el tipo de material o residuo que se encuentre en los diferentes aparatos de trituración o molienda, transportadores , elevadores y silos.

Hasta la fecha, los sistemas de CIP convencionales tienden a confiar en los sistemas de calderas tradicionales que sólo necesitan calentar el agua hasta un máximo de 75 grados, poseen un alto flujo de agua y mínima presión, además de utilizar una gran cantidad de agua en el proceso.

La mayoría de las instalaciones relacionadas con los alimentos utilizan agua caliente proveniente de las calderas, espumantes, químicos líquidos y otros agentes sanitarios. Además pueden usar entre 200-1.000 litros de agua por hora para limpiar una superficie, lo cual puede tener el efecto secundario negativo al expulsar bacterias peligrosas al aire, distribuyéndose en toda la planta sin haberlas matado previamente. Este sistema de ‘vapor húmedo’ no utiliza un proceso de vapor.

Beneficios de la limpieza con vapor seco

La capacidad de limpieza eficiente se produce a partir de la presión del vapor que se ejerce sobre la superficie a limpiar y el poder disolvente de las micro-gotas a alta temperatura con un mínimo de humedad.

El sistema de vapor continuo proporciona una calidad constante del vapor, el cual se puede ajustar a través del volumen y la sequedad. El flujo de agua y el nivel de calor se pueden controlar y adaptar a través de un sistema de control electrónico.

El ahorro del agua depende de la velocidad de flujo del sistema de agua y la presión empleada, pero se puede ahorrar hasta un 90 por ciento del agua utilizada. La tecnología de vapor seco de OspreyDeepclean utiliza entre 10 a 30 litros de agua por hora, mientras que un sistema convencional utiliza entre 200-1.000 litros por hora.

La limpieza convencional corre el riesgo de dejar residuos potencialmente peligrosos que son  contaminantes de los alimentos y las materias primas. Luego también enfrentará el problema de limpiar  aquellos lugares de mínimo acceso, como las grietas estrechas, en las zonas de almacenamiento y en equipos complejos.

El vapor seco higieniza las superficies, penetra las grietas y otras áreas de difícil acceso  a diferencia de los  métodos de limpieza manuales y tradicionales, los cuales  utilizan productos químicos potencialmente peligrosos que no cumplen con las normas requeridas.

Además de ser aplicable a una amplia gama de entornos de trabajo, el vapor se puede utilizar para llevar a cabo innumerables tareas de limpieza. El sistema se puede utilizar en la alimentación,  en el mezclado, en buques, maquinarias, cintas transportadoras, rodillos, tuberías y pisos, espacios de almacenamiento y mucho más. Cuando se aplica a la superficie, el vapor seco deja muy pocos residuos y queda casi seco al tacto, a diferencia de cualquier otro método de limpieza.

Con el vapor no se requieren ingredientes adicionales para mejorar el poder de limpieza, ya que la capacidad de limpieza se produce a partir de la presión del vapor que se ejerce sobre la  superficie a limpiar, el poder disolvente de las micro-gotas a altas temperaturas y un mínimo de humedad. Sin embargo, si las tareas o ubicaciones específicas lo exigen, se pueden añadir ingredientes para mejorar la solidificación de sustancias específicas, por ejemplo en los dispositivos de aplicación la grasa líquida se podría congelar sin el uso de ingredientes adicionales.

Máquinas de vapor seco para diferentes aplicaciones

La tecnología OspreyDeepclean se ha desarrollado y lanzó una amplia gama de máquinas de vapor seco para diferentes aplicaciones, basadas ​​en muchos años de experiencia en la creación de soluciones de vapor a medida. Esto incluye la Unidad de Saneamiento de Cintas a  vapor seco completamente auditable (BSU) que permite la limpieza de cintas transportadoras hasta el nivel alérgeno y un ahorro de hasta 3 millones de litros de agua al año.

La organización  también desarrolló un sistema central a vapor para la producción de alimentos y áreas de embalaje. Esto es muy parecido a un sistema al vacío que facilita la limpieza con sólo conectar las mangueras de vapor a las tuberías centrales, sin la necesidad de manipular máquinas de limpieza. El sofisticado equipo se puede utilizar para la limpieza de piezas pesadas y de plástico. Las máquinas comienzan a trabajar con una unidad monofásica de 3 kW y pueden alcanzar hasta 144kW en unidades  eléctricas, de petróleo o bobinas de calefacción a gas. Este sistema completamente integrado permite que todo el proceso de limpieza sea auditable utilizando un software sofisticado para PC.

Entrenamiento

Las modernas maquinarias de molienda son más rápidas y eficientes que nunca, por lo cual es una de las principales inversiones que hace una empresa. Dadas las importantes sumas de dinero que se invierte en nuevas maquinarias y los daños que se le pueden hacer a los productos, vale la pena asegurarse de que el personal esté capacitado y confiado para operar el equipo.

Cualquier nuevo proceso de saneamiento requerirá una capacitación en cuanto al uso correcto. La nueva tecnología de vapor seco se puede ajustar por medio del volumen y la sequedad para proporcionar una calidad constante de vapor, que pueda ser manipulada fácilmente y adaptable a un sistema de control electrónico.

La tecnología de OspreyDeepclean está disponible en una gama de máquinas de vapor seco para diferentes aplicaciones. Se requiere capacitación, por lo que los diferentes accesorios pueden ser utilizados eficazmente para eliminar de manera segura los microorganismos y bacterias.

Debido a la facilidad de uso, los limpiadores industriales a vapor también se traducen en ahorro de mano de obra. Los costes de funcionamiento se reducen debido a que el vapor de agua puede llegar a los lugares más inaccesibles, evitando repetir el desmontaje durante las operaciones de mantenimiento, lo cual reduce a la mitad el tiempo que se emplea en esa maniobra.

Esta nueva tecnología que no necesita de conexión con la caldera está a la vanguardia  en el ahorro de agua. Los costos  de energía, agua y residuos se reducen al mínimo, lo cual también  reduce los costos operativos, trayendo consigo un aumento de la facturación y las ganancias. Gracias a sus propiedades desinfectantes, amigable con el medio ambiente y la versatilidad extrema para todos los ajustes y las tareas de limpieza, la limpieza a vapor seco llegó para quedarse.

Autor: Thomas Stuecken, Presidente de OspreyDeepclean, RU

Fuente: International Aquafeed

Contacto: info@ospreydc.com

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