El uso de la Taurina en los Alimentos Acuícolas

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International Aquafeed se reunió con el Asociado de Investigación de la Escuela de Pesca, Acuicultura y Ciencias Acuáticas de la Universidad de Auburn, Dr. Guillaume Salze, PhD, para descubrir qué podría significar para la industria la adición de taurina a la alimentación acuícola.

Después de muchos años de investigación, la Asociación de Autoridades Norteamericanas de Control de Alimentos (AAFCO) ha aprobado el uso de taurina en los alimentos  para peces.

La taurina es un compuesto orgánico que está ampliamente distribuido en los tejidos animales. Es un componente importante de la bilis y se puede encontrar en el intestino grueso, representando hasta el 0,1 por ciento del peso total del cuerpo humano. El compuesto químico lleva el nombre del Taurus (Latin) , que significa toro o buey, ya que fue aislado por primera vez de la bilis de buey en 1827 por los científicos alemanes Friedrich Tiedemann y Leopold Gmelin.

El Dr. Salze fue asociado de investigación en la Universidad de Auburn, Alabama desde septiembre de 2012, habiendo sido anteriormente becario post-doctoral de la Universidad de Guelph desde julio de 2009. Ha escrito o ha participado en más de 20 publicaciones en la industria de la acuicultura.

Explicó que “los miembros de la Asociación de Funcionarios Norteamericanos de Control de Alimentos (AAFCO) incluyen tanto a funcionarios públicos como a socios de la industria. Una de sus funciones es proporcionar directrices para la alimentación de los animales y establecer las definiciones de los ingredientes. Este nuevo anuncio es para informar al público que la  AAFCO enmendó su definición de taurina cristal – para todas las especies y limitaciones, dentro de los cuales se puede utilizar como ingrediente de alimentos. La definición anterior incluía gatos, perros y pollo. La definición enmendada incluye ahora todas las especies y todas las etapas de vida de los peces. “

¿Cuál es la relevancia de la taurina para los alimentos acuícolas?

El Dr Salze explicó que , “La taurina se encuentra ubicuosamente en todos los animales – es en realidad uno de los aminoácidos predominantes en los tejidos animales. Durante mucho tiempo, se creía que la taurina era un nutriente no esencial, es decir, una sustancia que el cuerpo puede hacer por sí misma usando otras moléculas y, por ende, no se requiere en la dieta.

Durante más de una década, una serie de grupos de investigación han examinado el papel de la taurina en los peces. Como resultado de la investigación podemos decir que  la taurina es un nutriente esencial para muchas especies de peces, por lo que debe encontrarse en su alimento. Si la taurina no está presente en los alimentos, los peces no comen ni crecen bien, son más susceptibles a las enfermedades y tienen una mayor mortalidad. Así que la taurina es extremadamente importante en estas especies “.

Al describir cómo esta enmienda beneficiará tanto a las poblaciones de peces como a los productores, el Dr. Salze reforzó que tendrá un impacto de largo alcance. Destacó que dado que la taurina se encuentra en todos los tejidos animales, los ingredientes animales típicamente contienen niveles significativos de taurina (siempre que no se pierda durante el procesamiento del ingrediente). Como resultado, la harina de pescado contiene taurina, usualmente alrededor de 0.5-0.7 %

En contraste, las plantas no contienen taurina, por lo que los ingredientes vegetales no aportan  taurina al alimento. Teniendo en cuenta que los  nutricionistas de peces desarrollan  formulaciones de alimentos para aumentar las proteínas a base de plantas, a expensas de las proteínas de origen animal, las dietas contienen bajos niveles de taurina. Es por ello que para algunas especies como el Florida pompano, la  taurina es en realidad el primer limitante de aminoácido en las dietas a base de soja, no la metionina!

El Dr. Salze observó que “Antes de que la AAFCO enmendara su definición taurina, la taurina debía ser suministrada a través de otros ingredientes animales, como la harina de pescado, solubles de pescado, harina de krill o calamar, harina de subproductos de pollo, etc. Estos ingredientes son costosos y aumentan los costos del alimento.

Además, los ingredientes como la harina de pescado dependen en gran medida de las pesquerías silvestres. Ahora que la definición ha sido oficialmente enmendada, el alimento  se puede formular con niveles más bajos de ingredientes de origen animal, porque la taurina se puede incluir por separado. Su inclusión conduce a la reducción adicional de proteínas animales caras y, a su vez, a aumentar las proteínas vegetales, contribuyendo así a la reducción de los costos de los piensos, reduciendo al mismo tiempo las presiones sobre las pesquerías silvestres “.

El Dr. concluyó que “los productores norteamericanos se encontraron en una situación difícil debido a que sus formulaciones podrían satisfacer  los requerimientos de  taurina a través de mayores niveles de harina de pescado. En ese caso, los alimentos no eran competitivos con los de otros países, ya que eran capaces de incluir la taurina y reducir la inclusión de harina de pescado. Los compradores eran conscientes de la importancia de la taurina, y eran bastante escépticos de los alimentos no suplementados. “

Alternativamente, incluirían la taurina, pero estaban algo en desacuerdo con la regulación de la FDA y podrían ser excluidos de acceder a los mercados internacionales por completo. Señaló que “Claramente, esta no era una buena situación, y ahora la brecha está llena”.

Añadió que “Para ser claro, la taurina cristalina se sintetiza artificialmente a través de reacciones químicas. La producción de taurina por extracción y purificación de tejidos animales simplemente no es factible: las eficiencias son bajas, el costo es muy alto y no hay suficientes materias primas disponibles para satisfacer la demanda global. Por otro lado, la síntesis química es relativamente simple (comparada con la de otros aminoácidos), barata, y la pureza del producto resultante es muy alta (> 98%). Muy importante, la taurina cristalina tiene exactamente la misma estructura química que la taurina que se encuentra en el tejido animal. No hay diferencia alguna. Quien la ingiera la usará como la taurina natural. “

La investigación detrás del proyecto

A pesar de una gran cantidad de información ya disponible, el Dr. Salze observó que todavía había algunas lagunas que debían cubrirse. Por lo tanto, el Dr. Allen Davis y él mismo (Universidad de Auburn) se asociaron con otros cuatro laboratorios del  país: El Dr. Delbert Gatlin III de  Texas A & M College Station, TX, el Dr. Gibson Gaylord del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos en Bozeman, El Dr. Ronald Johnson de la Administración Nacional Oceánica y de Pesca (NOAA) en Seattle, WA, y el Dr. Mark Drawbridge del Sea World Research Institute en Carlsbad, CA.

Cada uno de los cinco grupos se encargaron de responder a diferentes preguntas que van desde la fabricación de piensos (estabilidad de la taurina, recuperación durante la mezcla y extrusión), hasta la estimación de los requerimientos cuantitativos de diversas especies (Florida Pompano, California Yellowtail, lubina blanca, pez sable) y evaluar cualquier toxicidad cuando se añaden altos  niveles de taurina en la misma especie.

“También quiero reconocer el apoyo de los organismos financieros, empezando por la Alianza de la Soya en la Acuicultura (SAA), que nos apoyó tanto en la investigación como en las reuniones para facilitar las discusiones. La Estación Experimental de Agricultura de Auburn y NOAA Sea Grant también financió una parte significativa de este trabajo. Por último, las instituciones de todos los equipos anteriores aportaron recursos”.

Colaboración y desarrollo del proyecto

Hablando de cómo se desarrolló el proyecto, el Dr. Salze divulgó: “Inicié el proyecto revisando la literatura para conocer todos los conocimientos actuales sobre el uso de la taurina en cualquier especie de peces. Después de eso, era fundamental identificar las brechas de conocimiento que mencioné. Era necesario llenar estas brechas para lograr una exitosa petición de la enmienda a la AAFCO; para ello, la ayuda del Centro de Medicina Veterinaria de la FDA (CVM) y su ahora director, la Dra. Charlotte Conway, fue clave. Su papel es revisar aplicaciones similares a las que estábamos preparando, por lo que proporcionaron valiosos consejos, en términos de conocimiento como a la mejor vía de aplicación para lograr nuestro objetivo”.

Y continuó: “Todo el trabajo colaborativo que mencioné fue centralizado por mí en Auburn. Mi trabajo era analizar los números de la investigación (con la ayuda del equipo correspondiente) y reunirlo en un solo documento con mis coautores (los doctores Gaylord, Johnson y Davis) para enviarlos a la  CVM y a la AAFCO”.

Duración del proyecto objetivos futuros

“La cuestión de la ausencia de peces en la definición taurina de AAFCO se hizo evidente en el 2012. Obtuvimos nuestra subvención inicial para apoyar el trabajo ese año, aunque la mayor parte de la investigación se llevó a cabo en el 2013. Es particularmente gratificante ver cómo un proyecto a largo plazo llega a buen puerto. Creo que todos estamos ansiosos por ver el impacto que esto tendrá en la industria estadounidense de alimentos para peces – espero que sea bastante significativo.

A pesar de que nuestro trabajo está ahora completo con respecto a la definición de taurina de la AAFCO, aún hay mucho trabajo que hacer con la taurina. De hecho, actualmente estamos investigando el efecto de la suplementación de  taurina en la producción de reproductores, los desoves  y los rendimientos de las larvas”.

¿Habrá una futura aplicación para el uso de la taurina?

“Con la enmienda de la definición surgió otra flecha en la funda de los  nutricionistas acuícolas; sabemos que ayudará a reducir nuestro uso de proteína animal, especialmente de harina de pescado. Después de eso… ¿quién sabe? Se utiliza en los alimentos para mascotas como un nutriente esencial para los gatos, y ahora en peces. Se incluyó en fórmulas para bebés, así como en las llamadas bebidas energéticas. La taurina es una pequeña molécula involucrada  en muchas, muchas funciones fisiológicas. Siempre digo que la taurina hace todo lo necesario” Concluyó.

Es precisamente por eso que el mecanismo exacto de acción es tan difícil de discernir, ya que hay más de uno y todos están sucediendo simultáneamente en el cuerpo. Una vez que entendamos estos mecanismos mejor, tal vez podremos darle dirección a estas funciones y promover las cosas más importantes para nosotros los acuicultores: los costos del alimento, el crecimiento, la salud, la calidad de los gametos, el desarrollo larvario, la eficiencia alimentaria, etc. En un mundo (y si que vale la pena) de sostenibilidad”.

Fuente: International Aquafeed

 

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