Sumergirse más Profundo para Encontrar una Solución a los Piojos de Mar

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El pequeño crustáceo Lepeophtheirus salmonis, comúnmente conocido como Piojo de Mar, tiene un gran impacto en la producción de salmón del Atlántico (Salmo sala). Los piojos de mar se alimentan de piel, mucosidad y sangre de los peces, con daños severos causados durante grandes infestaciones.

Las grandes tasas de infestación conllevan daños graves y posiblemente a la mortalidad debido a la exposición de los tejidos subcutáneos, las infecciones bacterianas y el estrés. Están disponibles varias opciones de tratamiento para reducir el impacto de los piojos de mar, pero los tratamientos dan como resultado un aumento de la mortalidad y un menor crecimiento, así como también mayores costos de producción. Los costos estimados para la industria de la acuicultura debido a los piojos de mar son de hasta US $ 1,000 millones anuales. Comúnmente se utiliza una combinación de tratamiento y estrategias de manejo para combatir el impacto de los piojos de mar en las granjas de salmón.

Tratamientos Convencionales

Los tratamientos para el control de los piojos de mar generalmente involucran medicamentos administrados a través del alimento, baños químicos y peces limpiadores.

Mantener bajos números de piojos de mar a lo largo de un ciclo de producción después de la transferencia al mar puede requerir que se utilicen los tres tratamientos. Los tratamientos de alimentos medicados se usan para peces de hasta dos kilogramos aproximadamente, siendo el costo la razón prohibitiva para no usarlo en peces más grandes.

Los tratamientos de baño se pueden incorporar a períodos de transición y escala con peces de más de dos kilogramos, pero los baños tienden a evitarse con peces más pequeños debido al mayor riesgo de mortalidad.

Los peces limpiadores, como el wrase generalmente se agregan a las granjas con el smolt y permanecen en las granjas durante todo el ciclo de producción. Los tratamientos pierden efectividad cuando el salmón llega a pesar más de dos kilogramos.

Las estrategias de manejo también se utilizan para reducir el impacto de los piojos de mar y asegurar que otras estrategias de tratamiento sean lo más efectivas posible. Se ha propuesto un enfoque de manejo integrado de plagas en áreas de producción con alta incidencia de piojos de mar. Tal enfoque podría incluir el almacenamiento de clases de un año, sitios de producción rotativa y tratamiento coordinado entre granjas en la misma región. La industria en Noruega ha recurrido a esfuerzos de control obligatorios y sincronizados para reducir el impacto de los piojos de mar lo más posible.

Un Nuevo Enfoque

Los ingredientes activos en los medicamentos orales utilizados para controlar el movimiento del piojo de mar a través del pez hacia la piel y hacia los mismos piojos de mar una vez que se adhieren. Con la piel y la capa de mucosa asociada, la cual es el punto de contacto para los piojos de mar, otro enfoque es reducir la capacidad de los piojos de mar para adherirse a la piel.

Es fundamental para este enfoque la respuesta inmune innata, que es un componente importante de la salud de los peces, así como la barrera epitelial y de la mucosa, quienes son importantes debido a la exposición constante al medio ambiente. El moco contiene lectinas, lisozimas, proteínas complementarias, proteínas antimicrobianas e inmunoglobulina M.

Se ha generado información para sugerir que un enfoque nutricional para la manipulación de la capa de moco, así como el sistema inmune innato en general, puede reducir la incidencia de ectoparásitos en los peces. Estos enfoques nutricionales se utilizan para aumentar la capa de moco en los peces y apoyar respuestas innatas innatas adicionales. Alltech ha utilizado enfoques nutricionales con Bio-Mos® para apoyar la respuesta inmune innata en una variedad de especies de peces.

El Bio-Mos consiste en el Complejo de Carbohidratos Manano Oligosacáridos que se deriva de la pared celular de levadura de una cepa seleccionada de Saccharomyces cerevisiae. El Bio-Mos estimula las defensas naturales de los peces mediante la optimización de la función inmune.

Años de trabajo con Bio-Mos condujeron a la producción de una fracción rica en manano soluble (MRF). El MRF soluble puede usarse en cantidades muy pequeñas para mantener las respuestas de inmunidad innata de animales muy jóvenes, incluso durante el desarrollo. El concepto de MRF se demostró inicialmente en huevos de gallina. La inyección en el huevo indicó que la exposición temprana de la vida optimizó la inmunidad innata del pollo a lo largo de su período de crecimiento. La nutrigenómica también se utilizó para identificar cambios en los patrones de expresión génica cuando los huevos fueron tratados con el MRF.

Comprender los cambios a nivel molecular

La nutrigenómica es la utilización de la nutrición para influir en la expresión del genoma de un animal. Alltech utiliza técnicas de nutrigenómica para comprender los cambios moleculares que están ocurriendo y que generan cambios en la inmunidad innata. Alltech recientemente ha desarrollado herramientas para comprender qué cambios ocurren a nivel genético cuando se trata de mejorar una respuesta contra un ectoparásito como el piojo de mar.

El material genético del ácido desoxirribonucleico (ADN) se transcribe al ácido ribonucleico (ARN) y se traduce en proteínas que proporcionan una respuesta a un cambio nutricional. La tecnología de microarrays de ADN se puede usar para medir el cambio en la expresión de genes.

La tecnología de microarrays utilizada para evaluar los patrones de expresión génica en la trucha arcoiris (Oncorhynchus mykiss) y el salmón del Atlántico contiene 30,000 genes. La función de muchos de los genes no se conoce, y para generar información útil a partir del microarray, la función de cada gen debe identificarse o anotarse. Alltech desarrolló un proceso patentado para anotar los genes del microarray.

Puesta en Práctica de la prueba

La aplicación del MRF en peces también ha sido probada. La aplicación en peces fue una inyección intraperitoneal. La inyección también puede ocurrir cuando los peces son vacunados, con la expectativa de que se mejore la respuesta inmune innata.

La MRF se inyectó en la trucha arcoiris en dosis variables y el trabajo identificó seis genes que podrían usarse como marcadores biológicos para indicar que la MRF estaba teniendo un impacto en los patrones de expresión de los peces. Un gen de mucina mostró niveles de expresión génica aumentados cuando los peces se trataron con MRF. Este gen codifica una proteína asociada con la capa mucosa de la piel.

Un técnico de laboratorio de Alltech prepara un procedimiento para un examen microscópico en el Centro de Nutrigenómica Animal y Nutrición Animal Aplicada en Nicholasville, Kentucky

El trabajo con la trucha arco iris indicó que los genes implicados en un componente del sistema inmune innato se regulaban positivamente al exponerse a la MRF. La respuesta inmune innata es importante para la salud de los peces, y las mejoras en esa respuesta pueden ayudar a luchar contra el estrés y las enfermedades.

NOFIMA, el Instituto Noruego de Alimentos, Pesca y Acuicultura, inyectó aproximadamente 350 peces con MRF y se recogieron muestras para evaluar los patrones de expresión génica de los genes marcadores. Los patrones de expresión génica en el salmón del Atlántico son muy similares a los patrones que se encuentran en la trucha arco iris, lo que nos ayudan a comprender mejor cómo podemos anticipar el desafío de los piojos de mar. El objetivo del estudio es reducir el impacto de los piojos de mar en los peces que fueron inyectados con el MRF.

Alltech continúa explorando nuevas técnicas para utilizar las propiedades únicas del MRF que impacten en la respuesta inmune innata de los peces. El trabajo inicial ha sido prometedor.

Autor: Keith Filer, Ph.D. Gerente de Proyectos de Investigación para Acuicultura, Alltech, USA

Fuente: International Aquafeed

 

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