Sistemas RAS: Una Alternativa hacia la Producción de Salmón

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La industria de la salmonicultura empezó hace unos 50 años usando pequeños criaderos y jaulas marinas de madera, pero muchos de los conocimientos que tenemos hoy día se obtuvieron en esos primeros días. Lo mismo sucederá con el RAS; si no se puede trabajar a pequeña escala con una unidad piloto, entonces es una gran apuesta esperar que las economías de gran escala hagan viable un proyecto.

Después de 44 años de cultivo de salmónidos en general y 28 años de cría de salmón en los Sistemas RAS en particular, espero haber ganado cierta sabiduría, pero ciertamente he descubierto una gran parte de mi propia temeridad. La piscicultura es un negocio muy implacable y se asoma en las profundidades de su alma a veces, pero ¿quién quiere una vida aburrida en una oficina cuando hay tantos desafíos emocionantes que se tienen en el RAS?

Afortunadamente cultivé algunos salmones grandes con el sistema RAS a principios de los años 1990 y luego pasé los siguientes 20 años encontrando la mejor manera de hacerlo a propósito; y todavía hay un montón de actualizaciones de diseño para hacer en el sistema. He estado trabajando de forma aislada en un curso de evolución paralelo y mis sistemas RAS son muy diferentes de los sistemas que están siendo vendidos por otras compañías, pero funcionan bien y son lo suficientemente rentables como para proporcionarme una vida razonable.

En este artículo voy a presentar un plan de cómo se puede implementar un exitoso  proyecto RAS para salmones. No es muy emocionante, no va a generar  millones de dólares de miles de toneladas de producción, pero tampoco será una pérdida de tiempo ni de dinero.

La industria de la salmonicultura empezó hace unos 50 años usando diminutos criaderos y jaulas marinas de madera, muchos de los conocimientos que tenemos en la actualidad se obtuvieron en esos primeros días. Lo mismo tiene que suceder con los sistemas RAS; si no se puede trabajar en pequeña escala con una unidad piloto, entonces es una gran apuesta esperar que las economías de gran escala hagan viable un proyecto.

Poniendo las bases

Ha habido muchas palabras impresas en la ejecución exitosa de proyectos empresariales por lo que no voy a estudiarlos aquí, pero hay algunos puntos que se aplican específicamente a este tipo de proyecto.

Elija las especies adecuadas. Me he concentrado en los salmónidos. ¿Por qué? Principalmente porque estoy fascinado con  ellos! El personal tiene que estar motivado para cuidar el stock, pero el salmón también tiene un alto valor y un gran mercado existente. No tiene sentido cultivar una especie de agua cálida cuando la temperatura puede caer a -10 ° C en el exterior, porque es una gran vulnerabilidad para empezar.

Mis granjas se ubicaban no lejos de Londres. Esto era una desventaja cuando vendía alevines de salmón a los clientes en Escocia a 500 millas de distancia, pero una ventaja enorme cuando puedo venderlos  al mercado de pescado de Londres Billingsgatea horas de cosecharlos. Una de las ventajas de RAS es su pequeña huella ambiental, pero ¿por qué ubicarlos  cientos o incluso miles de millas de sus clientes?

Las finanzas son un gran tema; el costo inicial se puede reducir a una fracción si se hace con cuidado. Puedo ampliar con el capital derivado de las ganancias, pero sólo porque hago toda la construcción yo mismo. Las granjas que proveo a los clientes están en forma de kit; ellos suministran la infraestructura y construyen los tanques, etc., recortando los gastos de contratistas externos. De esta manera los operadores también tienen un conocimiento íntimo de cómo funcionan sus equipos”.

Hay que ser adaptable a las leyes locales de planificación. Aquí en Inglaterra, cualquier empresa de cultivo está autorizada a tomar 20cu m de agua diaria de un acuífero sin una licencia y erigir un edificio de 400sq m sin planificación. Eso es suficiente para una unidad RAS de 50 toneladas de salmón, así que tal vez una serie de pequeñas unidades sería una opción. La distribución geográfica puede ayudar con la comercialización local también.

Principios de Construcción

Una rápida búsqueda de imágenes de Google para sistemas RAS muestra que la mayoría de las instalaciones comprenden una única unidad de filtro centralizada que suministra una serie de tanques. Sin entrar en las complejidades del diseño RAS, esto para mi es inherentemente arriesgado, ¿por qué poner todos sus huevos en una canasta? La elegancia y la eficiencia del diseño es muy importante, odio ver un codo de 90 grados en una tubería de agua donde se podría instalar una curva de radio largo.

Mis granjas consisten en unidades individuales de tanques individuales, cada una con doble circulación, bombas múltiples, filtros grandes y cámaras de asentamiento. El sistema de oxígeno está completamente separado, los circuitos eléctricos se dividen y se duplican, la alarma es completamente autónoma y no se permite una computadora cerca del lugar!

Este es un negocio en el que un pequeño error podría conducir a la pérdida de dos años de producción y  25 años de vida útil de un  equipo. La baaja tecnología es más confiable, especialmente con el 100 % de humedad de una instalación  de cría de peces. Debe haber un nombre para ello, pero el principio primordial es reducir la vulnerabilidad.

Una pregunta constante ‘¿Qué pasa si esta pieza del equipo falla?’ Y si lo hace ¿conduciría a una cascada de fallas o los demás elementos del sistema siguen funcionando? Todos los invoolucrados necesita de dormir en paz a  la noche, créanme que sé de esto!

Las unidades individuales ofrecen una gran flexibilidad de producción, permiten una expansión incremental, reducen los riesgos de enfermedades y permiten una evolución del diseño de bajo costo. Yo diría que la razón de no adoptar esta ruta sería normalmente un costo de contratista externo, pero con un equipo de construcción interno las ventajas se vuelven abrumadoras.

Mi ciclo de producción está en interiores durante los primeros 15 meses, dos inviernos y un verano, luego nueve meses terminando en grandes tanques al aire libre durante un verano y un otoño. De esta manera se aprovecha el clima cálido en el momento adecuado del ciclo de crecimiento sin el costo de una gran instalación. Curiosamente, los peces parecen “endurecerse” y ser de mejor calidad cuando se crían al aire libre.

Funcionamiento de los sistemas

Para la bioseguridad, el sitio debe estar ubicado lejos de las aguas abiertas y uno sólo debe importar huevos. Además, es importante cultivar un grado superior de peces de crecimiento más rápido, algo que no se puede garantizar con peces  importado de un proveedor externo. Operar bien un RAS es realmente difícil; después de todos estos años todavía cometo errores. Yo diría que la buena cría de peces es lo más importante para el éxito, después de todo lo que deja el tanque de peces vuelve de nuevo en algún momento.

Hacer que la unidad sea fácil de operar no es necesariamente mejor. Si hay un poco de mantenimiento rutinario que hacer, los operadores llegan a saber cómo está trabajando el RAS. Pasar el tiempo mirando y escuchando no es tiempo perdido, es la buena cría, que puede reducir la mortalidad a casi cero y hacer toda la diferencia a la rentabilidad. Llevo mi propio seguro ya que el miedo a una catástrofe inminente me impide descuidarme y mantiene el RAS funcionando en condición tiptop, así que si quieres un trabajo cómodo con un montón de vacaciones este negocio no es para usted.

Se han hecho muchos reclamos sobre el funcionamiento del RAS, tanto por las densidades de población  como por las  tasas de crecimiento. El mejor salmón de primera calidad hace tres kilos en 21 meses en mis sistemas; me sorprendería que si se pudiera mejorar, tres kilogramos en dos años es un objetivo realista. Una ingesta tradicional de invierno, con un fotoperiodo probado y el régimen de temperatura es mejor, los problemas pronto surgen con los híbridos, la producción fuera de temporada, triploides, etc. La trucha arco iris crece más rápido, lograr tres kg en 16 meses es posible pero el salmón es en última instancia un pez más grande, tiene menor madurez y demanda un mejor precio. Personalmente me siento incómodo por encima de los 40 kg por metro cúbico en un RAS; es mejor construir otro tanque en lugar de sobrepasar los límites donde el pez se siente cómodo.

Comercialización del producto

Ok, ahora que ha producido su maravilloso pescado es hora de venderlos. Sin ventas a un buen precio, todas las empresas fracasarán porque los clientes no necesariamente ponen su dinero en usted sólo porque usted tiene algún pescado especial.

Es notoriamente difícil llegar a un costo honesto de la producción, pero yo diría £ 5 por  kilogramo de salmón producido en un  RAS sería un buen punto de referencia. Eso dejaría una ganancia a precios recientes y no debería significar una pérdida si los precios realmente bajan, pero los márgenes podrían ser más estrechos, especialmente si se pasó por un buen tratamiento de los piojos del mar. Esta es la razón de una pérdida de producción, la mortalidad puede arruinar la rentabilidad. Las proyecciones de facturación de las ventas se deben hacer basadas en el precio estándar del mercado, entonces si aparece un mayor valor es mucho mejor.

En mis relaciones con los comerciantes de pescado a lo largo de los años, no he encontrado ninguna verdadera premio por la forma en que he producido mi pescado. Cuando un pez se muestra en el mostrador de la tienda el comprador (tristemente) no clasifica las credenciales de producción. O para ponerlo al revés, si el pescado no se ve bien y tiene buen gusto, no hay elemento orgánico o de medio ambiente que salve el producto. No he conseguido un precio mejor por etiquetar mi salmón como ‘Inglés’, pero en otros países como Francia, la gente va a pagar más por ser sólo francés; así que los beneficios para el cliente de la producción de pescado en un sistema RAS se encuentran en otros lugares, al menos para empezar.

Hay mucho potencial para producir un salmón de gran sabor. Recientemente he eliminado la contaminación de la tierra, un problema real con el RAS, sin la necesidad de depuración, sino con algunos trabajos innovadores con equipos de ozono de bajo costo.

Grandes ejemplares de Salmones de Cultivo en Sistemas RAS

Aquí en el Reino Unido el alimento para salmón contiene una gran cantidad de productos vegetales, yo uso un alimento de Europa que contiene sangre y harina de pollo, dándole un mejor sabor, lo que hará que el pescado sea más  sabroso. Como el costo del alimento es una menor proporción con relación a los costos totales de los insumos del RAS, me gustaría investigar un alimento especial que contengan harina de camarones o de krill en el futuro, para hacer un tipo de producto que allanaría el camino para el mercado premium.

Una de las maneras que he agregado valor ha sido dirigir un lago pesquero donde los pescadores cosechan el pescado, pero tratar con el público en general es un juego de pelota completamente diferente. Sin embargo, existe la posibilidad de utilizar un cuerpo de agua abierto para terminar el proceso de cría del salmón en su último mes o dos de vida y llamándolos “zona libre”. Suministro otras pesquerías con peces vivos, el precio es bueno y no hay sacrificio, formación de hielo, pesaje o entrega. La ubicación correcta abre la posibilidad de ventas de granjas y mercados de productores locales.

Todas estas ideas agregan valor pero toman tiempo en acumular un volumen razonable. Inundar su mercado deprimirá el precio, otra razón para comenzar con una unidad piloto y luego construir la producción al ritmo correcto. Ya hay una cadena de suministro bien establecida para el mercado del salmón y la trucha, un nuevo participante el cual tiene que ofrecer buenas razones para que los clientes lo compren.

Autor: Ben Green MA (Cantab), CEO de The Supreme Salmon Co.

Fuente: International Aquafeed

 

 

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