Operando Sistema RAS con Salmón de Agua Dulce

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Operar un RAS es una tarea bastante desalentadora; el salmón es como un astronauta de soporte vital. No he tenido un desastre por más de una década gracias a un diseño robusto, sistemas de respaldo y una buena alarma, pero todavía no puedo estar seguro de lo que encontraré en la mañana.

En este, el último de mis tres artículos, describiré cómo operar un RAS de la mejor manera posible. Se dedican muchos esfuerzos al diseño y la construcción de la unidad, pero eso es solo el comienzo, el buen funcionamiento del sistema con un programa de mantenimiento adecuado y, fundamentalmente, el cuidado del stock.

No puedo decir que haya leído mucho sobre la crianza de peces, pero no recuerdo haber visto un artículo dedicado al bienestar y el comportamiento de los peces cultivados y lo importante que es para el buen funcionamiento de una unidad RAS. Las carpas son muy tolerantes a los malos ambientes y son fácilmente domesticadas, pero el salmón es como un caballo de carreras y aprovechará cada oportunidad que se le ofrezca para morir.

Operación

Me imagino que la mayoría de la gente conoce los niveles de pH, amoníaco, nitritos, etc., por lo que no me detendré en esto por mucho tiempo, suponiendo que el sistema esté a la altura. Ya no los controlo, a menos que haya un problema, mis sistemas tienen un gran volumen de agua de amortiguación y mantengo vivo el biofiltro entre los cultivos.

Un bio-filtro debe hacer frente al amoniaco después de un día o dos; los nitritos pueden tardar hasta un mes en estabilizarse y en tres meses el filtro está completamente maduro. Un RAS es el hogar de dos animales, el pez y el filtro; si uno muere, el otro muere con él. Por esta razón, es muy peligroso tener algo alrededor que pueda matar accidentalmente, productos químicos como la Cloramina T destruyen los filtros al instante y los peces morirán poco después si no hay suficiente agua fresca.

El filtro puede crecer con el pescado si se opera una política de lotes, un sistema de cosecha continua tiene una biomasa estable pero probablemente siempre esté funcionando cerca de su capacidad máxima como un camión totalmente cargado que alcanza la velocidad máxima todo el tiempo, es bueno para la eficiencia pero es más probable que falle . Utilizo un proceso por lotes con unidades discretas y cosecho durante un período de tiempo; esto le da a mis filtros estáticos una fase de reducción en la que puedan autolimpiarse.

Una vez que el RAS está en funcionamiento, se establece una vida propia, el operador se acostumbrará a los caudales del agua y los sonidos de la maquinaria. Estas cosas se pueden notar día a día. Un solo operador notará cualquier cambio por leve que sea, como un cojinete ruidoso en una bomba, que luego puede ser reemplazado a su debido tiempo. Cuido mi RAS los 365 días del año (¡lo cual es probablemente un poco triste!) Pero soy el único responsable y nadie más a quien culpar si no se atiende a las señales de advertencia, no veo cómo esto puede funcionar tan bien con mucho personal.

Un consejo, no cambies nada en el RAS ¡déjalo! Es después de un cambio de equipo que algo puede fallar, por ejemplo, una tubería podría no haberse asegurado adecuadamente después de un cambio de bomba, y se apagará unos minutos más tarde. Todavía habrá una variación natural de los parámetros del agua a lo largo del tiempo; la temperatura varía con las estaciones y con ella una evolución de la flora y la fauna del filtro que causa cambios en la claridad del agua o en los niveles de oxígeno.

Esto no parece molestar al pez pero puede tener implicaciones para el buen funcionamiento del sistema. Por ejemplo, si el agua se vuelve turbia, no se puede ver los peces muertos, por lo que no se recolectarán a tiempo y un salmón muerto podrido en un RAS causará problemas de salud crónico en el resto de la población.

No siempre la adición de agua fresca ayuda al sistema. Encuentro que tengo ganas de agregar más agua de pozo porque debe hacer algo bueno, pero este no es necesariamente el caso. Si la temperatura es correcta y los peces están contentos cambiando las condiciones del agua realmente los perturbarán, el agua del pozo nos parecerá maravillosamente limpia, pero a menudo no es un ambiente muy bueno para los peces.

Cría y comportamiento del salmón

Hay muchos entusiastas que hacen muy buen trabajo al ejecutar configuraciones complejas de acuarios, por lo que sería razonable suponer que no hay escasez de personal que pueda hacer un trabajo razonable al operar un RAS de salmón comercial.

Yo diría que eso es lo fácil; puede haber una gran diferencia en el resultado de la cosecha si el salmón está “feliz y contento”. Esto es especialmente importante en un RAS principalmente porque el comportamiento sutil del pez es la mejor indicación de qué tan bien está funcionando el sistema.

No creo que los salmónidos se puedan domesticar muy fácilmente, especialmente porque no se crían para ello; el Salmón del Atlántico están a pocas generaciones de la naturaleza. Recientemente cultivé algunas Truchas Arcoiris comerciales y me sorprendió que ni siquiera ellas estuvieran más cómodas con la presencia humana.

Cuanto más perturbados y asustados, más nerviosos estarán. Si sales una noche y enciendes una antorcha en un tanque de salmón, la primera vez nadarán tranquilamente, la segunda o la tercera vez se verán perturbados, y la cuarta o quinta vez se volverán completamente estresados y se destrozarán a sí mismos, por miedo presumiblemente.

Puede parecer trivial para mucha gente pararse al costado de un tanque para mirar al pez, pero podría significar para el pez que están a punto de ser atrapados o succionados por una bomba. A un salmón no le gusta que lo saquen del agua, le gusta más que lo sujeten bajo el agua y lo liberen, aquí se necesita una buena dosis de empatía.

La perturbación de un día es al menos un día de producción perdido. Para obtener el mejor crecimiento del salmón usted necesita para instalarse en la zona correcta, ¡entonces déjelo en paz y vaya a tomar una cerveza al pub! Mi salmón se manipula solo de tres a cuatro veces en toda su vida y cada vez les lleva unas pocas semanas asentarse y las mortalidades se reducen efectivamente a cero.

Actualmente tengo una sola mortalidad en un tanque de 3000 salmones cada dos o tres semanas, si esto aumenta para a dos en una semana, sospecho que algo anda mal. La mayor mortalidad en cualquier población son los canarios en la mina, quienes predicen un problema en un RAS, suponiendo que el resto de las causas posibles han sido eliminadas por un buen manejo y condiciones de cría

El salmón es un pez pelágico oceánico, por lo que mientras le concedamos el mayor comportamiento natural posible será mejor. Necesitan nadar duro la mayor parte del tiempo, por lo que un tanque circular con un buen flujo rápido les permite hacerlo, con el subproducto de una buena carne firme en la cosecha. El tanque tiene que ser lo suficientemente grande y tener una densidad de almacenamiento lo suficientemente baja y una velocidad de alimentación lo suficientemente alta como para evitar que se dañen entre ellos en ciertos momentos.

Una cosa que me sorprende con otros RAS que he visto es la falta de pantallas para evitar que el salmón salte; en mis tanques el salmón saltaría todo el tiempo si pudieran, tal como lo hacen en las jaulas, por lo que tal vez haya algo que no estoy haciendo bien! Creo que el salmón sobrealimentado tiende a saltar más, ya que no tienen que concentrarse tanto para obtener sus alimentos, pero es interesante ver cómo su comportamiento y la tasa de alimentación cambian con la época del año.

Mientras escribo esto, los cuatro kg de salmón en los tanques exteriores se alimentan presumiblemente para acumular reservas para una posible migración de desove el próximo año. Es una ayuda para la crianza saber que estos cambios sutiles de comportamiento existen incluso en los RAS.

Para la ingesta de su stock, comience siempre con huevos. Esta es una buena regla para operar, no solo elimina el riesgo de enfermedad importada, sino que el salmón comienza en el ambiente en el que vivirán y se ajustará bien. Sabrá que puede seleccionar una calificación superior y clasificar los peces a medida que crecen según sus especificaciones. Esto ayuda mucho con el peso final de la cosecha y el nivel de maduración más adelante.

Para la cosecha de este año en mi RAS hay menos del cuatro por ciento de maduración debido a una cepa de grilsing muy baja, el régimen de fotoperíodo correcto y la selección para la coloración de plata a 100 g. Otra de mis reglas es: ¡Nada raro! He experimentado con triploides, de diferentes especies de trucha e híbridos en los últimos tres años (tengo unos 10 kg de trucha tigre afuera) y debo decir que ninguno de ellos se comportó tan bien como el salmón diploide estándar; se igualan en tamaño incluso con la trucha arcoiris al final.

Alimentación

Como la mayor parte del alimento para peces es harina de pescado, los alimentos no consumidos tienen efectivamente el mismo potencial de descomposición que los peces muertos; tal vez más, porque los pellets se descomponen pronto en partículas diminutas y liberan el aceite y la materia orgánica en la solución.

En los tanques de cría normales de un solo paso, los pellets generalmente se los lleva la corriente, pero en un RAS es de importancia crítica no alimentar más de lo que el salmón está dispuesto a comer. Por supuesto, es necesario observar si hay alimentos no consumidos y, cuando se produce, es donde una cámara de asentamiento de desechos tiene una gran ventaja sobre una configuración de RAS más estándar.

Este problema se ve agravado por el hecho de que el ser humano está cableado para alimentar la mayor cantidad de alimentos posible a cualquier cosa que nutre; y agravado nuevamente por el hecho de que el salmón (como los cocodrilos y los grandes tiburones blancos) son organismos de sangre fría, que pueden sobrevivir durante más de un año sin comida. La comida para ellos no es una prioridad tan alta; un salmón puede ingresar a un río en enero y no alimentarse de nuevo hasta la época de desove el próximo diciembre.

Es especialmente difícil con los nuevos peces  recién introducidos, es casi imposible no sobrealimentar en los primeros días después de que el nuevo stock entra y luego subalimentan en la quincena siguiente, antes de encontrar la cantidad correcta diaria. La aparición de alimento no consumido en el agua es potencialmente un mal comienzo, especialmente para el salmón recién introducido y manipulado, que es vulnerable a las infecciones por hongos en el agua dulce. Este suele ser el único momento en que necesito tratar el salmón; 100-120 ppm de formalina es una gran ayuda aquí.

Cuando comencé con la cría de salmón con sistema RAS lo hice con agua salobre (que es el mejor ambiente para muchos peces) pero, una vez más, con una buena crianza esto no es necesario. Puede ser costoso agregar sal al agua dulce y dificultar la estabilidad de la concentración, pero es útil como opción de tratamiento.

En condiciones normales de alimentación, me gusta regular la cantidad de alimento usando un número específico de comederos pequeños. De esa forma se elimina la tentación de poner un poco más de lo requerido en una tolva grande. No alimento “con tablas”, las recomendaciones del fabricante parecen ser siempre demasiado altas; Actualmente estoy alimentando cuatro kg de salmón a razón de 0.4 por ciento por día a 13C. ¡Lo mejor es mantenerlos con hambre, incluso si eso significa mojarse con los peces al llenar los comederos!

Todo el proceso de alimentación es muy bueno para monitorear el estado actual de un RAS; el operador debería estar buscando el cambio más pequeño en el entusiasmo de la alimentación. Si el alimento no se consume, ¿es porque los peces están asustados o hay un problema con el sistema?

Serás recompensado con peces como este de un metro de largo si cuidas tu stock

Hay cosas sutiles que notar como la cantidad de espuma en el agua, si no hay ninguna es que hay aceite del alimento no consumido en la superficie del agua, si hay mucha, entonces los dosificadores probablemente no estén funcionando, cualquiera de los dos síntomas podría ser la advertencia de un posible problema en el futuro cercano.

Conclusión

De hecho, creo que muchos de los problemas de salud que se encuentran en la piscicultura pueden tener como origen no operar con la s mejores técnicas de cría descritas en este artículo, dejando el pez crónicamente estresado.

Según mi experiencia, si el RAS se pone en cuarentena y se opera adecuadamente, entonces cualquier problema de salud debe ser debido a la crianza, la cual está por debajo del estándar. Todo ello hace que el funcionamiento de un RAS sea mucho más simple si los efectos negativos del sistema no funcionan adecuadamente y no se enmascaran y se confunden por los efectos de malos manejos.

Es una pena que, después de todo el arduo trabajo de planificación y construcción, un proyecto de RAS falle porque el salmón no recibe el cuidado adecuado. No es todo negativo; un salmón calmado y sin perturbaciones consume menos oxígeno, convierte los alimentos de manera más eficiente y necesita menos mano de obra para cuidarlos; lo que se traduce en una mejor calidad de la carne, lo que todos buscamos con la acuicultura, por supuesto. ¡Una de mis bromas es que cuando estoy comprando comida para mascotas en el supermercado es debido a que el RAS está funcionando bien!

Autor: Ben Green, MA (Cantab), CEO de The Supreme Salmon Co., RU

Fuente: International Aquafeed

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