Silicon Valley abraza la Innovación Acuícola.

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Los erizos de cultivo, la producción de camarón con sistemas RAS y el cultivo de algas marinas se encontraban entre los emprendimientos propuestos a posibles inversionistas en la reunión Fish 2.0, celebrada en California en Noviembre de 2018

El evento, organizado por Schmidt Marine Technology y apoyado por el Consejo de Protección Oceànica de California, formó parte de la Competencia de Negocios Mundiales de Productos del mar 2018-19 de Fish 2.0.

“La competencia es una plataforma que reúne a empresas innovadoras con posibles inversores, socios y asesores expertos”, destacó la directora ejecutiva de Fish 2.0, Monica Jain. “Estamos tratando de crear una comunidad y una red que puedan trabajar juntas para hacer crecer de manera sostenible los sectores de productos del mar y los océanos más rápidamente”.

El evento, que tuvo lugar en San Francisco el 29 de noviembre, atrajo una amplia gama de ideas para la producción sostenible de productos del mar. Una empresa reveló planes para recolectar erizos de mar silvestres y cultivarlos en tanques para el mercado, con el beneficio adicional de permitir que los bosques de algas silvestres y las poblaciones de abulones se recuperen. Mientras tanto, una empresa trazó planes para producir algas frescas en sistemas terrestres para el mercado culinario, para así disminuir la dependencia del estado en las importaciones de algas secas y rehidratadas. Incluso había una compañía que planeaba producir camarones en un sistema de recirculación en tierra, por primera vez en California.

La tecnología estuvo, como es lógico, en primer plano. Las empresas presentes incluyeron una compañía que ha desarrollado sistemas de monitoreo de “clima oceánico” con modelos predictivos de IA para acuicultores, y un sensor de calidad de agua desarrollado específicamente para la industria piscícola. Las innovaciones de ingredientes de alimentos acuícolas que provienen de Silicon Valley también son excitantes para California. Las empresas de la zona están produciendo ingredientes de piensos para acuicultura a partir de microorganismos, microalgas e incluso de flujos de residuos de carbono.

El aporte de la tecnología y el financiamiento de Silicon Valley, junto con la presencia de científicos y reguladores que están interesados en desarrollar una industria de productos del mar dinámica y sostenible, hace de California un punto de acceso para la innovación de productos del mar. Sin embargo, como un estado con una legislación ambiental robusta y una pesca comercial empapada en su historia, el desarrollo de un sector acuícola significativo está resultando difícil de alcanzar.

El estado tiene la tercera costa más grande del país, pero tiene solo el 4 por ciento de las granjas acuícolas de los EE. UU. y representa solo el 6 por ciento de las ventas acuícolas del país. Lo que está claro es que la acuicultura marina debe trabajar para complementar la pesca de captura silvestre y colaborar con las partes interesadas e industrias existentes. Esto requerirá tanto una legislación cohesiva como un cambio en la percepción pública.

Si bien hay una importante industria de agua dulce en el estado, el objetivo principal es almacenar especies marinas / anádromas como el salmón. Mientras tanto, la acuicultura marina de California actualmente consiste principalmente de ostras, mejillones, abulón y algas marinas y no existen permisos comerciales de acuicultura de peces marinos en aguas marinas estatales hasta que se pueda establecer un nuevo marco regulatorio. Eso no quiere decir que no se esté considerando la posibilidad de la cría de peces marinos en aguas estatales, solo tiene un largo camino por recorrer a través de los pasos regulatorios.

Jain explica que Fish 2.0 tiene un gran enfoque en la acuicultura por primera vez este año, gracias al apoyo de la Asociación Nacional Oceanográfica y Atmosférica (NOAA), el Fondo de Conservación y la Fundación Gordon & Betty Moore.

“Creo que la innovación acuícola está ocurriendo a un ritmo mucho mayor ahora que nunca antes. Estamos viendo mucha más innovación del sector privado y más tecnologías que se desarrollan fuera de la acuicultura y los campos oceánicos aplicados a la acuicultura u océanos “destacó Jain,” la gente se une en torno a la innovación y eso nos gusta mucho “.

Una de las mayores limitaciones para el crecimiento de la acuicultura en California en este momento es el proceso de obtención de permisos. Es difícil y muy costoso para los agricultores abrir una tienda en el mar. El Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California (CDFW) ha estado trabajando en un Informe de Impacto Ambiental Programático (PEIR) para las operaciones de acuicultura comercial existentes y potenciales.

Esto constituiría un marco para el programa de acuicultura marina costera y el cultivo de mariscos, algas y peces. El CDFW también ha estado involucrando activamente a los interesados en las discusiones que rodean la política de acuicultura. Estos avances regulatorios están ocurriendo junto con un esfuerzo a nivel nacional para establecer una legislación que agilice el proceso de permisos en aguas federales (3-200 millas náuticas mar adentro) y establezca una oficina de acuicultura marina para financiar la investigación y el desarrollo.

Otro obstáculo clave para el crecimiento de la acuicultura en California es replantear la percepción pública de los peces de cultivo. Jugadores de la industria como el Programa de Productos del Mar para el Futuro del Acuario del Pacífico y  NOAA están trabajando activamente para iniciar tal cambio. Su reciente serie de videos sobre productos del mar sostenibles llamado Del Océano a la Mesa: Historias de alimentos, cultivo y conservación presenta a los agricultores, científicos y chefs de acuicultura marina de los EE. UU, con el fin de arrojar una luz positiva a la historia de la acuicultura.

Cada año, Fish 2.0 organiza a sus competidores en “pistas” que se basan en los intereses de los inversionistas y patrocinadores. Las siete pistas de este año son: Australia, Islas del Pacífico, Acuicultura de EE. UU., California, Innovación acuícola global, Trazabilidad y Transparencia Global y Atún global. Las empresas con los mejores puntajes de estos eventos y del proceso de solicitud online, estarán en el gran Foro de Innovación Global de Fish 2.0, que se celebrará en Stanford en Noviembre de 2019.

Deborah Halberstadt, directora ejecutiva del Consejo de Protección del Océano de California, señaló que Fish 2.0 permite a las partes interesadas “crear una economía pesquera más sostenible en California, utilizando herramientas que el estado a menudo no usa”.

A juzgar por el evento de San Francisco, esto se logrará a través del desarrollo responsable de la acuicultura que complementa a las pesquerías silvestres, y ciertamente parece que este concepto está ganando impulso.

Autora: Tarah Mayes –  Tarah Mayes se graduó recientemente en la Universidad de Stirling con una maestría en acuicultura sostenible, donde se centró en la nutrición de peces y los efectos en la salud de los omega-3 del salmón del Atlántico.

Fuente: Fish Site

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