Producción Comercial de Copépodos

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C-Feed es el primer productor comercial a nivel mundial de copépodos vivos y huevos de copépodos. Comenzó en 2014, pero con más de 15 años de investigación en la universidad Noruega de Ciencia y Tecnología, C-Feed abrió las puertas a la primera planta industrial de producción de copépodos en el 2016.

El mercado de copépodos es enorme. Todos los peces y crustáceos marinos ingieren  copépodos como presa natural durante sus primeras etapas de vida  en la naturaleza y por lo tanto obtienen los componentes nutricionales que necesitan. Los altos niveles de ácidos grasos Omega 3 (DHA, EPA) en los copépodos fortalecen las larvas para sobrevivir durante la a la primera fase altamente estresante y sensible de vida.

C-Feed es el primer productor comercial de copépodos vivos y huevos de copépodos. Comenzó en el  2014, pero con más de 15 años de investigación en la Universidad noruega de Ciencia y Tecnología y el SINTEF Sealab, C-Feed abrió las puertas a la primera planta industrial de producción de copépodos en el 2016. Con sede en Trondheim, centro de la acuicultura en Noruega, había una gran competencia y experiencia disponibles para lograr este hito.

Hasta la fecha, somos el único productor en el mundo capaz de producir cantidades suficientemente grandes para abastecer a la industria acuícola mundial. C-feed puede producir más de 10 mil millones de huevos de copépodos mensuales  y lo más probable es que aumente este número en 10 veces para el 2018

En la acuicultura marina hoy día no hay buenos sustitutos a este alimento natural para las larvas. Se alimentan con micro-pellets o microorganismo enriquecidos con aceite de pescado como los rotíferos y la artemia. Un gran problema de estos alimentos, además de la falta de calidad nutricional, es la gran cantidad de material orgánico “libre” que se depositan en los depósitos de larvas.

El aceite de pescado y los pellets disueltos producen condiciones de crecimiento perfectas para bacterias oportunistas y otros patógenos. La mala calidad del agua en estos tanques puede además estresar el pescado y conducir a una alta mortalidad. En la acuicultura sostenible no podemos aceptar tasas de mortalidad de más del 50 % como índice normal en muchas especies marinas debido a la mala nutrición de las larvas.

En el último año hemos realizado una serie de ensayos de alimentación a gran escala con algunos de los mayores productores europeos de peces marinos, específicamente con el besugo, el rodoballo y la maragota y los resultados hablan por sí mismos. Los piscicultores han visto una gran reducción en la mortalidad, tasas de crecimiento más rápidas y reducción de deformidades. En particular, los problemas de deformación han sido una carga adicional de trabajo para los piscicultores, por lo que están muy contentos de ver finalmente una solución a los altos niveles de peces de baja calidad.

Los copépodos adultos sólo ponen huevos cuando se les brinda el ambiente perfecto

Aunque las larvas de peces sólo se alimentan con copépodos durante algunos días de la fase de inicio, y a veces en la llamada “co-alimentación”, donde se alimentan de una combinación con otros alimentos como los rotifers o la artemia, los efectos de esta nutrición de alta calidad dura para toda la vida de los peces. Eso significa que, además de obtener más peces, incluso los peces cosechados muestra una mayor calidad que los pescados tradicionalmente alimentados.

No sólo es emocionante mejorar la producción de especies de peces existentes, sino aún más, nuestros copépodos están abriendo oportunidades para cultivar nuevas especies, con una nutrición en la fase larval imposible de superar. Hemos realizado experimentos con el atún de aleta azul (ABF), uno de los peces más buscados y caros del mundo y aumento la supervivencia en la fase larvaria en más del 500 %. Otras especies de interés incluyen Amberjack o Pez limón, el mero, magras y diferentes especies de camarones.

Además, el mercado internacional de peces ornamentales exóticos (acuarios) tiene una alta demanda de copépodos para cultivar y criar con eficiencia. La razón por la que podemos utilizar el mismo organismo de alimentación en tantas especies se debe al ciclo de vida biológico de los copépodos. Pasan por 14 etapas de vida (diferentes tamaños), creciendo aproximadamente una etapa diaria y por lo tanto puede crecer hasta el tamaño exacto para cada larva de peces. Algunas larvas con bocas muy pequeñas obtienen los copépodos recién nacidos que no son mayores de 70μm de longitud y otros prefieren nuestros copépodos en las etapas posteriores con hasta 1,5 mm de longitud.

El éxito de C-Feed en el cultivo de copépodos radica en la mejora de una gran variedad de parámetros de producción. Los copépodos son organismos muy sensibles para llegar a poner huevos; todo tiene que ser absolutamente perfecto y es bastante difícil lograr su producción a  gran escala. Se tardó más de 15 años para calcular todos los parámetros; por lo tanto, la dedicación y la experiencia de nuestro equipo es otro factor fundamental para el éxito al trabajar con un organismo tan nuevo y especial.

Un ambiente de trabajo estéril y controlado es fundamental para la producción de copépodos, lo cual garantiza un producto alimenticio bio-seguro

Con tantos  clientes europeos, y la cooperación en cualquier lugar de Brasil a Japón, estos son momentos emocionantes para un productor de copépodo. Cada día más y más productores de peces  marinos escuchan hablar sobre los  beneficios de la alimentación copépodos y estamos en un nuevo criadero casi una vez por semana para mostrar o configurar un sistema de copépodos. Nadie quiere quedarse atrás cuando se trata de innovaciones que dan grandes beneficios.

En un futuro próximo esperamos que nuestro sistema se implemente como  método de producción “normal” para las especies con las que trabajamos hoy en Europa. Siempre hay un poco de tedio cuando se trata de cambiar los sistemas establecidos, pero algunos de nuestros clientes pronto estarán listos.

También nos gustaría hacer algunos ensayos a gran escala con los productores de camarón. Este es el mayor mercado acuícola del mundo y todos los camarones comen copépodos en estado silvestre.

Autor: Björn Ronge, Director de Marketing de C-Feed, Noruega

Fuente: International Aquafeed

 

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Alaín Villavicencio Morales
Invitado

¿Qué especie o género de copépodos son los que comercializa?

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