Peces ornamentales e invertebrados para acuaristas aficionados

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El comercio de peces ornamentales e invertebrados es verdaderamente una industria mundial que genera muchos millones de dólares e influye en la vida de muchas personas. El atractivo por los peces ornamentales es a nivel mundial, comenzando por los pescadores de indonesia, los importadores y exportadores de Singapur y España, productores acuícolas de la República Checa y Florida y terminando con los aficionados de todos los países.
Mientras que los peces ornamentales de agua dulce se cultivan en casi todo el mundo y se le brindan suministros sostenibles y renovables, las especies marinas se saquean cada vez más, lo que conlleva a la pérdida de muchas especies, del equilibrio ecológico y a la degradación de su hàbitat. A pesar de que la industria de peces ornamentales brinda muy buenas oportunidades en lugares donde realmente escasea el empleo, es importante que se impulse su crecimiento y que se monitoree para garantizar que este sea sustentable en términos de especies, ecología y preservación de su hábitat.

Escala Industrial.

En el 2008 Livengood y Chapman estimaron que cerca de 1539 especies de peces marinos y de agua dulce, 102 especies de corales duros y 293 especies de invertebrados se comercializan a nivel mundial. De acuerdo con estadísticas de la FAO del 2004, y resumidas por Ploeg (2004), entre 1974 y el 2004, la exportación de peces ornamentales por países aumentó de 28 a 146 y se espera que este número se siga incrementando. Muchos de estos países son países en vía de desarrollo que ven en la exportación de peces ornamentales una manera de generar empleos y ganancias. También se reportó que el valor de las exportaciones de peces ornamentales generadas en el 2004 fue de US$251 millones y se espera un aumento de US$230 millones en los próximos 30 años, que representa un promedio de 14 por ciento anual, con un valor comercial de aproximadamente US$2.2 billones.
Un reporte posterior de la FAO en el 2008 confirmó que las exportaciones del año 2005 fueron de US$278 millones (Livengood y Chapman, 2008). Con este crecimiento se estima que el valor total de las exportaciones en estos momentos supere los US$600 millones; de hecho este sector de la industria no conoce los efectos del debilitamiento de la economía mundial
Si dividimos estas exportaciones por regiones y países, el 55 por ciento de las exportaciones del 2004 provienen de Asia, mientras que el 25 por ciento provienen de Europa, fundamentalmente de la República Checa. Entre 1974 y el 2004 el número de países que importó especies ornamentales aumentó de 32 a 120. Los principales importadores de peces ornamentales fueron Europa con 51 por ciento (El R.U solamente importó el 19 por ciento de este total), y Norte América con un 26 por ciento del mercado (Los Estados Unidos representan el 87 por ciento de ello, siendo el país que más importa con cerca del 23 por ciento del mercado)
El crecimiento más rápido entre los países exportadores se observó en la República Checa y España, mientras que los Estados Unidos, Alemania y Hong Kong vieron reducidas sus exportaciones, quizás vinculado a la reducción de las importaciones de Japón, un destino importante para las exportaciones de peces ornamentales de estos países.

Monitoreo del Comercio Internacional.

Se hace muy necesario monitorear el comercio Internacional para analizar y llevar las estadísticas de los volúmenes de especies comercializadas, en particular de aquellas que se consideran vulnerables y en peligro de extinción, para así evitar daños irreversibles. A través del monitoreo se puede lograr un equilibrio y mantener, dentro de la demanda de peces ornamentales, la necesidad de crear empleos y generar ganancias, además de cumplir con los requerimientos ecológicos de los hábitats de los peces. Este equilibrio lo podrá proporcionar en el futuro una industria sostenible, que sin dudas reduciría los riesgos de catastróficas pèrdidas del hábitat o del equilibrio ecológico, la cual conllevaría a problemas socio-económicos en las regiones menos desarrolladas.
En respuesta a la necesidad de monitorear el comercio Internacional de peces ornamentales, el Centro Mundial de Monitoreo para la Conservaciòn, que pertenece al Programa Ambiental de las Naciones Unidas (UNEP-WCMC), el Consejo de Acuario Marinos (MAC) y los miembros de de varias asociaciones del comercio de peces ornamentales, comenzaron una colaboraciòn para satisfacer esta necesidad y crear la Base de Datos Global de Acuarios Marinos (GMAD)
Se ha logrado obtener muchos datos y estadìsticas comerciales a través de los exportadores e importadores de organismos de acuario marino, las cuales se han integrado y cuantificado; ademàs se ha podido hacer pùblica importantes informaciones sobre de especies especìficas.
Cincuenta y ocho empresas, lo que representa aproximadamente una quinta parte de los comerciantes mayoristas del sector, y cuatro organismos gubernamentales brindaron datos y estadìsticas al GMAD. En agosto del 2003, la base de datos contaba con 102.928 datos comerciales (7.7 millones de animales importados y 9.4 millones exportados) y con un total de 2.393 especies de peces ,corales e invertebrados en el perìodo entre 1988 – 2003. Se considera que estas primeras estadìsticas permitieron obtener un estimado màs exacto acerca del comercio internacional de peces ornamentales y corales, ademàs del primer estimado sobre invertebrados.
Una consulta sobre el monitoreo de la Industria realizada en el 2008 por la Comisiòn Europea (UNEP) y la WCMC revelò que un correcto monitoreo y un manejo sostenible de la industria puede aportar valiosas oportunidades para generar ingresos y apoyo al sustento humano, ademàs de brinda una alternativa a las actividades nocivas para el medioambiente.
Por otro lado, si no existe un monitoreo apropiado al comercio, puede haber una sobre-explotaciòn de los recursos que dañarìa sin lugar a dudas, el potencial de la industria a largo plazo. La consulta realizada indentificò seis mecanismos para monitorear el comercio a nivel de especies:

1. Las actividades de monitoreo se deben realizar bajo esquemas de certificaciòn y superviciòn (ejemplo: El Consejo de Acuarios Marinos – MAC)
2. GMAD
3. Estadìsticas de la FAO y de las Aduanas.
4. Convenio CITES
5. Controles veterinarios
6. A travès del Anexo D de las Regulaciones de la UE sobre el Comercio de la Vida Silvestre (UE Wildlife Trade Regulations).

Al analizar estas opciones de monitoreo se determinò que los esquemas de certificaciòn son necesarios pero solo brindan una cobertura parcial, son costosos, algunos no han sido exitosos y existe poca evidencia de la sensibilizaciòn del consumidor.
Se determinò que el GMAD, a pesar de ser voluntario, no era lo suficientemente abarcador para monitorear el comercio con fines conservacionistas. La informaciòn generada por la FAO y las autoridades aduanales no contaban con los detalles que se necesitaban para propòsitos conservacionistas.
El convenio CITES es efectivo al monitorear determinadas especies de interès, sin embargo los costos monetarios para obtener permisos comerciales pueden ser prohibitivos.
Por su parte los controles veterinarios, por ejemplo en la UE, lograron obtener datos importantes a nivel de especies que podrìan ser ùtiles para propòsitos conservacionistas; sin embargo, al momento del informe estos datos no se habìan obtenido y tan valiosa informaciòn no se pudo agregar de manera estandarizada y accesible.
Finalmente, el Anexo D de las Regulaciones de la UE sobre el Comercio de la Vida Silvestre demostrò ser la herramienta màs efectiva para para monitorear con propòsitos conservacionistas ya que brinda todo tipo de datos a nivel de especies sin restricciòn alguna y sin costo monetario para los importadores, lo que lo convirtiò en el ùnico instrumento, al momento que se realizò el informe , que brindò estadìsticas detalladas sobre el comercio internacional de especies amenazadas y en peligro de extinciòn. Sin embargo hubo una gran predisposiciòn por analizar e investigar màs profundamente los controles veterinarios y convertirlos en un futuro mecanismo para el monitoreo del comercio de las especies ornamentales.
A pesar de que existen alguna preocupaciones acerca de dichos controles, ya que se piensa que solo monitorean de manera efectiva las importaciones hacia la UE mientras que el resto del comercio mundial se subestima, el hecho es que ya se cuenta con un sistema capaz de monitorear el comercio ornamental. Es por lo tanto muy necesario que los sistemas de monitoreo que actúan a escala mundial se basen en los mecanismos màs eficientes, con el objetivo de brindar la adecuada trazabilidad y desarrollo sostenible a la industria.

Sustentabilidad de los suministros ornamentales marinos

A pesar de que algunas veces se le acusa de provocar una excesiva degradaciòn de muchas poblaciones de peces y sus hàbitats, el comercio de especies ornamentales marinas posee un volumen muy bajo y un alto valor industrial. En el año 2000, 1 Kg de peces ornamentales marinos de Maldivas se cotizò en US$500, mientras que 1kg de pescado del arrecife cosechado para alimentaciòn costaba solo US$6.Ademàs, el comercio del coral vivo se estima cuesta alrededor de los US$7,000 la tonelada, mientras que su uso para la confecciòn de piedra caliza està evaluado en cerca de US$60 la tonelada (Wabnitz et al, 2003). Por lo tanto existe un claro incentivo financiero por preservar los hàbitats marinos y poblaciones de species importantes que proveen a la industria ornamental, como las barreras coralinas y los manglares. Queda claro a partir de la informaciòn que tenemos disponible existe un gran potencial para lograr una industria rentable y sustentable, pero a juzgar por las estadìsticas del GMAD, aùn existen grandes lagunas en lo que respecta al conocimiento, en particular en la cosecha de las especies marinas ornamentales
Esto genera la necesidad de aplicar dos enfoques para desarrollar una industria sustentable de especies ornamentales marinas – el primero es mejorar el monitoreo como lo abordamos anteriormente y el segundo es realizar un esfuerzo por incrementar el nùmero de especies que se cultivan para la industria. Solo se cultiva el 10 por ciento de los peces ornamentales marinos y el uno por ciento de los corales duros (Wabnitz et al, 2003), lo que contrasta en gran medida con el 90 por ciento de las especies ornamentales de agua dulce. Teniendo en cuenta estas estadìsticas, se debiera implementar mètodos de cultivo simples y rentables con el objetivo de aumentar la proporciòn de especies marinas de cultivo que permitan a las comunidades màs pobres, las cuales se dedican a la cosecha de estos productos, a cambiar su actividad por el cultivo y así nos encaminarìamos hacia una industria mucho màs sustentable. De esta forma estas comunidades no caerìan en la negligencia del comercio de especies ornamentales.

El acuarista responsable

La valoración de los acuaristas aficionados es el primer paso para la auto-regulación en cuanto a la promoción de fuentes sustentables o animales de cultivos; algo que no sucede en la pesca salvaje. Por ejemplo, en algunas pesquerías se utilizan sustancias altamente tóxicas para el medioambiente marino como el cianuro de sodio y la rotenona en los medioambientes de agua dulce, estas sustancias se utilizan con el objetivo de incapacitar a los peces antes de la recolección.
Estas prácticas pueden tener un efecto tóxico en las especies y en la comunidad en su conjunto. Las pérdidas post captura también pueden ser muy altas, de hasta un 80 por ciento en algunas peces marinos tropicales, mientras que otras especies como el cardenal tetra puede tener muy bajo índice de mortalidad (6 por ciento).
Además, la mejora de las directrices y normas para la recolección, transportación y almacenaje ayudaría a reducir la mortalidad. Por lo tanto el consumidor tendrá un marcado impacto en la mejora de la sustentabilidad de la industria al conocer y elegir la fuente más sustentable de especies disponibles, asegurándose al mismo tiempo de que están siendo debidamente informados sobre los requerimientos de la especie seleccionada y así reducir la mortalidad en casa.
Para resaltar el papel que pueden jugar los acuaristas debidamente responsables e informados, se vincularon las estadísticas de comercio con la información de idoneidad para los acuarios, lo que indicó que dos especies que se conoce no se aclimatan bien a las condiciones de los acuarios son sin embargo muy comercializadas. Las especies en cuestión son el pez limpiador bluestreak (Labroides dimidiatus) con 87,000 ejemplares comercializados entre 1997 y 2002, y el pez mandarín (Synchiropus splendidus) con 11,000 ejemplares exportados a la UE en el mismo período.
Otras estadísticas indicaron que las especies denominadas como ‘inapropiadas’ debido fundamentalmente a sus requerimientos dietéticos, como el pez mariposa de cuatro ojos (Chaetodon capistratus), el pez lija (Oxymonacanthus longisrostris) y el pez limpiador Hawaiano son comúnmente comercializadas aunque en menor escala (Wabnitz et al, 2003). La demanda de estas especies debe ser minimizada o erradicadas ya que es casi seguro que la mayoría de estos peces mueran en las peceras o acuarios caseros. En este caso la responsabilidad del acuarista es fundamental.
El comercio mundial de especies ornamentales es una industria creciente muy fuerte que beneficia a muchos ya que genera riquezas y les proporciona placer (ya sea estético o de otro tipo), pero tiene la oportunidad de convertirse en un ejemplo único de industria ecológica, financieramente sustentable y renovable; donde la riqueza fluye desde las economías más ricas hacia algunas de las comunidades más pobres del mundo.
Sin embargo, para lograr esto se deben implementar mejores sistemas de monitoreo con el objetivo de supervisar el comercio global, y los acuaristas por su parte, deberán esforzarse por informarse lo más posible sobre del origen de las especies y cuidarlas debidamente. De esta manera los habitantes de nuestros acuarios continuarán siendo los animales de compañía más populares, sin dejar de ser asequibles, saludables, y sobre todo sin que se dañen sus hábitats naturales ni sus poblaciones.

Autor: Dr. Jack M James, Grupo Aquabiotegch, Malta

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