Peces en el Desierto – Optimizando de Cara al futuro

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El Líbano, un país de contrastes, de belleza incomparable, un lugar donde confluyen 17 religiones y un mayor número de ideologías. En este país donde se puede esquiar por la mañana y bañarse en una de sus playas a la tarde nació la cultura fenicia, y hoy es el hogar de una de las visiones más claras y progresivas de la acuicultura en todo el mundo.

Dentro de la American University en Beirut, una institución fundada en 1866, y  la universidad más importante del este de Italia, trabaja el Dr. Imad Saoud. El Dr. Saoud no es solo uno de los visionarios y expertos (quizás el más importante) de la Acuicultura en las Zonas Áridas, sino también un ferviente creyente (como muchos de nosotros) de que la revolución azul no puede posponerse. El mundo necesita la acuicultura de ese gran paso para aumentar la producción de alimentos en un 70 por ciento para 2050, en un mundo donde no hay más agua dulce o más tierra y la presión por los recursos está aumentando.

Aprovechando esta visita hice un convenio de colaboración entre la Universidad Americana de Beirut y la Universidad Tecnológica del Mar de Tamaulipas (UTMarT) para el intercambio y capacitación, tanto para personal técnico y administrativo como para estudiantes, por lo que me gustaría compartir con ustedes una breve reseña de lo que sucede en esta parte del mundo.

Antes que nada creo que es importante enfatizar que todo lo que describiré a continuación  se hace con muy pocos recursos, pero con una visión muy clara; en México tenemos mucho que aprender.

No solo el Dr. Saoud y su equipo de colaboradores han trabajado activamente en el concepto de Acuicultura Integrada y Agricultura y han cooperado con los productores de trucha de la región, sino que también han promovido el concepto de “Más Cultivo para su Objetivo”. Este concepto expresa la maximización de la cosecha con el mínimo de recursos. No solo se trata  de la reutilización del agua, sino de minimizar la huella ambiental, lo cual es es el gran desafío: evitar la degradación de los recursos cada vez más limitados.

De los trabajos con mayor potencial de aplicación a  nivel productivo, sin duda los más relevantes son aquellos hechos con las sobras de los restaurantes. Aquí hemos buscado realizar una dieta alternativa que, además de eliminar los residuos orgánicos y reutilizarlos una vez procesados, busque reducir los costos a los pequeños productores que realizan esta actividad de forma complementaria. Se analiza el uso de estos alimentos como única fuente de nutrientes o intercalados con dietas comerciales. Uno de los proyectos que probablemente comencemos en México en el futuro será la reutilización de los residuos de alimentos de la dieta mexicana, las tortillas, en dietas alternativas para especies como la tilapia o el bagre.

Finalmente, me gustaría comentar sobre otro de los estudios que me llamó la atención y este fue el uso de bacterias para transformar los ácidos grasos omega 6 en ácidos grasos omega 3. Sin duda, este sería uno de los mayores descubrimientos para la acuicultura, ya que nos permitiría aumentar el contenido de este último (principalmente DHA y EPA) en las dietas de peces de agua dulce y les daría una ventaja competitiva que no tienen hoy, además, podría compensar la desventaja de alimentar peces marinos con proteínas y aceites de origen terrestre. Estaremos muy al tanto de los resultados de estos estudios.

Como puede ver, no se necesita un gran presupuesto para lograr cosas importantes y tener impacto. El futuro de la acuicultura no solo puede concebirse en las grandes universidades de todo el mundo. Estoy convencido de que instituciones como UTMarT pueden ser el motor del cambio. Se trata de tener visión, y como siempre … pasión y perseverancia.

Autor: Antonio Garza de Yta,

Acerca del Autor: Ph.D en Acuicultura de la Universidad de Auburn, Presidente de Aquaculture Global Consulting, Director de la Sociedad Mundial de Acuicultura y creador del Programa de Certificación para Acuicultores Profesionales (CAP). Actualmente es Rector de la Universidad Tecnológica del Mar de Tamaulipas Bicentenario.

 

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