Nuevo Aceite de Algas a partir de Algas Marinas Naturales

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Evonik y DSM anunciaron recientemente el establecimiento de una empresa conjunta para los productos de ácidos grasos omega-3 de algas marinas naturales para la nutrición animal. Esta revolucionaria  innovación permitirá, por primera vez, la producción de ácidos grasos omega-3 para la nutrición animal sin utilizar aceite de pescado de peces silvestres, un recurso finito.

La revista International Aquafeed se puso en contacto con el Dr. Christoph Kobler de Evonik Nutrition & Care GmbH y el Dr. David Nickell de DSM Nutritional Products Ltd para obtener más información sobre esta innovadora idea.

Christoph Kobler es Jefe de la línea de productos de Nutrición Saludable y Sostenible de  Evonik Nutrition & Care GmbH y posee en Doctorado en  Química de la Universidad de Stuttgart.

David Nickell por su parte es Vicepresidente de Marketing Global y Desarrollo de Negocios, Nutrición Animal y Salud en DSM Nutritional Products Ltd. Recibió un doctorado en Acuicultura en la Universidad de Stirling

¿Podría brindara los lectores una visión general de esta revolucionaria innovación?

Kobler: Somos los primeros en ofrecer una fuente alternativa líquida, no basada en pescado, de ácidos grasos omega-3 de cadena larga. Con la ayuda de algas marinas naturales, producimos un aceite de algas que contiene un equilibrio natural de los ácidos grasos omega-3 esenciales EPA y DHA – un verdadero mercado. Además, la concentración excepcionalmente alta de ingredientes activos en más del 50 por ciento, aumenta la flexibilidad en la formulación de pienso

Nickell: Además, nuestro nuevo aceite de algas se puede aplicar en la producción de piensos de la misma manera que el aceite de pescado. Eso significa que los productores de piensos y alimentos para mascotas pueden introducirlo fácilmente en el proceso. Para satisfacer la creciente demanda de ácidos grasos omega-3 en la alimentación animal, fabricaremos a escala industrial. La capacidad de producción anual inicial cubrirá aproximadamente el 15 por ciento de la demanda anual total actual de EPA y DHA por la industria del cultivo del salmón.

¿Qué motivó esta empresa mixta?

Nickell: El éxito sólo fue posible gracias a las competencias complementarias que nuestras dos empresas aportan a la colaboración. DSM tiene experiencia en el cultivo de organismos marinos, incluyendo algas, mientras que el foco de Evonik ha sido el desarrollo de procesos de biotecnología industrial y el funcionamiento a gran escala. Nuestro trabajo en equipo a través de empresas, países y culturas es fantástico y consideramos que nuestra empresa mixta es la plataforma perfecta de colaboración.

¿Puede darme una reseña  del proceso de desarrollo con respecto al tiempo que conlleva y los criterios de prueba?

Kobler: Nuestro acuerdo de desarrollo conjunto firmado en 2015 fue un punto de partida para un trabajo muy intenso sobre la cepa de algas, así como sobre el proceso de producción. Obtuvimos  las micro-algas “Schizochytrium” del medio ambiente marino. Es un organismo heterotrófico que produce tanto EPA como DHA y por lo tanto es particularmente adecuado para procesos de producción a gran escala, ya que no depende de la luz solar, por ejemplo.

¿Cuál es el principal beneficio para la industria acuícola?

Nickell: Nuestro aceite de algas permite a la industria acuícola  mantenerse al día con la creciente demanda de EPA y DHA. Como no es una fuente de pescado, este aceite de algas es vital para el crecimiento de la industria. Resuelve el problema de una brecha ya existente entre la oferta y la demanda de EPA y DHA, que actualmente se obtiene principalmente del aceite de pescado. A partir de ello, esperamos que nuestro aceite de algas juegue un papel en el control de la sobrepesca y ayude a la acuicultura a crecer de una manera más sostenible. Por primera vez, hay buenas  posibilidades que la relación fish-in-fish-out en el negocio de la acuicultura finalmente llegue a cero.

¿Cómo ha recibido la industria los resultados y el producto?

Kobler: Estamos en diálogo con las partes interesadas dentro de la cadena de valor, desde productores de alimentos, piscicultores hasta minoristas. Algunos de ellos ya están llevando a cabo ensayos piloto para probar nuestro producto en la práctica. Habrá mucha  más colaboración ya que estamos en medio de las negociaciones con varios clientes claves interesados en el producto. Además, desde nuestro anuncio del 8 de marzo y nuestra presencia en el North Atlantic Seafood Forum de Bergen, la respuesta positiva ha sido abrumadora. Definitivamente vamos a dar el gran golpe

¿Cuáles son algunos de los desafíos que ha superado, tanto en el desarrollo como en la producción?

Nickell: Había varios desafíos que teníamos que dominar como en cualquier proceso de desarrollo. Por ejemplo, era muy difícil transformar la biomasa de algas en aceite altamente concentrado. Además, era necesario optimizar las condiciones de fermentación para maximizar el rendimiento de EPA y DHA, y en este aspecto el aumento de una escala de un entorno de investigación a una escala comercial era un desafío.

Además, diseñamos un proceso muy sostenible, ya que el excedente de biomasa de la producción de aceite es un producto prometedor para otros tipos de piensos, como el utilizado para el ganado vacuno.

¿Podría contarme un poco sobre los planes futuros de esta  innovación?

Kobler: En la actualidad, el establecimiento de la empresa mixta está sujeto a las aprobaciones normativas y otras condiciones habituales de cierre. Planeamos construir una planta de producción para nuestro aceite de algas que entrará en funcionamiento en el 2019. La nueva instalación permitirá entonces la producción a escala comercial. Mientras tanto, los clientes podrán recibir cantidades considerables del producto para la producción piloto. Estas cantidades se están produciendo actualmente en las instalaciones  de DSM en Kingstree, Estados Unidos.

“Nuestro nuevo aceite de algas se puede aplicar en la producción de piensos de la misma manera que el aceite de pescado, lo que significa que los productores de piensos y alimentos para mascotas pueden introducirlo fácilmente en el proceso”

¿Existe alguna aplicación de este aceite fuera de la industria, que puede aplicarse a la salud humana, por ejemplo?

Nickell: La acuicultura y  fundamentalmente el cultivo del salmón, la trucha, y el camarón son nuestro mercado objetivo más importante. Además, las mascotas utilizan cantidades significativas de ácidos grasos omega-3-ácidos grasos en su dieta, lo que hace que los alimentos para mascotas sea  otro mercado objetivo para nosotros. Además, estamos desarrollando aplicaciones para otras especies de animales acuáticos y terrestres. El alcance de nuestra empresa mixta comprende totalmente la nutrición animal.

Fuente: International Aquafeed

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