Novus- Entrevista a Thad Simons

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Entrevista  a Thad Simons, presidente y CEO de Novus

Novus celebrará muy pronto su cumpleaños número 22!  Novus International, Inc. Se fundó en 1991, pero sus raíces científicas y su historia datan de más de 50 años. En la década de 1950, la empresa Monsanto con sede en St. Louis, Missouri comenzó a conducir estudios sobre  la incidencia de los alimentos balanceados en el metabolismo del ganado y la avicultura. En 1959, uno de sus productos recibió la aprobación de la FDA como aditivo para la alimentación animal, lo que ayudó a poner en marcha la división de Monsanto que más tarde se convertiría en Novus. En 1991, en un esfuerzo para centrarse en su principal negocio – semillas, herbicidas y biotecnología  – Monsanto vendió su división de ingredientes de alimentos balanceados a Mitsui & Co., Ltd. Y  Nippon Soda Co., Ltd. Los nuevos propietarios vieron el potencial estratégico de Novus para el crecimiento.

Internacional Aquafeed tuvo la oportunidad recientemente de entrevistar en Londres al Presidente y CEO de Novus, el Sr. Thad Simons, quien enfatiza que la visión de su organización es «ayudar a alimentar al mundo con precios asequibles, y comida sana.»

Para establecer una escena queremos saber ¿cuáles son las principales tecnologías de Novus para la acuicultura?

La demanda de proteínas de pescado en los mercados emergentes y en desarrollo va en aumento. En la demanda actual del mercado se producen 7 millones de toneladas de pescado anuales provenientes de la acuicultura y esta cifra seguirá aumentando; sin embargo, el modelo tradicional utiliza peces marinos para la producción de harina de pescado para poder abastecer la producción acuícola. Como los productores buscan alternativas de materias primas más baratas y renovables, la proteína vegetal, especialmente la soja, se ha convertido en un ingrediente cada vez más atractivo en la mezcla de alimentos balanceados. Sin embargo, la proteína vegetal requiere de una asistencia para aumentar su biodisponibilidad para las especies acuáticas.

La tecnología de Novus, además de mejorar la digestibilidad de la proteína vegetal, permite lograr reducciones considerables ( de hasta un 80%) de inclusión de harina de pescado en las dietas acuícolas, en dependencia de la especie. Este enfoque que optimiza la Salud a través de la Nutrición se logra a través de la suplementación rentable de una  mezcla. Esta mezcla de modificadores del entorno intestinal, ha sido patentada por Novus  e  influye en la flora intestinal (microorganismos que viven en el tracto digestivo) de los camarones  y otras especies. La mezcla  mejora de manera efectiva  la capacidad de hacer frente a las condiciones estresantes de cultivo. Como resultado de ella, los animales comen y digieren mejor, crecen  más rápido y se reducen los desechos de alimento no consumido en el sistema circundante.

¿Pondría a Novus dentro del contexto mundial de alimentos balanceados?

Las ventas totales a nivel mundial están por encima de los  $ 1,3 mil millones de dólares de los EE.UU. Más de la mitad este ingreso se debe a la venta de productos de metionina, pero en términos de crecimiento y en los últimos diez años hemos visto un rápido crecimiento de los productos que no contienen metionina (de 30 millones de USD a 300 millones de USD)- esto se ha logrado no sólo a través del desarrollo interno, también a través de adquisiciones.

La metionina líquida ha estado en el mercado durante 30 años, mientras que la metionina en sí ha estado disponible en forma de polvo durante casi medio siglo. La metionina representa 1000 millones de USD  en el mercado mundial y es un ingrediente muy importante en la producción de aves de corral. Es probable que la metionina se mantenga y/o  aumente mientras buscamos un reemplazo para la harina de pescado chilena en la dieta del ganado. Por ejemplo, a medida que comenzamos a suplementar con  más soja como sustituto de la harina de pescado, necesitaremos más metionina para ayudar a balancear la proteína que aporta la harina de pescado.

La metionina es uno  de los productos, pero… ¿En qué otros productos innovadores están trabajando)

A partir de la  metionina hemos desarrollado otros productos como los minerales quelados, los cuales se les pueden suministrar a los animales de una manera eficiente. Estos productos tienen el potencial de reducir la cantidad de minerales que suministramos a los animales al mejorar la bio-disponibilidad. Eso se traducirá en menos minerales en la dieta y un menor impacto en el medio ambiente sin dejar de ser competitivo. Recientemente aplicamos esta tecnología en la acuicultura, por lo que abastecemos al mercado con premezclas minerales completamente orgánicas.

Veo a la compañía encaminarse hacia la producción de productos supra-nutricionales que mejoren la salud de los animales, reduciendo o eliminando al mismo tiempo  muchas de los medicamentos que usamos en la actualidad. Tenemos un fuerte enfoque en la nutrición terapéutica, por lo que nuestra cartera de tecnología incluye ácidos orgánicos, la fabricación de pre y probióticos en Alemania y programas de investigación y desarrollo en España sobre los extractos de aceites esenciales. Hemos tenido gran éxito en el lanzamiento y la personalización de estas tecnologías en la acuicultura, desde la vibriosis en el camarón asiático hasta la enteritis en el besugo del Mediterráneo o el piojo de mar en el salmón.

¿Están desarrollando otros productos que no sean de perfil dietético?

La calidad del alimento se puede aumentar con la aplicación  de inhibidores de moho a base de ácidos orgánicos para desintoxicar las materias primas; ello se realiza mediante el uso de un adsorbente de micotoxinas. Esta es un área muy importante para la fabricación de alimentos balanceados, fundamentalmente en los años de sequía, cuando la calidad del maíz  por ejemplo, es deficiente y la contaminación es alta.

También estamos buscando preservar los perfiles de grasa por sus valores nutricionales, utilizando por ejemplo las enzimas proteasas para ayudar a obtener mayor valor de la proteína en el alimento final. Establecimos una alianza estratégica con  Verenium para desarrollar nuevas  fitasas termoestables que se puedan aplicar en la industria acuícola.

¿Cuán importante son las diferencias entre los mercados cuando se trata del desarrollo de productos?

Si miramos  21 años atrás, estábamos enfocados totalmente en la industria avícola, que era el sector de más rápido crecimiento en ese momento. Hace diez años incrementamos la producción y nuestra presencia mundial al construir  infraestructuras en Asia, sobre todo a través de una red de distribución que apoyaba el aumento de las ventas de metionina, conjuntamente  con nuestros sistemas de aplicación de líquidos, que resultó muy adecuada en las fábricas de alimentos balanceados.

Hoy día estamos aprovechando nuestro profundo conocimiento sobre la absorción de nutrientes y la salud intestinal. Una buena nutrición puede reducir los costos de los productores y  los desechos  que normalmente los absorbe el medio ambiente. Estamos en el negocio de la «reducción de residuos» y al producir productos que permiten explotar al máximo el potencial  genético de varias especies, estamos apoyando esta causa.

En términos humanos, no se debería tomar medicamentos o multi-vitaminas todos los días, pero para tener más control sobre nuestra salud debemos prestar especial atención a nuestras propias dietas.

Incluso con menos alimento de calidad disponible en el mercado, debemos ser capaces de lograr más a través de las dietas.

Fuente: International Aquafeed

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