Mosca Soldado Negro – ¿Futuro alimento para Tilapia?

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Con el aumento de los precios de la harina de pescado y la soja en la última década, las proteínas de insectos se han convertido en un foco de investigación en nuevos ingredientes alternativos para la alimentación del ganado. Mientras que varias especies de insectos han sido investigadas, la Mosca Soldado Negro (BSF por sus siglas en Inglés –  Hermetia illucens) sigue siendo una de las opciones más creíbles.

La BSF, generalmente considerada como una especie, no plaga, se distribuye casi en todo el mundo desde la Segunda Guerra Mundial y no se conoce que contenga agentes patógenos, a diferencia de la mosca común (Musca domestica).

Las larvas pueden crecer rápidamente y tener una excelente velocidad de alimentación. Pueden consumir de 25 a 500 mg de materia fresca / larva / día y se alimentan de una amplia gama de sustratos que van desde el estiércol hasta el desperdicio de alimentos. Un ciclo de engorde lleva 15 días hasta un peso promedio de larva de 0,25 g en condiciones óptimas (30 ° C) y la carga de sustrato / desecho se reduce hasta en un 70 por ciento (base de materia seca). También se ha demostrado que las larvas eliminan las bacterias patógenas, reducen los olores de los desechos y para inhibir la oviposición de la mosca doméstica molesta; todos los valiosos resultados de saneamiento secundario.

Las larvas tienen un alto valor nutricional; dependiendo del sustrato en el que fueron criados, con niveles de proteína bruta que van del 28 al 48 por ciento y niveles de lípidos del 12 al 42 por ciento. Con la excepción del ácido graso omega-3, el perfil lipídico es muy similar a la harina de pescado y existe el potencial de aumentar el ácido graso mediante el uso de una alimentación apropiada, ejemplo, desechos de pescado. El perfil de aminoácidos esenciales de la harina de insectos cumple con los amplios requisitos de las tilapias, los cuales simplifican los requisitos de la formulación dietética.

La tilapia es ampliamente cultivada en las regiones tropicales y subtropicales del mundo y constituye el tercer grupo más grande de peces de cultivo después de la carpa y los salmónidos. Hasta la fecha, solo se han publicado cuatro estudios sobre la evaluación de la harina de BSF sobre el crecimiento de tilapia y los resultados de producción.

Algunos de los primeros trabajos de Bondari &Sheppard arrojaron resultados decepcionantes. En 1981, demostraron que la tasa de crecimiento de la tilapia azul (Oreochromis aureus) en un policultivo con bagre, cuando se alimentaron con dietas que contenían 50-75% y 100% de larvas de mosca soldado frescas, durante un período de 10 semanas, fue comparable con los peces de control alimentados con dietas comercial.

El complejo diseño del experimento hizo problemática la interpretación de los resultados, ya que era imposible controlar las diferentes y posiblemente competitivas conductas de alimentación de las dos especies. Una segunda prueba en 1987, encontró que un monocultivo de tilapia alimentada con larvas picadas o enteras a voluntad, disminuyó severamente el crecimiento de los peces en comparación con la dieta estándar.

El uso de larvas frescas (en lugar de secas) por parte de los autores también plantea problemas en torno a la comercialización potencial. En primer lugar, las larvas frescas reducen la ingesta de materia seca y de proteínas en comparación con una dieta “seca”. En segundo lugar, se utilizaron las pre-pupas, ya que es el estadio larval más fácil de recolectar debido a su comportamiento errante y de “auto-cosecha” antes de la pupación; en esta etapa se muestran insensibles a la luz.

Sin embargo, tienen un contenido de quitina muy elevado; un azúcar casi indigerible y el principal constituyente de la “piel” de los insectos. Las larvas más jóvenes de color blanco tienen un contenido de quitina despreciable y, por consiguiente, son más digeribles, pero la cosecha eficiente de los sustratos de alimentos es mucho más desafiante debido al comportamiento de evitación de la luz. Esto da como resultado un requisito para la separación mecánica de las larvas más jóvenes del sustrato.

Las comparaciones entre estos y otros estudios son complicadas por una variedad de factores de diseño experimental. Ogunji et al. (2008) utilizaron una harina de gusano seca, baja en proteínas (28.6% base de MS) e informaron que el crecimiento de los peces fue significativamente menor que el de los peces alimentados con harina de pescado, para los tratamientos que contienen 150 y 300 g / kg de harina de gusano. Sin embargo, el método de formulación de la dieta empleada no dio como resultado dietas no isonitrogenadas ni isocalóricas, por lo que es difícil, si no imposible, compararlas.

Un estudio más reciente sobre Tilapia del Nilo (Devic et al. 2017) utilizó la harina seca de larvas blancas para formular dietas isonitrogenadas e isoenergéticas con inclusiones de harina de gusanos a 0, 30, 50 y 80 g / kg sustituyendo gradualmente tres alimentos costosos convencionales: harina de pescado , aceite de pescado y harina de soja.

Los resultados no mostraron diferencias significativas en los parámetros de crecimiento (peso final, ganancia de peso y SGR), eficiencia de utilización de alimento (FCR y PER e ingesta de alimento) entre los tratamientos. De manera similar, la composición del cuerpo entero de los peces (materia seca, proteína cruda, lípidos, cenizas y fibras) no se vio afectada por los tratamientos, excepto las composiciones de ácidos grasos que reflejaban las de las dietas.

Por lo tanto, el estudio confirmó la potencial sustitución de la harina de gusanos blancos BSF como un posible reemplazo para otras fuentes de proteínas dietéticas de uso común, con respecto al rendimiento biológico (si no económico). Los mismos autores (en 2014) llegaron a estimar que la sustitución de la BSF por el 30 por ciento de la harina de pescado utilizada en jaulas, quienes producen 6000 MT / pa de tilapia requeriría, respectivamente, 1,4 MT, 60,8 TM y 175,5 TM de harina de gusano seca para producir las cantidades requeridas de reproductores, juveniles y peces comestibles, respectivamente.

Sin embargo, aunque la tecnología todavía está en desarrollo, la ampliación de la producción sigue siendo un gran desafío. Las principales limitaciones abordadas en este momento, además de la evidente tecnología de automatización aún por desarrollar, son el uso de un sustrato adecuado, consistente (calidad y disponibilidad) de bajo costo y la recolección de las larvas blancas del sustrato.

Por el momento, el BSFML todavía no se comercializa, pero considerando su valor potencial, su uso debe estar dirigido a etapas de alto valor, como la alimentación de alevines o especies de alto valor. Ensayos recientes en pollos demostraron su eficacia: en un estudio publicado este año por Wallace et al. el aumento de peso corporal aumentó significativamente en las gallinas de Guinea alimentadas con dietas a base de la Mosca Soldado Negra, en comparación con el grupo de control alimentado con una dieta a base de harina de pescado. Su salud se mejoró significativamente con esta sustitución, abriendo la puerta a un potencial alimento inmunomodulador, que aún no se ha demostrado en peces u otras especies de ganado.

Si bien esta tecnología aún está en pañales, existe un mercado potencial real en los países de bajos ingresos, donde la remediación de los desechos orgánicos y la falta de fuentes de proteínas confiables y baratas a menudo son problemas a superar. En esa óptica, si se lleva a cabo un proceso de separación adecuado de los desechos, y si la tecnología avanza, las larvas de BSF podrían ser agentes efectivos para convertirlas en una fuente sostenible y local de proteína de alto valor, creando al mismo tiempo empleo, y la reducción del riesgo ambiental que plantea la eliminación de residuos orgánicos.

Sin embargo, en Europa, o incluso en el mundo occidental, la situación es diferente. Además de un cambio de legislación recientemente (Reglamento de la UE 2017 / 893-1 de julio de 2017), la harina de insectos solo puede producirse en sustratos vegetales y alimentos no procesados, restringiendo los posibles sustratos a los desechos ya valorizados por el sector de la alimentación del ganado. Además, en este momento, la proteína de insectos solo se puede usar en alimentos para mascotas y acuicultura, pero no para la avicultura o la porcicultura. La extensión de la autorización está actualmente en discusión, y podría extenderse el próximo año a otros alimentos para el ganado, y permitir una gama más amplia de sustratos, lo que podría hacer que sea rentable.

La producción de harina de insectos, incluso si no hay efectos adicionales tales como probióticos u otros efectos funcionales, solo podría ser sostenible y lógica si los errores se producen en sustratos de bajo valor que actualmente incurren en costos para su eliminación. Por lo tanto, su papel se ve mejor como un componente de una economía circular a través del reciclaje de residuos. Mientras tanto, se requiere más investigación para desbloquear el potencial de la harina de Mosca Soldado Negro, como ingrediente de alimento local y barato para la acuicultura.

Autores: Maquart P.O., Murray F., Leschen W., Netwon R., Little D.C., Instituto de Acuicultura de la Universidad de Stirling, RU 

Fuente: International Aquafeed

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