Los Microplásticos han Dañado los niveles más Bajos de la Red Alimentaria

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Científicos de la Universidad de Purdue llevaron a cabo un análisis exhaustivo de la investigación sobre los efectos de los microplásticos en la vida acuática, y los resultados mostraron impactos muy diferentes entre diferentes tipos de animales. Fuertes efectos negativos fueron particularmente evidentes para los animales pequeños, como las larvas de peces y el zooplancton, una fuente de alimento para muchas especies, lo que sugiere graves consecuencias potenciales que podrían afectar a toda la red trófica.

Tomas Höök, profesor asociado en el Departamento de Silvicultura y Recursos Naturales de la Universidad de Purdue y director del programa Sea Grant College de Illinois-Indiana, dirigió un equipo que diseñó un metanálisis de la investigación relacionada con los efectos de los microplásticos en la vida acuática. El análisis, publicado en la revista Science of the Total Environment, utilizó resultados de otros 43 estudios que consideraron los efectos de los microplásticos en el consumo de alimentos, el crecimiento, la reproducción y / o la supervivencia de animales acuáticos.

El análisis matemáticamente calculó uno o más tamaños del efecto para cada estudio, luego esos efectos se combinaron estadísticamente para comprender el efecto en los animales. Los animales incluidos en este estudio fueron todos acuáticos, pero variaban desde peces hasta mejillones, erizos de mar y gusanos.

Los hallazgos más significativos incluyeron: Teniendo en cuenta todos los tamaños del efecto en conjunto, en promedio, la exposición a microplásticos afecta negativamente el consumo, el crecimiento y la supervivencia de los animales acuáticos. Sin embargo, los resultados son muy variados y no todos los grupos de animales se vieron afectados de la misma manera. Los microplásticos redujeron significativamente el crecimiento, la reproducción y la supervivencia del zooplancton. Cuando se exponen a microplásticos, las larvas y los peces juveniles ven efectos negativos sobre el consumo natural de otros alimentos.

“Uno de los tipos de organismos que parece verse afectado es el zooplancton de crustáceos, que es la principal presa de muchos peces pequeños”, dijo Höök, cuyos hallazgos fueron publicados en la revista Science of the Total Environment. “El hecho de que estos organismos muy pequeños consuman estos microplásticos, alterando su crecimiento, reproducción y supervivencia, significa que podría haber consecuencias en la red trófica. Si el número de zooplancton disminuye, puede haber menos alimento disponible para los organismos a niveles tróficos superiores “.

Se han encontrado microplásticos, pequeñas piezas del material de menos de cinco milímetros de tamaño, en aguas y suelos de los siete continentes. Provienen de una amplia variedad de fuentes, que incluyen envases de alimentos y bebidas rotos, fibras de ropa sintética, desechos industriales y algunos productos de belleza.

Muchas organizaciones y gobiernos han tratado de reducir la contaminación de plástico que llega al agua y la vida silvestre, pero los efectos que estos microplásticos están teniendo en el rango de la vida acuática no han sido claros. El metanálisis de Purdue pone toda la investigación actual y aplicable en perspectiva.

“Nuestros resultados respaldan la noción de que la exposición a microplásticos produce efectos negativos en el consumo de organismos acuáticos, con evidencia menos convincente y consistente de que el crecimiento, la reproducción o la supervivencia de organismos acuáticos se ve negativamente afectada por la exposición a microplásticos”, enfatizaron  los autores.

Los microplásticos son pedazos de plástico que se han abierto camino en las aguas de todos los continentes de la Tierra, tienen diversos impactos en la vida acuática, según un metaanálisis dirigido por Thomas Höök de la Universidad de Purdue. Los más afectados son el zooplancton y las larvas de peces (Foto de comunicación agrícola de Purdue / Tom Campbell)

Carolyn Foley, investigadora asociada en el Departamento de Recursos Naturales de Purdue y coordinadora de investigación para Illinois-Indiana Sea Grant, dijo que pocos de los estudios analizados incluían fibras microplásticas, pequeñas piezas de plástico que se desprenden de piezas más grandes. Esa podría ser un área para enfocar futuras investigaciones. También sugirió que si bien los efectos en las funciones de nivel superior, como la reproducción y la supervivencia, eran muy variables, no hay un resumen similar de la investigación que examine cómo los microplásticos podrían estar alterando la vida acuática de maneras menos perceptibles.

“Si los microplásticos no están teniendo efectos inmediatos en estas funciones de nivel superior, tal vez haya impactos negativos menos obvios y acumulativos”, destacó Foley, quien es el autor principal del artículo. “Puede ser más importante observar los efectos de nivel más fino, incluidos los efectos a nivel molecular”. El programa de la Universidad Grant de Illinois-Indiana y el Departamento de Silvicultura y Recursos Naturales de Purdue financió la investigación

Fuente: International Aquafeed

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