Elegir la Materia Prima Correcta para las Redes de Jaulas Acuícolas

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“No hay materia rima específica que sea mejor que otra; cada materia prima tiene sus ventajas y desventajas”

En la industria de redes, FISA, nombre comercial de Fibras industriales SA, es uno de los fabricantes de redes de pesca y jaulas de cultivo,  líderes en el mundo con más de 70 años de experiencia. FISA es una empresa integrada verticalmente que comienza su proceso con la extrusión de polipropileno (PP) o polietileno (PE), seguido de la torsión y tejido de pp, pe, nylon, poliéster y otros materiales para redes anudadas de hilo torcido, redes anudadas de hilo trenzado, la red torcida “SHOGUN” sin nudos o redes sin nudo de tejido “raschel”.

Una vez terminado el proceso de fabricación de nuestros productos se procede con él teñido o encogido, termo-fijado, y/o la aplicación del recubrimiento más adecuado para proteger la fibra de la abrasión y los rayos UV. Luego, se transfieren las redes y cuerdas al centro de servicio técnico especializado, que cuenta con 28,000 m2 para realizar el proceso de confección de redes para pesca de cerco o jaulas para todas las especies de cultivo.

 En nuestro artículo anterior (julio de 2017), abordamos la importancia de la resistencia a la abrasión y los rayos UV para las jaulas de peces y especificamos en detalle los diferentes beneficios de varios tipos de productos, como los cabos Polymax y Polytar de FISA.

Enfatizamos la importancia de las pruebas de abrasión acelerada y radiación UV, reflejando así el comportamiento del material a lo largo del tiempo y el efecto que tienen sobre los productos. Este efecto puede conducir posiblemente a una situación en la que un producto con una resistencia inicial a la rotura alta, tenga una resistencia a la abrasión y/o UV muy baja después de un corto período de tiempo (12-18 meses).

Por otro lado, lo que podría parecer un producto de menor resistencia  pudiese ser que  conserve más sus características iniciales y se convierta en un producto de mayor duración. A continuación, se ofrecerá una breve descripción de las diferencias y las posibles ventajas o desventajas de las distintas materias primas disponibles para la fabricación de las redes utilizadas en las jaulas de peces para la acuicultura.

Principales opciones

A lo largo de los años, la experiencia nos ha enseñado que no existe una materia prima específica que sea mejor que otra. Cada materia prima tiene sus ventajas y desventajas, y en cada caso es más o menos adecuada para un usuario final que para otro. Por ejemplo, en el caso del Polietileno de peso molecular ultra-alto (UHMWPE), esta fibra posee la mayor carga de rotura inicial incluso comparable, dicen sus fabricantes, con la resistencia del acero. Es importante tener en cuenta que también que esta fibra tiene una elongación extremadamente baja, lo que conlleva a una carga de trabajo reducida de este material una vez tejido en red y una menor eficiencia en las jaulas confeccionadas con este material, ubicadas en zonas de alta corriente o incluso en mar abierto.

Además, se debe considerar que el UHMWPE pierde su resistencia a la tracción cuando se le tuerce, por lo tanto, la carga de rotura que debe usarse al comparar con otras materias primas es de la red actual y no la UHMWPE de filamento. Lo que sí parece ser la mayor ventaja de la UHMWPE es el peso liviano, en comparación con los otros materiales, lo cual permite un manejo más fácil cuando se usa en jaulas de grandes dimensiones.

Este artículo no profundizará en las desventajas potenciales de las jaulas de grandes dimensiones, pero se debe mencionar que las concentraciones más grandes de peces en un área / jaula conducen a una transferencia más fácil y rápida de enfermedades  y existe un mayor riesgo de escape masivo de los peces en un solo evento accidental o natural. En cuanto al efecto de incrustaciones, un factor que contribuye a la concentración de incrustaciones en la red es el número de filamentos de la red. El UHMWPE es un producto multifilamento, por lo que no será el más efectivo contra la acumulación de incrustaciones en comparación con el producto de monofilamentos como el SUPRA de FISA, asumiendo que ambos productos tienen el mismo diámetro total.

Fibras avanzadas

Es importante mencionar que una buena pintura “anti fouling” ayudará a disminuir la cantidad de incrustaciones en una jaula de cultivos, pero este es un procedimiento adicional y costoso. Esto mismo su puede conseguir disminuyendo el número de filamentos en la malla y es una solución más basada en la raíz del problema. El poliéster no tiene la mayor carga de rotura inicial, pero tiene una elongación relativamente buena y, lo que es más importante, es muy resistente a la abrasión y a los rayos UV; por lo tanto, después de un período de uso relativamente corto, será mucho más eficiente en el trabajo que otros materiales y, por lo tanto, tendrá una vida útil más larga.

También, se debe tener en cuenta que el Poliéster es un 16 por ciento más pesado que el Nylon, lo que haría que la jaula antes de ser sumergida en el agua, sea un poco más pesada para una carga de trabajo similar. Sin embargo, dado que el Poliéster absorbe menos agua que el Nylon, gran parte de este mayor peso inicial, se reduce.

El Nylon es probablemente el material más común utilizado en las jaulas acuícolas hasta hoy. El nylon tiene una carga de rotura inicial ligeramente más fuerte en comparación con el poliéster y su elongación también es mayor, lo que lleva a una mejor carga de trabajo. Pero con el tiempo, los efectos de los rayos UV y la abrasión pueden tener un efecto negativo, y luego de un par de años de uso, puede que sus características no sean igual de buenas comparando con una jaula de poliéster, utilizada en condiciones similares.

Una de las mayores ventajas del Nylon sobre el Poliéster y el UHMWPE es que al usar redes anudadas para jaulas de peces, el material pierde la memoria, lo que conlleva a que los nudos queden mejor ajustados para aquellos clientes que prefieren ese material. Una consideración importante que se debe tener en cuenta al usar redes de nylon o poliéster es asegurarse de que el fabricante de la red (no el aparejo de red / armador de jaula) haya pre-encogido el material. Si la malla o red no se ha encogido previamente, un proceso que algunos fabricantes omiten para reducir costos, después de un corto período de uso, la forma de la jaula cambiará y requerirá un trabajo costoso de mantenimiento adicional, al tener que ajustar nuevamente el tamaño y forma de la jaula.

Como referencia, una jaula de Nylon pre-encogida podría encogerse entre un 4-7%, mientras que una jaula de nylon que, al momento de su fabricación, no pasó por un proceso de encogimiento, puede terminar por encogerse entre un 12 % y 15 % y no necesariamente de manera uniforme. Especialmente si la red utilizada para construir la jaula no es del mismo lote de producción.

En comparación, un material de Poliéster pre-encogido solo reducirá entre un 2%  a 4% como máximo, por lo tanto, se podría afirmar que no hay variación significativa después de un período de uso prolongado.

SUPRA Advanced Fibers es una red de HDPE de tercera generación fabricada por FISA. Su introducción en el mercado de la acuicultura se dio hace cuatro años, gracias a la ayuda de compañías prestigiosas como Marine Harvest Chile, Aqua Chile y Cooke Aquaculture, quienes utilizan el producto para sus jaulas de cultivos. Estas redes son empleadas principalmente en la etapa de engorde de peces y en redes anti depredadoras, para proteger los cultivos de los ataques de depredadores, como los  lobos marinos, cocodrilos, tiburones y pirañas, etc. La red SUPRA pasa por un riguroso procedimiento de estiramiento a lo alto del tejido, para ajustar los nudos,  y así  resolver el problema de la memoria natural de este material.

Finalmente, el hecho de que SUPRA sea un Polietileno monofilamento de alta densidad, como explicamos al inicio de este artículo, contribuye a disminuir la incrustación de fouling, además de ser un producto mucho más fácil de lavar, entre otros beneficios. La red Supra es muy resistente a los rayos UV y tiene un encogimiento mínimo.

AutorElihai Radzinski, Fibras Industriales SA, Perú

Fuente: International Aquafeed

 

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