Lecciones Avanzadas en Economía de la Pesca y la Acuicultura

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El tercer seminario internacional sobre Lecciones Avanzadas en Economía de la Pesca y la Acuicultura (ALFAE) se celebró en Santiago de Compestela, Galicia, España, entre el 6-10 de julio de 2015. El evento, que se celebra cada dos años, atrajo la participación de 36 ponentes de 22 países de los cinco continentes y contó con la presencia de más de cincuenta estudiantes, que protagonizaron los debates sobre el estado de la economía en estos sectores y lo último en innovación tecnológica, la comercialización y la gobernanza. La FAO otorgó ocho becas a estudiantes de China, Turquía, Brasil, India, Tanzania (2), Marruecos y Sudáfrica.

El seminario, dirigido especialmente a los participantes con formación universitaria o experiencia profesional equivalente, investigadores, gestores, actores de la industria, consultores, asesores y otros especialistas involucrados en los aspectos socioeconómicos de la pesca y la acuicultura, finalmente reunió a más de un centenar de participantes

Durante este curso, que tuvo lugar en la sede de la Escuela Gallega de Administración Pública, los expertos revelaron que tanto la pesca como la acuicultura no están exentos de problemas y desafíos, y coincidieron en la necesidad de que la industria y el gobierno trabajen juntos para superar las debilidades y amenazas, así como en el aprovechamiento de las oportunidades y fortalezas, incluyendo las relacionadas con las interacciones entre los dos sectores. El curso fue dirigido por el profesor José Manuel Fernández Polanco y el profesor Trond Bjorndal. Era fundamental que el evento se celebrará en Galicia, región líder de España en muchos aspectos de la industria pesquera y que emplea a unas 34.000 personasen ese sector.

Durante los días que se celebró el seminario, se abordaron nuevos temas tanto académicos, como de la industria y el gobierno. El evento fue inaugurado por la Dra. Jaqueline Alder de la FAO, quien brindó información reciente sobre 392 poblaciones de peces silvestres del mundo y la dominación de China y los países asiáticos con respecto a la acuicultura. Se llevó a cabo un excelente debate sobre las necesidades de certificación, teniendo en cuenta que los consumidores son cada vez más conscientes de las ofertas de alimentos sostenibles.

Se destacó la importancia de la industria de los mariscos de Galicia. Las opiniones del profesor Gunnar Knapp sobre las ‘interacciones entre la pesca y la acuicultura’ destacaron las tensiones en Alaska entre los peces ‘silvestres’ y ‘de cultivo’. Hizo hincapié en que la diversidad hace que sea muy difícil generalizar acerca de la pesca o la acuicultura – o cómo interactúan y centró sus comentarios en Alaska. Expresó que el “40 por ciento de los salmones de Alaska son liberados de los criaderos – comienzan sus vidas como salmones de “cultivo” y luego se cosechan y se promueven como “Alimento Silvestre de Alaska”.

Knapp agregó que “La pesca tienen algunas ventajas competitivas frente a la acuicultura ya que la naturaleza produce peces silvestres ‘gratis’ a menudo en grandes volúmenes y es por ello que los peces son productos naturales “. Sin embargo, a través de toda la cadena de valor, la pesca tiene muchas desventajas competitivas intrínsecas relativas a la acuicultura como: los costos de la cosecha; la estacionalidad de la producción; variación e imprevisibilidad de la producción; variación en el tamaño y la calidad del pescado; lugares remotos; limitaciones de la producción; incapacidad para aumentar la producción y la imposibilidad de mejorar o modificar los peces a través de la cría selectiva. Estas son las limitaciones que conllevaron a la sustitución de la mayoría de las plantas silvestres y la manadas de animales y la caza por la agricultura”.

La producción inconsistente e impredecible claramente hace que sea mucho más difícil para los productores de salmón silvestre que para los productores de salmones de cultivo satisfacer las necesidades de abastecimiento de los compradores y planificar su comercialización. Knapp centró la atención en la Bahía de Bristol, la mayor plaza  de salmón en Alaska y del mundo, y enfatizó las cuestiones económicas en tener cuanta a la hora de  producir la captura anual en un período de un mes o menos.

Al concluir el profesor Knapp apuntó, “las decisiones importantes para la sociedad no son entre la acuicultura y la pesca silvestre. El gran crecimiento de la producción de pescado sólo puede venir de la acuicultura. Las decisiones importantes para la sociedad están entre el aumento de la acuicultura o el aumento de la producción de carne. El reto para la sociedad es maximizar los beneficios potenciales de las pesquerías silvestres y de la acuicultura”.

Proveniente  la Universidad de Stavanger, el profesor Frank Asche, presentó los ‘Factores que afectan la eficiencia en el negocio de la acuicultura’ y comenzó haciendo hincapié en que los espejos de agua y los océanos del mundo son un recurso aún sin explotar al máximo.

Profesor Asche comenzó diciendo que: “Cada vez más, las tecnologías terrestres se están adoptando para utilizar este recurso y la Acuicultura es el brazo de ‘la producción de alimentos” del océano. La acuicultura se basa en el cultivo, mientras que la pesca es la última industria de la caza más grande del mundo. La acuicultura es una tecnología antigua, pero hubo una revolución en la década de 1970 donde la gente comenzó a usar el conocimiento de las agro-ciencias, el cultivo y alimento acuícola”.

Asche subrayó que las condiciones favorecen el aumento de la producción acuícola, con el crecimiento demográfico y el crecimiento económico, lo cual conduce a un aumento de la demanda de alimentos. Con el estancamiento de las capturas mundiales de peces, se reduce la competitividad de los peces silvestres y la globalización reduce el costo de envío de productos, aumentando así el comercio. Sumado a esto, el crecimiento de las cadenas comerciales favorecen las cadenas de suministro con el control suficiente para permitir una logística eficiente, creando la apertura para la acuicultura. Para explotar estas condiciones, las empresas deben ser competitivas y los productores competitivos deben ser eficientes.

Además añadió que: “La acuicultura es el resultado de la investigación sistemática y el desarrollo e innovación de los sistemas de producción de alimentos con su base en el agua. La expansión de la producción acuícola es rentable debido a su menor costo de producción, debido a una serie de innovaciones y una mejor tecnología, lo cual sin dudas aumenta la productividad, ya que se puede producir más con los mismos insumos o aumentar la eficiencia de los insumos”.

Sobre el crecimiento de la productividad, especialmente del salmón, el profesor apuntó, “El desarrollo de los insumos ha sido enorme, con una mejor alimentación, sistemas de alimentación automáticos, etc., además existe un importante potencial para la mayoría de las especies. Hace veinte años los piensos compuestos representaba el 25 % del costo del salmón para los productores, y un alevín cerca de 20 %,  mientras que actualmente el alimento representa el 55 % y los alevines han descendido a un 15 % debido al aumento de las tasas de crecimiento.

El profesor Asche concluyó su intervención destacando que “la producción acuícola seguirá aumentando, ya que comenzó recientemente  a adoptar la tecnología de la agricultura, por lo que existe una gran posibilidad de un mayor crecimiento de la productividad. Como en todos los procesos biológicos de producción, esto genera problemas ambientales que pueden ser resueltos. Es evidente que América del Norte y la UE van a la zaga de Asia y la producción acuícola está desigualmente distribuida en el mundo. Mucho de esto tiene que ver con que las especies se producen con tecnologías de producción y por ende los productores ineficientes no sobrevivirán”.

Otros dos profesores sucedieron al Sr Asche y destacaron las cuestiones que se plantearon  en relación con América del Norte y Europa. El Profesor Bertrand Le Gallic de la Universidad de Western Brittany presentó “La sostenibilidad económica de la industria pesquera de la UE” y se centró específicamente en la necesidad de mejorar la competitividad del sector pesquero de la UE.

Bertrand señaló las preocupaciones para las administraciones locales, nacionales y de la UE, e hizo mención al programa H2020 ÉXITO, que es un proyecto europeo de investigación financiado durante tres años (2015-2018). Es parte de la estrategia de H2020, el Programa de Investigación e Innovación de la UE para el periodo 2014-2020. H2020 pone énfasis en tres temas fundamentales: la ciencia de excelencia, el liderazgo industrial y los retos de la sociedad. Su objetivo es elevar el nivel de excelencia en la base científica de Europa, fomentar logros importantes, los descubrimientos y las “primicias mundiales” mediante la adopción de las grandes ideas del laboratorio al mercado.

La Dra. Carole Engle, de la empresa Engle-Stone Aquatic LLC, habló con cierto detalle en relación con los problemas que enfrenta la industria acuícola de los EE.UU., en particular la industria del Bagre de Alabama, basándose en los años que había estado involucrada con la industria y los estudios realizados al respecto.

Carole destacó que muchas de las empresas con las que había tratado tenían poca educación de negocios y que esta era el área donde estaban fallando principalmente. Comentó que las razones más comunes del fallo eran la insuficiencia de capital; poco crédito o estructura de préstamo; pobre gestión de inventario o simplemente se quedaban sin efectivo. Apuntó que las legislaciones en los EE.UU. se deben revisar, ya que simplemente generan un obstáculo al comercio.

El evento fue patrocinado por la Fundación Alfonso Martín Escudero, en cooperación con la FAO y el Ministerio Regional de Galicia para  los Asuntos Rurales y Marino y coordinado por la Fundación CETMAR. La ceremonia de clausura estuvo a cargo de Paloma Rueda Crespo, directora-gerente del Centro Tecnológico del Mar y fue acompañada por Ignacio Llorente, profesor de la Universidad de Cantabria. Durante su intervención, el director de la Fundación CETMAR agradeció a los expositores y estudiantes por los trabajos y elogió la calidad de los debates promovidos  durante toda la semana.

Fuente: International Aquafeed

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