La India y la Acuicultura

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La acuicultura india es reconocida por el público mundial debido a que se ha convertido en un actor importante en la producción y la exportación de camarones.  Se encuentra en el cuarto lugar como región productora de camarones y en quinto lugar en la región Asiática (FAO / GOAL).

India también goza de la condición de ser segunda en producción acuícola en todo el mundo después de China, con una producción de 4,64 millones de toneladas en el 2010 (FAO, 2012). La India, sin dudas, posee estos indicadores, pero tiene que hacerlo mejor para ganar un estatus aún más prominente en la acuicultura mundial. El país también tiene una responsabilidad social muy importante en cuanto a la generación de proteínas y alimento para su creciente población. La acuicultura es definitivamente una vía prometedora.

Cambio importante

La industria de la acuicultura ha experimentado cambios significativos en los últimos ocho años; por ejemplo lo que fue un único grupo de peces de cultivo (carpas) se dividió en dos grupos, sumando al Pangasius , especie cada vez más popular en la India y en gran parte del mundo. La India está en camino a una mayor diversificación de las especies, pero el proceso es bastante lento. El desarrollo de criaderos comercialmente viables para especies como cabezas de serpiente, Cobia, lubina y el Pompano, pueden cambiar de manera significativa el punto de vista de la acuicultura en la India.

Los mercados de consumo de peces se están descentralizando, lo que facilita un mejor acceso al pescado. La India aún tiene que trabajar en su infraestructura de cadena de frío y las técnicas de manejo post-cosecha.

Se han visto algunas mejoras en el envasado de pescado refrigerado, con el uso de las conservadoras; ha habido un cambio casi total en las especies de camarón de cultivo desde que el Gobierno de la India permitió el cultivo de Penaeus vanameii, el cual posicionó a la India en los primeros lugres en cuanto al cultivo de camarón. La adición de valor y el aumento del consumo de proteínas de pescado, son áreas clave que necesita la India para avanzar con rapidez , aunque ya se han realizado algunos trabajos en estas direcciones.

Aumento de la capacidad.

La India ha trabajado bastante bien al aumento de la capacidad para la producción de piensos acuícolas. Sus 26 molinos poseen una capacidad de producción de 2,88 millones de toneladas / anuales y en el 2013 el  país produjo y distribuyó  1,25 millones de toneladas de alimentos  (lo que indica una utilización de la capacidad del 43,40 %).

Actualmente, estos molinos producen para las granjas camaroneras y de peces de la región y la USSEC, por si parte, ha sido la responsable de establecer el sector de alimentos acuícolas en la India, además de proporcionar orientación general en todas las facetas importantes de la industria acuícola.

La capacidad adicional de las fábricas de piensos se puede utilizar para producir más alimentos y ayudar a desarrollar al cultivo en jaulas costero y en tierra que es casi inexistente en la actualidad. Conducir a la India al consumo de pescado con valor  agregado o de formas procesadas de pescado (filetes, ruedas y otros productos) traerá un afecto positivo y un mayor apoyo a la producción de peces.

La mitad de la población de la India que se encuentran en la banda de edad de menos de  25 años son consumidores seguros de este tipo de productos. India posee el 2.40 % de la masa terrestre del mundo, el 4% de los recursos hídricos y el 17% de la población mundial. El país no puede permitirse el lujo de subutilizar los recursos hídricos o desperdiciarlos; por su parte la  industria acuícola tiene que adoptar rápidamente mejores técnicas de gestión de las explotaciones, participar más, cultivar especies más  eficientes, contar con mejores alimentos y con un sistema de gestión de agua que optimice la producción.

La FAO (2012) posiciona a la India en la banda de suministro de pescado 5-10kg per cápita de peso vivo. Cuando se deduce el pescado de bajo valor utilizado para la producción de harina de pescado, y se estima el consumo real de carne de pescado per cápita, su estadística es muy cercana a la del consumo de pollo – 3.07kg/persona.

Sin embargo, otra evaluación realizada por la FAO posiciona al consumo de pescado de la India en <2g; esto indica que el pescado no es muy popular en la mayor parte de la población y, por tanto, ofrece un enorme potencial para el crecimiento del consumo.

India es un país deficiente en cuanto a proteínas y el suministro de este componente de nutrientes en cualquier forma está disponible en  beneficio del mercado, dada la enorme base de población. Las perspectivas de la acuicultura para el país son inmensas, dado sus subutilizadas masas de agua continentales, una larga línea costera  bastante larga y una brecha significativa en el consumo de proteínas de pescado a través de las oportunidades  de los potenciales clientes.

Autor:   Dr. P. Emmanuel Vijay Anand , Director de Indian Animal Feed, Programa Acuicultura y Soja del Consejo de Exportación de Soja de los EE.UU.

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