La Entrevista de International Aquafeed – Michael New

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Michael New entró en la industria acuícola en 1969 después de una extensa experiencia en la industria de alimentos balanceados. Después de una investigación sobre el cultivo del camarón de agua dulce, trabajó como consultor acuícola (1973-1979 y 1981-1986). El Sr. New dirigió un proyecto PNUD / FAO en Tailandia (1979-1981), diseñado para ampliar la cría de camarón de agua dulce.

Fue Acuicultor Superior (1986-1988) en el Programa Mundial de Desarrollo y Coordinación de Acuicultura de la FAO y Funcionario de Recursos Pesqueros de la FAO (Acuicultura) entre 1991-1992. Fue Coordinador del Programa de Desarrollo y Coordinación de la Acuicultura ASEAN-CEE, un programa de hermanamiento regional con sede en Bangkok (1988-1991 y 1992-1995). Después de 1995 regresó a la consultoría free-lance y ha trabajado en 43 países de África, América, Asia y Europa.

El Sr. New es autor de casi 150 manuales técnicos, artículos científicos, capítulos de libros y populares artículos sobre acuicultura y ha presidido o ha sido orador principal de  plenarios en numerosas conferencias internacionales. Fue Presidente del Comité Directivo de World Aquaculture ’99 (Sydney) y AQUA 2000 (Niza) y Presidente del Programa de World Aquaculture ’05 (Bali). También fue miembro de los Comités de Dirección y Programa de World Aquaculture ’08 (Busan) y World Aquaculture ’11 (Natal, Brasil). Organizó Giant Prawn 1980 (Bangkok) y Giant Prawn 2011 (Kochi) y actualmente está co-organizando Giant Prawn 2017 (Bangkok). Ha presidido la conferencia EAS-WAS AQUA 2012 (Praga) y es miembro del Comité Directivo de la conferencia WAS-EAS AQUA 2018 (Montpellier).

En 1999, la reina Isabel designó al Sr. New como Oficial de la Orden del Imperio Británico (OBE) en reconocimiento a sus servicios a la acuicultura en los países en desarrollo. Es un ex-presidente de WAS y de EAS y miembro honorario vitalicio de ambas sociedades. Es titular de la Medalla de Oro del Servicio Ejemplar de la WAS y el Premio de la Medalla de Oro de la Sociedad Asiática de Pesca, además de miembro honorario vitalicio de la Sociedad China de Pesca.

¿Podría contarnos un poco sobre los antecedentes que le llevaron a fundar Acuicultura sin Fronteras (AsF) y por qué, en 2003?

Después de haber trabajado durante gran parte de mi vida profesional en países en desarrollo, era consciente de los niveles de pobreza que existían en muchas zonas del mundo. Mientras preparaba un discurso para una conferencia de WAS en Brasil en el 2003, tuve la idea de crear una organización voluntaria para que aquellos de nosotros que se habían beneficiado personalmente de carreras en acuicultura pudiéramos transferir parte de sus conocimientos en beneficio de los menos afortunados. Esta idea ganó la aprobación y en la reunión de WAS en Hawaii en 2004 la ONG Acuacultura sin Fronteras (AsF) fue formalmente lanzada con el propósito de ayudar a aliviar la pobreza en los países en desarrollo a través de la acuicultura responsable a pequeña escala.

¿Cómo piensas que la acuicultura responderá a los desafíos de alimentar a unos 9.500 millones de personas en el 2050? ¿Es la acuicultura una fuente de proteínas realista en comparación con otros alimentos más tradicionales de fuentes terrestres?

Tengo toda la confianza de que la acuicultura mundial se elevará y resolverá todos sus desafíos. La acuicultura es más eficiente que otras formas de producción ganadera y sus productos son incomparables en términos de nutrición y salud para los seres humanos.

Habiendo trabajado en más de 40 países como consultor de acuicultura, ¿dónde y por qué ha sido testigo (y / o parte) de los avances más progresivos de la producción acuícola en los últimos años?

Asia tiene una larga historia en la acuicultura y ha logrado que sea exitosa, impulsada por un espíritu emprendedor en todos los niveles, desde las grandes empresas hasta los operadores de granjas más pequeñas. Espero que esto continúe, pero ahora hay signos muy alentadores de una importante adopción de la acuicultura en el África subsahariana.

La próxima reunión de WAS en Ciudad del Cabo, será la primera en África, por lo que es tanto un reconocimiento de este hecho como una gran oportunidad para mostrar nuestra industria. El potencial de la acuicultura en África, y en América del Sur, es enorme y el alimento sano y sostenible que genera es muy necesario. La acuicultura es también importante en otras áreas del mundo, pero las cuestiones regulatorias siguen siendo un problema en Europa y América del Norte.

Con el Año Nuevo ya en marcha, ¿puede decirnos más acerca de las publicaciones en las que está trabajando actualmente y / o eventos y actividades que está planeando asistir en el 2017?

Después de dos publicaciones en el 2016, redacté un capítulo de un libro que se estará publicando muy pronto:

  • Valenti, W.C. & New, M.B. 2017. Tilapia-freshwater prawn polyculture. pp. 156-185. In: P.W. Perschbacher & R.R. Stickney (eds), Co-cultivo intensivo de. [Wiley; in press]
  • Marques, H.L.A., New, M.B., Boock, M.V., Barros, H.P., Mallasen, M. & Valenti, W.C. 2016. Integrated Freshwater Prawn Farming: State-of-the-Art and Future Potential. Reviews in Fisheries Science & Aquaculture, 24: 264-293.
  • Forthomme, C. 2016. Cultivo en el Agua: Los desafíos de la acuicultura. [Una conversación con Michael New] IMPAKTER 13 April 2016. http://impakter.com/farming-in-water-the-future-and-challenges-of-aquaculture/

Trabajo intermitentemente como consultor de la Comisión Europea. Estoy co-organizando una conferencia en Bangkok (20-24 de marzo de 2017) llamada GIANT PRAWN 2017 [www.giantprawn.org]. Voy a asistir a la conferencia de WAS en Ciudad del Cabo en junio y la conferencia EAS en Dubrovnik en octubre. Estoy en varios comités de WAS, incluyendo el comité de dirección para su conferencia conjunta con EAS para 2018 (Montpellier).

Como fundador y Director de AsF entre 2003 y 2015, ¿puede explicar brevemente algunos de sus logros más significativos en algunos de los países en desarrollo?

A finales de 2010, AsF había recaudado más de US $ 180.000 directamente de amigos, familiares, colegas, la industria acuícola y el público en general. Además, AsF obtuvo acceso a cerca de US $ 264.000 de otros fondos, los cuales fueron usados para trabajos de alivio del tsunami en Aceh, Indonesia y en programas de USAID Farmer to Farmer, en conjunto con la Universidad de Arizona.

Hacia el 2012, AsF había establecido proyectos de alivio de la pobreza en Bangladesh, India, Haití, Kenya, Malawi, Nepal y Tailandia y realizó actividades menores en muchos otros países asiáticos, africanos y latinoamericanos. Dos de nuestros proyectos más exitosos de  AwF bajo mi dirección y de  Nandeesha, fueron en India y Nepal. Por favor, lea mi columna en la próxima edición para conocer  más detalles sobre estos proyectos.

Fuente: International Aquafeed

 

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