Jaulas Sumergibles: Elemento Clave para una Buena Producción

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La última innovación en tecnología de jaulas son las jaulas sumergibles para la producción de salmón a gran escala. El grupo AKVA ha estado desarrollando jaulas sumergibles desde 1991 y ha adquirido una gran experiencia, pero como aseguran – se necesita tiempo para desarrollar esta tecnología a la escala necesaria para lograr una producción de salmón eficiente y es una parte importante del proceso de aprendizaje a gran escala

La filial de AKVA, Helgeland Plast, ha fabricado jaulas de plástico desde hace más de 40 años. Las primeras jaulas de plástico fueron lanzadas en 1974 en Lovund, cuando se puso en marcha es un pequeño milagro empresarial. Las primeras jaulas de plástico tenían una circunferencia de 40 metros y eran una jaula de 1 anillo con tubos flotantes de 160 mm de diámetro, mientras que los soportes y barandales tenían un diámetro de 63 mm. En los años 80 ‘las jaulas se habían vuelto tan grandes que se lanzó una nueva jaula de 2 anillos. Polarcirkel tipo 3 (2 anillos con tubo flotante de 200 mm de diámetro) y el Polarcirkel Gigante (2 anillos con tubo flotante de 225 mm de diámetro), a prtir de ello se hicieron varias entregas importantes a mercados de exportación como Túnez, Grecia, Shetland, Canadá etc.

En 1989 se desarrolló el concepto de tubo de platina, y ya en 1995-6 el grupo AKVA suministró jaulas sumergibles al mercado de exportación. HelgelandPlast fue el primer proveedor de la industria acuícola, certificado según la norma ISO 9001 en 1994. En los años 2000, las jaulas continuaron creciendo en tamaño y desde 1974 la compañía ha suministrado más de 50.000 jaulas a todo el mundo.

Las mejoras han continuado y hoy día las jaulas son  enormes, con circunferencias de  200-250 metros y tubos flotantes de 630 mm. Los nuevos modelos 630 también tienen nuevos soportes, con fijación integrada de las líneas de amarre, accesorio del tubo de hundimiento, accesorio para el poste de la fibra de vidrio para las redes contra aves y el amarre de la red. Los avances han sido rápidos, y tanto la calidad de material como el diseño han sido áreas de enfoque para el grupo AKVA.

Larga experiencia con jaulas sumergibles

La última innovación en la tecnología de jaulas son las jaulas sumergibles para la producción de salmón a gran escala. Como se mencionó anteriormente, la compañía ha trabajado en el desarrollo de jaulas sumergibles desde 1995-6 y ha adquirido la experiencia básica, pero se necesita tiempo para desarrollar jaulas sumergibles a la escala requerida para lograr una producción eficiente de salmón. Para asegurar que la tecnología funcione y que los avances siempre tengan lugar según los términos del salmón, se depende de ensayos a gran escala.

Según Olafsen, se trata de jaulas sumergibles con circunferencias de hasta 160 metros. Ir más profundo tiene varios beneficios. Sumergir las jaulas hace posible evitar olas extremas, obtener temperaturas favorables del agua, escapar de las floraciones de algas tóxicas y reducir la exposición a los piojos del mar. Hasta ahora el reino del salmón ha sido desde la superficie y hacia abajo, pero los avances tecnológicos pueden cambiar esto en el futuro.

Se trata de establecer un sistema que proporcione operaciones eficientes sobre los términos del salmón. Se tiene que asegurar un alto nivel de bienestar en los peces, buena salud y buen crecimiento.

Atlantis

En colaboración con el fabricante de equipos Egersund Net y la empresa de acuicultura Sinkaberg-Hansen AS, el grupo AKVA ASA comenzó a trabajar en jaulas sumergibles de salmón para la producción a gran escala en el 2014. Las tres empresas establecieron Atlantis Subsea Farming AS y su objetivo era contribuir a mejorar  y brindar un uso más sostenible de los sitios acuícolas a existentes, además de explotar las áreas más expuestas donde la tecnología actual no llega. Este trabajo ya estaba muy avanzado cuando las autoridades lanzaron un nuevo concepto de licencias de desarrollo hacia finales de 2015.

El objetivo de las autoridades es facilitar el desarrollo de tecnología y contribuir a resolver los problemas ambientales y espaciales a los que se enfrenta la industria acuícola. Esto estuvo de acuerdo con los objetivos de Atlantis Subsea Farming AS, y la compañía ha solicitado seis licencias de desarrollo. Trude Olafsen, del Grupo AKVA expresó, “Estamos trabajando para lograr ganancias de producción y mejor bienestar de los peces.”

Mejores condiciones para los peces

Además de los obvios beneficios tecnológicos de las jaulas sumergibles, Olafsen también considera  que el salmón se beneficiará al estar muy por debajo de la superficie. Ella cree que será más fácil alimentar a los peces y el crecimiento será mejor. Por último pero no menos importante, la infección por los piojos del mar se reducirá en gran medida. Si esto tiene éxito, podríamos resolver uno de los mayores desafíos que enfrenta la industria salmonera.

y agregó: “Sin embargo, cuando todo está dicho y hecho, tengo que añadir que estas son hipótesis que deben ser probadas antes de llegar a conclusiones”. Un proyecto de desarrollo a este nivel tiene numerosos desafíos que deben ser resueltos y los costos de operación pueden ser muy alto por un período, por lo que las licencias de desarrollo son una buena ayuda. Independientemente, los propietarios tendrán que poner fondos significativos para lograr esto.

Colaboración única

Las empresas detrás de Atlantis Subsea Farming poseen una tercera parte cada una, y según Olafsen es raro que los proveedores de tecnología y las empresas de acuicultura se unan como socios iguales en este tipo de empresa de desarrollo. La Sra. Olafsen cree que es importante probar nuevas formas de trabajar, y cree que el grupo AKVA es un buen socio en este concepto;  y explicó: “Esta es una nueva y muy interesante manera de trabajar, y será un hecho en el  futuro si es un modelo viable”.

Cuando la empresa está trabajando con nuevas tecnologías y con un alto riesgo, también hay que adoptar un nuevo enfoque con respecto a los modelos de negocio. Para lograr una buena eficiencia de la producción submarina, la jaula probablemente tendrá que estar a diez metros por debajo de la superficie y hay muchas consideraciones que deben tenerse en cuenta si queremos tener éxito.

Sin embargo, el actual sistema de jaula se basa en el mismo principio que las jaulas sumergibles del grupo AKVA, las cuales han  suministrado al mercado de exportación durante muchos años. El anillo de plástico se llena de agua antes de sumergirse y luego se vacía cuando la jaula se eleva. La diferencia en el nuevo concepto es que todo el proceso será controlado desde la barcaza de alimentación, con un  software dedicado programado para este sistema.

Otro aspecto es la alimentación submarina, pero en esta zona ya existe un producto funcional desarrollado por la empresa de servicios de Sinkaberg-Hansen, NærøysundAkvaservice.

El piojo de mar- un parásito increíblemente inteligente

Los piojos del mar son un problema recurrente para la acuicultura y se está trabajando duro en una variedad de proyectos para evitar que los piojos del mar se unan al salmón y a su cultivo. Hasta ahora, nadie parece haber encontrado la solución óptima que permita afirmar que el problema ha sido erradicado, pero Olafsen cree que los ensayos a gran escala con jaulas sumergibles pueden ser de gran ayuda en el futuro.

“Los piojos del mar son muy listos, y no podemos descartar que podrían adaptarse a la oscuridad en el fondo, pero en ese caso sería un cambio radical. Sin embargo, un ensayo marino a gran escala con una producción más profunda nos proporcionará información  importante de cómo los piojos del mar podrían actuar “, destacó Olafsen. Agregó que esa instalación  proporcionará nuevos conocimientos en otras áreas, por ejemplo en lo relacionado a evitar algas o la propagación de virus y bacterias. Pero también puede ser el caso de que el salmón podría contraer otras enfermedades en la columna de agua más profunda. Si es así, este será un conocimiento muy útil a tener en cuenta.

Más alimentos del mar

En el futuro dependeremos de producir más alimentos de manera eficiente, y hemos llegado bastante lejos con el trabajo en el desarrollo de la producción de salmón, pero todavía queda mucho. Por lo tanto, es importante que la industria tenga la oportunidad de crecer.

“Somos responsables de desarrollar aún más la acuicultura. El mundo depende de la producción de gran parte de los alimentos que necesitamos en el mar, y hemos llegado bastante lejos en el desarrollo de la producción de salmón. También es un producto saludable y buscado en varios mercados de todo el mundo; sin embargo, el crecimiento no puede tener lugar sin control y aunque la tecnología es decisiva para el desarrollo, también dependemos de la biología. Es fundamental que los peces tengan un buen bienestar y buena salud”, finalizó Olafsen.

Autor: Renate Hjørnevik, Grupo AKVA, NoruegaR

Fuente: International Aquafeed

 

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