Foover – Sistema ROV para la eliminación de Peces Muertos

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“Presentación del nuevo sistema ROV de recolección de peces muertos”

Mick Bower ha vuelto a la industria de la acuicultura después de abandonarla hace casi 15 años para desempeñar funciones de alto nivel en el sector del petróleo y el gas. Con un amplio conocimiento de ambas industrias, Mick ha desarrollado un nuevo sistema innovador para piscifactorías: el Foover. Aunque tuvo la idea hace varios años, el Underwater Contracting (UCO) se lanzó el año pasado y los sistemas Foover han completado más de 20,000 inmersiones en operaciones comerciales en Escocia.

 El sistema de «patente pendiente» consiste en un vehículo operado por control remoto (ROV) con una jaula de recolección adjunta, que cuando se deja caer en un estanque de peces, levanta peces muertos. La unidad de recolección puede meter hasta 750 kg de peces en la jaula, lo que equivale a alrededor de 150 salmones grandes. Además de tener una gran capacidad, el Foover funciona muy rápidamente. Tarda un minuto en sumergirse 30 metros en la profundidad, y solo en tres o cuatro minutos en acumular 150 peces muertos y otro minuto en volver a la superficie.

Los sitios donde actualmente funciona el sistema informan que el proceso completo no lleva más de seis minutos en total. Impresionantemente, un sitio de 10 estanques en 25 metros de agua con una cantidad promedio de peces muertos, recolecta el  100% de los peces, proceso que se verifica de forma visual a través del sistema de cámara

Los clientes están utilizando principalmente el Foover para la eliminación de mortales; pero una vez en el sitio, realmente pueden ver el potencial para otros usos. Esto generalmente implica inspecciones y la limpieza de jaulas y tuberías que conducen a la barcaza de alimentación.

El Foover se instala fácilmente en los botes de trabajo típicos con un espacio de cubierta de menos de tres metros cuadrados y se puede desplegar y recuperar de la pluma utilizando la grúa para barcos. Es fácil de controlar con un joystick desde la caseta del barco, con un monitor que muestra información del ROV, ya sea dentro del bolígrafo o realizando operaciones fuera del mismo.

UCO sostiene que en esta etapa el Foover no necesariamente reemplaza a los buzos, pero reduce significativamente la cantidad de tiempo que el personal pasa bajo el agua. El método tradicional conlleva riesgos inherentes, mientras se trabaja por tiempos más largos y en distancias más profundas, sin restricciones en la cantidad de buceo realizado. Cuando Mick era buceador en una piscifactoría, las jaulas tenían una profundidad de 15-20 metros, pero ahora están más cerca de 30 metros en el centro. Por lo tanto, existe un mayor riesgo de descompresión y enfermedades de los buzos, sumado al riesgo de buceo en jaulas de peces.

Como se puede imaginar, UCO realizó varios ensayos en el agua con varios maniquíes  antes de ser enviado  a las piscifactorías con el sistema. Afortunadamente, los antiguos contactos de Mick que habían sido  gerentes junto a él, le permitieron realizar las pruebas iniciales en sus sitios. Con sede en Aberdeen, Escocia, esta  era el área objetivo para empezar, pero UCO esperaba más pedidos de Noruega y, tal vez, de España y Chile, tras serias consultas.

Aún en su primer año de operación, UCO ahora tiene seis sistemas Foover, con otros dos que se entregarán a fines de 2018.

La compañía es flexible en su enfoque y puede proporcionar tanto servicios completos como acuerdos de alquiler solo para clientes. A la mayoría de los clientes les gusta contratar el sistema junto con un Operador UCO durante las primeras 4 a 8 semanas para realizar pruebas en el sitio antes de comprometerse a usar el sistema a tiempo completo. Otros prefieren un operador UCO en el sitio a largo plazo, para la solución de problemas y el mantenimiento.

Después de las pruebas de los clientes, UCO puede capacitar al personal designado de manera interna para que se pueda alquilar el Foover en acuerdos a largo plazo a costos muy reducidos. UCO continuará manteniendo y actualizando el sistema a medida que la tecnología evolucione junto con otros avances de UCO.

Ahora se está avanzando en otras aplicaciones potenciales para el Foover, incluida la eliminación del exceso de alimento, los desechos de pescado de los estanques, los sistemas de reparación de redes, la instalación de peso neto, la limpieza de la «rueda de hámster» y la lista continúa. UCO confía en que el sistema UCO Foover pueda cubrir todo el mantenimiento submarino general en la industria de la acuicultura en el futuro, así que no lo pierda de vista.

Fuente: International Aquafeed

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