¿El Faenado de peces está Aniquilando su Inversión en la Acuicultura?

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Puede tomar 20,000 horas de cuidados para producir un pez de cultivo de 3-5 kg, y menos de una hora para reducir esa inversión a un costo muy inferior al” ahorrar “en tecnología de procesamiento”.

 Este es un problema  – Alastair Smart, Director General del grupo asesor de acuicultura SmartAqua, destacó  que ha visto una y otra vez a lo largo de los años, ya que muchas empresas no se han enfocado adecuadamente en el proceso de sacrificio. Destaca el traspaso de la cosecha de la granja al procesamiento como un punto débil que puede tener un gran impacto en la calidad del pescado

 La mayor parte  del costo de producción en acuicultura (hasta 60-75% en muchos casos) se basa en los alimentos, y con un enfoque tan grande en esa parte de la operación, puede ser fácil olvidar que el proceso de sacrificio puede tener un gran impacto en el producto final. Un proceso estresante de sacrificio puede conducir a una menor calidad del sabor y vida útil, lo que erosiona rápidamente el rendimiento de esa inversión en alimento.

La investigación publicada en el Journal of Food Science en 2016 demostró que cuanto más humanamente se mata un pez, mejor sabe. Y a pesar del progreso en algunas áreas, muchos sitios de procesamiento aún crean un ambiente altamente estresante para los peces al final de sus vidas.

Los enfoques tradicionales han evolucionado, pero aún tienen defectos

Durante décadas, la asfixia y el aturdimiento con dióxido de carbono (CO2) fueron prácticas habituales, y la industria se ha alejado recientemente del CO2 a métodos de aturdimiento más humanos que dejan al pez totalmente inconsciente antes de desangrarlo o congelarlos. Noruega prohibió el aturdimiento con CO2 en el 2010, y los principales supermercados del Reino Unido se han inscrito en los estándares humanitarios de sacrificio, pero algunas regiones, como Grecia y Turquía, todavía están ajustando sus prácticas de cultivo para alinearlas con estos nuevos estándares.

El aturdimiento por percusión – un fuerte golpe en la cabeza que causa inconsciencia inmediata – es ahora el método más común de sacrificio, pero a pesar de ser una mejora con respecto a técnicas anteriores también conlleva defectos inherentes que afectan el bienestar y la calidad del pescado, la eficiencia operativa y la seguridad del personal.

El hecho de que los peces se encuentren aún en un estado de estrés al entrar en el proceso de aturdimiento por percusión significa que el bienestar de los peces y los niveles de calidad no son ideales. Y los altos niveles de manejo requeridos para guiar a los peces estresados hacia el aturdidor de percusión, desperdician mucho tiempo y crean niveles de riesgo para el personal mayors a los necesarios.

La tecnología de aturdimiento eléctrico recientemente perfeccionada brinda una respuesta

La solución a estos problemas es tener una forma humana y de alto volumen de dejar inconscientes a los peces directamente antes de que pasen a través de un aturdidor de percusión, purgador o hielo. Históricamente, los métodos eléctricos resultaron difíciles de perfeccionar, pero los avances tecnológicos recientes han probado el aturdimiento eléctrico como una alternativa confiable de alta calidad.

El aspecto más desafiante del desarrollo de un sistema eléctrico siempre ha sido el delicado equilibrio entre suficiente corriente para aturdir efectivamente a los peces, pero no tanto como para dañar al pez. Los intentos previos de llevar el aturdimiento eléctrico al mercado se centraron en el aturdimiento eléctrico seco (electrodos que hacen contacto directo con los peces), pero estos sistemas han tenido una calidad inconsistente con algunas especies.

Sin embargo, el aturdimiento eléctrico en el agua está dando grandes pasos con el proveedor escocés de tecnología acuícola Ace Aquatec, que recientemente presentó un sistema basado en el agua que aborda los problemas tecnológicos que antes existían en este método. Los mayores cambios en comparación con otros sistemas en el mercado son la inclusión de productos electrónicos flexibles que pueden proteger contra el daño de los peces y variar la producción de energía por especie.

El aturdimiento eléctrico en el agua tiene muchas otras ventajas además de ser más humano. El flujo es constante porque los peces aturdidos fluyen suavemente a través del sistema sin agruparse antes de ser desangrados. La manipulación reducida mejora la calidad del pescado y el entorno de trabajo del personal. Esta tecnología reduce el estrés de los peces aún más al mantenerlos en agua durante el aturdimiento, a diferencia de los aturdidores eléctricos secos. Estos tiene un impacto positivo en la calidad y la vida útil.

Se ramifica para liderar el camino en el aturdimiento eléctrico

Ace Aquatec es muy conocido por sus sistemas de disuasión de depredadores, pero durante los últimos 10 años ha desarrollado silenciosamente tecnología de aturdimiento eléctrico en sus laboratorios de investigación. Este trabajo culminó con el exitoso lanzamiento de su sistema Humane Stunner Universal (HSU) el año pasado y ganó el premio Aqua Nor Innovation Award en 2017.

El CEO, Nathan Pyne-Carter, explicó que el tiempo y la fiabilidad han sido clave para garantizar el éxito de Humane Stunner Universal. “Solo tiene una oportunidad de causar una buena impresión, así que esperamos hasta tener un sistema robusto totalmente probado que ofrezca mejoras de eficiencia, seguridad y calidad del pescado sobre los sistemas existentes”.

El viaje de desarrollo no estuvo exento de obstáculos. Encontró escepticismo inicial en la industria sobre si el aturdimiento eléctrico podría funcionar sin dañar las espinas o ralentizar el proceso de sacrificio debido a problemas de energía o máquinas restringidas a una sola especie. El equipo de Ace Aquatec respondió centrándose en la solución de todos estos problemas antes del lanzamiento y terminó con un sistema capaz de procesar más de 100 toneladas por hora, con una tasa de aturdimiento del 100 por ciento y sin daños. Y su sistema HSU se puede programar a través de una pantalla táctil para procesar cualquier especie o tamaño de pez.

¿Quién ya hizo el cambio al aturdimiento eléctrico?

Desde que ganó el Premio a la Innovación, Ace Aquatec ha visto crecer rápidamente las exportaciones mundiales de su sistema de aturdimiento eléctrico en toda Europa, APAC y América; con Sanford, King Salmon, SSRAA, Musholm AS y Aquapri integrando aturdimiento eléctrico en sus sitios de procesamiento.

Aquapri compró una máquina mixta de agua dulce / salada y ahora tiene esta totalmente integrada en su fábrica danesa. Jens Paag, gerente de la planta de Aarøsund, estaba encantado con la versatilidad de su compra, y dijo: “Estábamos buscando una máquina que pudiera hacer frente a la trucha de agua dulce y la trucha de mar. La máquina de Ace Aquatec nos solucionó el problema y encontramos que la máquina es fácil de usar y tiene excelentes resultados de calidad “.

¿Qué sigue?

La mayoría de los países se han alejado de las prácticas tradicionales de asfixia y aturdimiento por dióxido de carbono, pero aún están lejos de ser unos verdaderos productores del siglo XXI. Sin embargo, hemos visto un creciente deseo común de modernizar y mejorar, y la tecnología finalmente se ha actualizado

Adoptar innovaciones como el sistema de aturdimiento eléctrico de Ace Aquatec junto con las técnicas de aturdimiento por percusión existentes, será un gran paso en la dirección correcta hacia una agricultura sostenible que satisfaga las expectativas modernas de los consumidores de pescado de alta calidad a un costo accesible para los proveedores.

Autor: Ace Aquatec

Fuente: International Aquafeed

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