El Estándar de las Algas Marinas – Asegurando la Sostenibilidad

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Las algas marinas son la base de la cadena alimentaria marina y oceánica, esencial para los hábitats oceánicos y, a menudo, sirven como zonas de cría para muchas especies acuáticas de todo el mundo. En las últimas décadas, el uso de algas por humanos también ha aumentado drásticamente. El 82 por ciento de las algas de cultivo se utilizan para el consumo humano, el 12.2 por ciento se utilizan en cosméticos, mientras que el 2.9 por ciento se usa para la alimentación animal, y el 2.6 por ciento final en la agricultura.

Debido a este intenso aumento en la demanda de las algas marinas, la mayoría de las algas marinas naturales que crecen en los océanos, libres de actividad humana, ahora han sido reemplazadas por granjas monitoreadas. En los últimos sesenta años se ha producido un cambio, en el que el 96 por ciento de las algas marinas que ahora utilizamos proviene de las operaciones acuícolas, mientras que solo el cuatro por ciento proviene de las cosechas silvestres.

La concentración de las algas marinas se extiende por 33 países, siendo China su principal productor (cosechando el 54% de todas las algas marinas), junto con Canadá y América del Norte. La industria de las algas marinas es sin duda una inmensa, ya que aporta US $ 5.65 mil millones y más de 25 millones de toneladas de algas marinas al año. Los principales importadores de algas incluyen Brasil, Rusia e India, mientras que los principales exportadores incluyen Finlandia, Suecia y Rusia.

Con una cantidad tan grande de algas procesadas y cosechadas por año, los cultivadores de algas sienten la presión de producir aún más algas populares. Pero una rotación tan rápida significa que las algas marinas que cosechamos no siempre son de la mejor calidad, ni se producen de la manera correcta.

Salvar a las algas marinas

Para salvaguardar a las algas marinas, el Marine Stewardship Council (MSC) y el Aquaculture Stewardship Council (ASC) se hicieron presentes Estas dos organizaciones sin fines de lucro han comenzado un esquema de certificación, llamado The Seaweed Standard, para transformar el mercado de algas marinas en uno sostenible. Estas dos compañías colaboraron para garantizar la protección de la vida marina y la producción responsable de algas marinas.

El MSC específicamente se especializa en la vida marina, con el objetivo de mantener los océanos repletos y poblados. El objetivo principal de la ASC es minimizar los impactos negativos de la acuicultura sobre el medio ambiente. Ambos también pretenden contribuir a la salud de los ecosistemas acuáticos del mundo promoviendo, reconociendo y recompensando el uso ambientalmente sostenible y socialmente responsable de los recursos de algas a través de la certificación. Centrándose en todas las algas marinas y de agua dulce, junto con macroalgas y microalgas, el estándar se aplica globalmente a todas las ubicaciones y todas las escalas de operaciones.

Lanzamiento del estándar de algas marinas

El estándar de algas marinas se lanzó inicialmente el 22 de noviembre de 2017 y entró en vigencia el 1 de marzo de 2018, lo que garantiza que los productores de algas marinas sigan normas y reglamentos específicos para garantizar que sus productos sean sostenibles y de origen responsable. Al menos un miembro de cada equipo de cosecha que solicita la certificación debe haber completado la capacitación ambiental y social; sin embargo, con el tiempo, MSC y ASC han puesto a disposición la capacitación online, por lo que todos los miembros de los equipos de extracción pueden acceder a los recursos de capacitación.

El sitio web de ASC tiene todos los documentos de esquemas relevantes disponibles, así como una guía de obtención de certificados, por lo que aquellos que estén interesados en solicitar la certificación pueden descubrir exactamente qué se requiere para convertirse en productores de algas sostenibles con acreditación oficial.

Desde octubre de 2017, se pusieron a disposición de los productores dos instalaciones de capacitación, con sede en Beijing y Londres. En esta primera prueba participaron 50 auditores potenciales, el 77 por ciento aprobó la capacitación ambiental, mientras que el 65 por ciento aprobó la parte de capacitación social de la prueba. El estándar de algas marinas está trabajando actualmente en el establecimiento de centros de capacitación en Japón, China, Corea, Canadá, Europa, EE. UU., Chile y Perú, aunque la capacitación online ahora también está disponible.

Las empresas que desean obtener la certificación, deben haber estado en operación durante un mínimo de 12 meses, o el equivalente de un ciclo de cosecha. Las actividades de recolección que usan pesticidas mutagénicos, carcinogénicos o teratogénicos, junto con otros productos químicos tóxicos, en el ambiente marino no son elegibles para la certificación.

Las organizaciones de clasificación del estándar de algas marinas se basan en una amplia variedad de factores, que se pueden ver en el sitio web de ASC. Con criterios que van desde sostenibilidad, gestión efectiva, responsabilidad social, relaciones e interacciones comunitarias, la calificación tiene como objetivo cubrir cada aspecto del proceso agrícola: comunicarse con el público local, agricultores, pescadores locales y gerentes para obtener la representación más precisa de cómo cada uno planta de cultivo corre. Estos se dividen en 68 diferentes problemas de puntuación, junto con 31 indicadores de rendimiento.

Las empresas también se dividen en tres categorías diferentes, dependiendo de cómo cosechan sus algas marinas; ‘Solo stock silvestre’, ‘Sólo stock de tierra’ y ‘Cultivo en el mar’, que también separa a los grupos en aquellos que usan semilla silvestre y aquellos en los que la semilla silvestre es insignificante. El costo de cada aplicación depende de la categoría de producción de algas considerada y de las características de la actividad.

Reglas a seguir

Cinco principios constituyen el núcleo de The Seaweed Standard, y los criterios de marcado se basan en gran medida en estos cinco problemas.

Principio Uno: Poblaciones silvestres sostenibles

La cosecha y el cultivo de algas marinas se lleva a cabo de una manera que mantiene la capacidad productiva de las poblaciones silvestres de algas marinas y su uso sostenible.

Principio Dos: Impactos Medioambientales

La estructura, la productividad, la función y la diversidad del ecosistema, incluidos los hábitats y las especies asociadas dependientes y relacionadas ecológicamente, se mantienen y no se ven dañadas por dichas actividades de cultivo y recolección.

Principio Tres: Gestión Eficaz

Las actividades de cultivo y cosecha están sujetas a un sistema de gestión eficaz que respeta las leyes y normas locales, nacionales e internacionales. También deben incorporar marcos institucionales y operativos que requieren el uso de recursos para ser responsables y sostenibles

Principio Cuatro: Impactos Sociales

Las normas laborales deben basarse en las normas básicas de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y SA 8000. Los salarios y las horas de trabajo de los empleados deben establecerse de conformidad con las reglamentaciones nacionales.

Principio Cinco: Relaciones e interacción con la comunidad

La granja debe tener un impacto negativo mínimo en la comunidad local, ya sean hogares y pueblos de los alrededores, pescadores, recursos locales como bosques, agua y vida silvestre. Debe haber resoluciones de conflicto adecuadas.

Trazabilidad

Un tema central del Seaweed Standard es lo relacionado con el transporte y la distribución de algas marinas después de haber abandonado los sitios designados. El esquema de certificación tiene como objetivo evitar la mezcla y la sustitución de algas marinas certificadas y no certificadas. Cualquier amenaza de mezclar algas marinas se denomina ‘riesgos’ y debe documentarse, lo cual se tomará en consideración con respecto a las certificaciones del sitio.

Muchas amenazas provienen de compañías que poseen varias plantas o compañías de producción de algas marinas, en donde una se puede certificar y la segunda no. Esto aumenta drásticamente el riesgo de que ambos lotes se contaminen y mezclen en cualquiera de las etapas de distribución. Si los riesgos no son mitigados, la organización no puede ser certificada. El estándar de algas enfatiza que en el primer punto de venta no debe haber riesgos de contaminación.

Un futuro de trabajo por delante

En la actualidad, The Seaweed Standard cuenta con auditores que realizan visitas a sitios en todo Japón, centrándose en la producción sostenible de las algas marinas Euglena (E. viridis / E. sanguinea). Las visitas al sitio se realizaron del 17 al 18 de agosto de 2018 y los informes se compilan hasta el 12 de septiembre de 2018.

También se están llevando a cabo certificaciones similares con otras especies marinas, que han demostrado ser un gran éxito, protegiendo productos como el abulón, los moluscos bivalvos, trucha de agua dulce, el pangasius, el salmón, la seroila, la cobia, el camarón y la tilapia. El Estandar de Algas Marinas  también se exhibió recientemente en el Vietfish 2018 y se exhibirá en la High Energy Mariculture Conference en Corfú, Grecia, del 17 al 19 de octubre de 2018.

Proceso de evaluación

El proceso de certificación puede demorar hasta 12 meses y conlleva un conjunto de investigaciones y exámenes de la siguiente manera:

Paso 1: Lista de verificación y evaluación previa

Paso 2– Invitar a los interesados a examinar el sitio

Paso 3- Recolección de información, visitas al sitio y escaneo. Reunión y entrevista con las partes interesadas, clientes y empleados

Paso 4– Oportunidades para mejoras. Si se presentan condiciones críticas, los clientes tienen tres meses para rectificar esto. Si no se resuelve, la evaluación no puede continuar

Paso 5– Revisión crítica compuesta. El sitio debe preparar acciones para resolver las condiciones críticas

Paso 6– Informe preliminar del comentario público: Informe abierto para el comentario de las partes interesadas

Paso 7 – Informe final y determinación.

Paso 8: Informe de certificación pública: los interesados que participaron en la evaluación pueden presentar objeciones dentro de los 10 días hábiles posteriores a la publicación de la FR.

Autora: Rebecca Sherratt, International Aquafeed

Fuente: International Aquafeed

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