Entrevista a Bill Daniels – Presidente del Capítulo Africano de WAS

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El Dr. William H. (Bill) Daniels, profesor asociado de la Escuela de Pesca, Acuicultura y Ciencias Acuáticas de la Universidad de Auburn, en Alabama, Estados Unidos, fue ascendido a Presidente de la World Aquaculture Society (WAS) este mes. Fue nombrado Presidente en la primera reunión de la WAS, de su nuevo Capítulo Africano en Ciudad del Cabo, Sudáfrica.

El Dr. Daniels comenzó su carrera en la acuicultura en 1978 cuando se unió al programa US Peace Corps, funcionado por el gobierno de Estados Unidos, como voluntario en el área del desarrollo de la acuicultura. La misión declarada Cuerpo de Paz incluye proporcionar asistencia técnica, ayudar a personas fuera de los Estados Unidos a entender la cultura estadounidense y ayudar a los estadounidenses a comprender las culturas de otros países. Cada participante del programa es un ciudadano estadounidense, típicamente con un título universitario, que trabaja en el extranjero por un período de al menos dos años después de tres meses de formación.

Después de tres años en África, el Dr. Daniels regresó a Texas A & M University para completar su Master y luego pasó a  la Universidad de Mississippi para realizar su doctorado. Más tarde  trabajó en la Universidad Estatal de Delaware de 1994 a 2002 y desde entonces ha trabajado en la Universidad de Auburn. Su enfoque en la acuicultura estadounidense comenzó en  1984 y ha pasado los últimos 33 años desarrollando sus intereses acuícolas.

¿Cómo te involucraste en el trabajo del US Peace Corps  por primera vez?

Cuando apliqué para el  US Peace Corps, me enviaron un par de ofertas diferentes y una de ellas era enseñar acuicultura en el Congo (Zaire) en África. En el fondo pensé que por alguna razón era una gran idea, pero nunca había visto la acuicultura en ese momento. Pero después de haber trabajado en el US Peace Corps durante tres años, decidí que realmente quería regresar a los Estados Unidos y aprender a hacerlo de una manera mucho más procesional en lugar de hacerlo con una pobre tecnología.

¿Cuáles fueron algunos de los retos a los que se enfrentó en el Congo en cuanto al  establecimiento de la acuicultura?

Básicamente, me ubicaron en un pueblo donde había muy poca acuicultura en ese momento y muy poco conocimiento técnico. Así que empecé a trabajar con las comunidades locales y a reunirme con los productores que estaban interesados y luego a centrarme más en la construcción y gestión de estanques. Era una situación en la que debía hacer crecer la industria desde cero y resultó ser un tiempo difícil pero al final de dos años ya contaba con 10 productores que habían construido estanques y no habían visto muchas cosechas. Sin embargo, al final de tres años teníamos 40 productores dueños de  estanques. Fue un efecto de bola de nieve una vez que la gente pudo ver la cantidad de pescado y los ingresos que podrían generar de la acuicultura.

¿Te animó a participar en actividades educativas cuando regresaste a los Estados Unidos? ¿Por qué no terminó en la industria?

Quería aprender más y cuanto más aprendía, más me interesaba hacer investigación y luego volver al trabajo internacional y tratar de construir la acuicultura en numerosos países alrededor del mundo.

¿Qué te llevó a tomar esta dirección?

Tengo un poco de pasión por ayudar a la gente y la acuicultura parecía una buena manera de hacer eso y ahí fuera se podía ver un beneficio mucho mayor al ayudar a la gente a desarrollar la acuicultura para generar alimentos, en lugar de generar sólo dinero. Para mí, eso era algo mucho: ayudar a la gente a ayudarse a sí mismos.

¿Considera usted que a través de WAS y su nuevo cargo como Presidente de WAS, puede ayudar más a la gente?

Esta es una de las razones para ir a África. Durante mucho tiempo he estado tratando de generar suficiente interés en África para poder desarrollar un Capítulo Africano de WAS y esta es una gran oportunidad para la industria de poner el centro de atención en África, pero no sólo para África sino para el resto del mundo también, para que vean el potencial de la acuicultura para África.

¿Considera que  una de los objetivos de este evento en Ciudad del Cabo es llevar la tecnología que hemos desarrollado en los países occidentales a África y mostrar a los africanos a través de la exposición y conferencia de WAS, que la tecnología es beneficiosa para su desarrollo?

Bueno, miramos las conferencias como de dos maneras: podemos aprender lo que está pasando en África, lo que se necesita y qué tipo de tecnología funciona mejor aquí y luego compartir sus conocimientos de trabajo de campo de todos estos años, para que podamos aprender mejor cómo ayudar en el desarrollo técnico.

¿Ve la acuicultura como una comunidad global? ¿Piensa que como Presidente de WAS se puede promover esa comunidad?

Si, definitivamente. Realmente queremos traer más africanos a esa comunidad global para el intercambio de conocimiento.

 ¿Hay algo específico que le gustaría lograr durante su presidencia?

Ver el establecimiento de este nuevo Capítulo Africano de WAS para el beneficio de la acuicultura en África.

Fuente: International Aquafeed

 

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