Entrevista a Tim Reed – Fundador y Presidente de Reed Mariculture Inc.

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Reed Mariculture Inc. (RMI) fue fundada en 1995 por Tim Reed para criar “en tanques” mariscos bivalvos. El concepto de Tim era producir el primer mariscos disponibles comercialmente cultivado en tierra, no en el océano, generando un producto que sería completamente libre de toxinas como las algas de marea roja, floraciones bacterianas, virus, aguas residuales y metales tóxicos .

Reed Mariculture desarrolló  la tecnología de cría de mariscos en tanques durante tres años y durante este mismo tiempo desarrollado y perfeccionó la tecnología de cultivo a gran escala de microalgas marinas, que es el alimento de los crustáceos.

En 1998 RMI determinó que había un mercado más lucrativo en la venta de las microalgas directamente a otros criaderos y cerró todas las operaciones de cría de mariscos. La tecnología principal de RMI es un fotobiorreactor de sistema cerrado patentado, que permite el cultivo de microalgas en laboratorios, bajo condiciones estériles. Esta tecnología es radicalmente diferente a la tecnología del estanque abierto, que se utiliza para el cultivo de especies de agua dulce de las microalgas como la Spirulina, Chlorella, Haematococcus y Chlamydomonas.

En el 2003, RMI amplió su enfoque de producto a partir de microalgas a una gama más amplia de productos de larvicultura, con la introducción de zooplancton vivo (rotíferos, copépodos y camarón mísido) y la distribución de productos como el ClorAm-X® (para el control de amoníaco) y el Otohime Feeds (dietas de destete japonesas).

En el 2004, RMI entró en el mercado de los acuarios para hogares (peceras), con la introducción de los productos Phyto-Feast®. Phyto-Fiest es un super-concentrado de microalgas marinas formulado para la alimentación de exóticos animales filtradores como las almejas, corales, esponjas y tunicados, los cuales son muy populares en los tanques de arrecifes marinos.

En el 2005, RMI expandió sus ofertas a la industria Marina Ornamental con la línea de productos Reef Nutrition. Esta línea de productos incluye microalgas marinas, macroalgas, rotíferos, copépodos y camarones mísido.

Reed Mariculture es actualmente el mayor productor mundial de concentrados de microalgas marinas. Los alimentos para larvicultura Instant Algae® los utilizan más de 500 criederos, universidades y operaciones ornamentales marinas en más de 70 países del mundo. También producen zooplancton, copépodos, y alimentos de inicio.

Tuve la oportunidad de hablar con el fundador de RMI, Tim Reed acerca de lo que cautivó su interés en la acuicultura y cómo su pasión ha sido el móvil principal detrás de la expansión de Reed Mariculture Inc desde sus orígenes en 1995 hasta hoy.

IAF: ¿Podría contarnos un poco acerca de sus antecedentes y lo que provocó el interés en la industria acuícola?

TR: Lo que despertó mi interés fue descubrir el increíble sabor de los moluscos bivalvos! Después de la universidad trabajé en un barco rastreador y en un viaje a Chile conocí de primera mano a esta especie. Aquello alimentó el  sueño para comenzar a desarrollar una granja en tierra para cultivar bivalvos de gran valor para vender en el mercado de San Francisco, lo cual requería de grandes cantidades de microalgas marinas.

IAF: Usted fundó Reed Mariculture en 1995. La compañía es el mayor productor mundial de concentrados de microalgas marinas, los cuales son utilizados por más de 500 criaderos en más de 90 países. ¿Nos podría contar  un poco más acerca de la génesis de la empresa y su evolución?

TR: Cuando Reed Mariculture Inc (RMI) se fundó en 1995, mi objetivo era producir los primeros mariscos con bioseguridad,  comercialmente disponibles y cultivados en  tierra. Desarrollamos durante tres años la tecnología de tanques de cultivo para mariscos y durante ese tiempo desarrollamos y perfeccionamos la tecnología del cultivo de microalgas marinas a gran escala– como alimento para los mariscos.

La principal tecnología de RMI fue y sigue siendo el fotobiorreactor de sistema cerrado, que permite el cultivo de las microalgas bajo condiciones controladas .En 1998 se determinó que la venta directa de nuestras microalgas a otros criaderos era un mercado más lucrativo, y cerramos todos operaciones de mariscos. Innovamos una línea de concentrados de microalgas refrigerados para criaderos llamados Instant Algae® , los cuales proporcionan “algas cuando se  necesitan ™.”

En el 2003 ampliamos nuestra línea de productos para larvicultura, con la introducción de zooplancton vivo (rotíferos, copépodos y camarones mísido), y mediante la distribución de productos para el control del amoniaco y dietas de juveniles. En el  2004 RMI entró en el mercado de los acuarios para casas, con la introducción del Phyto-Feast® , productos super-concentrados de microalgas marinas formulados para alimentar a los corales, almejas y otros populares animales filtradores de estanques y arrecifes marinos.

Nos abrimos a la industria ornamental marina con la línea de productos Reef Nutrition®, que incluye microalgas marinas, macroalgas, rotíferos, copépodos, camarones Mysis y otros alimentos. En el 2011 Reed Mariculture lanzó una nueva línea de productos, APBreed ™, para ofrecer soluciones personalizadas para las necesidades únicas de los acuaristas, propagadores y criadores, basados en nuestros productos de avanzada para criaderos.

IAF: La pasión por los usos y aplicaciones de las algas en la acuicultura obviamente está en el centro de su trabajo. ¿Puede decirnos más sobre el proceso de cultivo de las microalgas?

TR: A diferencia de los sistemas tradicionales de algas, utilizamos nuestro fotobiorreactor de recirculación patentado que permite el cultivo de microalgas en condiciones controladas, a millas de cualquier vector de contaminación. Nuestra cosecha y procesamiento de la concentración conserva células enteras intactas, que conservan todo su valor nutritivo, mientras que al mismo tiempo los hace inviables.

IAF: ¿Qué comprende su actual cartera de productos y  aplicaciones?

 TR: Somos los que sabemos de plancton – tanto de microalgas como de zooplancton. Cultivamos y proveemos a los criaderos con una gran variedad de alimentos a base de microalgas marinas para muchos tipos de larvas, incluyendo peces, bivalvos, crustáceos y peces ornamentales. También suministramos microalgas para rotíferos y copépodos que sirven a  su vez de alimento a otros peces y larvas; además, cultivamos y suministramos tres cepas de rotíferos vivos y copépodos en vivo, así como camarones mísidos y artemia.

Somos conocidos por nuestros productos de Algas Instantáneas que proporcionan “algas cuando se las  necesita.” Las Algas Instantáneas tiene todas las ventajas y características de las algas vivas,  sin la gran inversión de infraestructura, tiempo y mano de obra necesaria para su desarrollo. Estos concentrados biológicamente seguras y mezclas personalizadas de las algas más eficaz para el cultivo de las larvas, se pueden utilizar como reemplazo de alimento o como un suplemento nutricional, proporcionando  un alimento seguro.

Las células de algas son no viables, pero son células completas intactas que conservan todo su valor nutricional, que a su vez proporciona el máximo alimento a las larvas. También suministramos ocho especies de algas, incluyendo cuatro especies de diatomeas, más Isochrysis, Tetraselmis, Pavlova y Nannochloropsis.

Para los peces, nuestra línea de productos RotiGrow® incluye tres alimentos de crecimiento todo-en-uno con distintos niveles de DHA. La nutrición de las algas en estos productos se incorpora en el tejido de los rotíferos, no sólo el intestino, y el toda la célula intacta de las microalgas encapsula todos los nutrientes, dando como resultado un tanque limpio, menos desechos y mayor valor. Para los bivalvos, producimos Shellfish Diet®, un alimento superior que es una mezcla de algas para la maduración de los reproductores y larvas.

Como complemento a los alimentos que cultivamos y producimos, también realizamos una serie de productos de apoyo, en el que se incluye el Otohime – un alimento de larva japonesa de alta calidad, el TDO Chroma Boost ™, un alimento peletizado para peces con Haematococcus , el cual brinda un color vibrante y una nutrición superior, así como el ClorAm-X® para el control de amoniaco y un pequeño surtido de equipos para el cultivo de  zooplancton.

IAF:¿Qué productos ofrecen específicamente para camarones, uno de los mayores productos acuícolas de exportación de la región Asia – Pacífico?

TR: Varios de nuestros concentrados de algas instantánea se utilizan en la producción de camarón: Thalassiosira weisflogii y pseudonana, Chaetocerous “B” y calcitrans y Tetraselmis. Todos proporcionar “algas cuando se necesita”, en forma de nutrición limpia y bio-segura para los camarones .Las algas Instantáneas son  en la actualidad las más utilizada como un suplemento de bioseguridad para el cultivo de algas en la instalación acuícola, pero en este momento estamos trabajando en el desarrollo de productos de algas mezcladas, nutricionalmente optimizadas, las cuales estarán  disponibles como un reemplazo completo de las algas.

IAF: También le suministran al mercado de acuario doméstico y comercial. ¿Qué es lo más interesante de ello desde su punto de vista?

TR: No todo el mundo se da cuenta de que las necesidades de los acuarios públicos y los domésticos, las cuales son muy similares a las necesidades de los criaderos. Todos ellos necesitan microalgas y zooplancton, que es en lo que nos especializamos. Ofrecemos alimentos a base de microalgas y zooplancton, limpios y bioseguros, los cuales son convenientes y fáciles de utilizar para los aficionados de casa y acuarios. Lo que es realmente interesante es cómo nuestros alimentos están ayudando a los peces de vanguardia y criadores de peces ornamentales, quienes están tratando de comercializar diversas especies difíciles de criar  y ampliar los mercados. Su éxito en última instancia trae como resultado la reducción en gran medida o la eliminación de la  necesidad de la captura salvaje y su devastación de los hábitats naturales.

IAF¿De qué manera trabaja Reed Mariculture con los académicos y universidades para fomentar y compartir el conocimiento?

TR: Suministramos alimento a cientos de programas universitarios que están empujando la tecnología acuícola y no dudan en brindarnos sus opiniones en cómo podemos mejorar nuestros productos y contarnos de sus necesidades. Hemos desarrollado y mantenido estrechas relaciones de colaboración con estos programas durante décadas.

IAF: La atención al cliente y soporte técnico es el corazón de cualquier negocio exitoso. ¿Cómo Reed garantiza esto?

TR: Estamos orgullosos de nuestro servicio al cliente y estamos comprometidos en ir más allá para apoyar a nuestros clientes – ya sea para tener el producto a tiempo en aquellos lugares de difícil acceso, la prestación de asistencia técnica en situaciones de emergencia, o colaborando con los clientes para desarrollar las  mezclas que satisfagan las necesidades nutricionales específicas de sus animales.

IAF: La sostenibilidad es, obviamente, un tema de mucha presión a medida que crece la demanda de más alimentos. ¿Cómo es la participación Reed Mariculture con la sostenibilidad?

TR: Como la oferta de pescados y mariscos, y lo más importante larvas y semillas, son cada vez más difíciles de conseguir en la naturaleza, la acuicultura se va a convertir cada vez más en un criadero de larvicultura en tierra para todas las fuentes de alimentos tradicionales y nuevas especies. Reed Mariculture cuenta con alimentos limpios de alto valor nutritivo, que se necesitan para apoyar esta transición. También nos vemos a jugando un papel en el futuro, con ecosistemas de arrecifes más saludables.

En términos de producción, desde el punto de vista de la sostenibilidad, los sistemas cerrados de recirculación, son altamente eficientes. Tenemos cerca -0- aguas residuales, y ninguna descarga. Los sistemas de estanques y lotes abiertos tradicionales pierden considerables cantidades de agua por evaporación, y no siempre son medios eficaces para limpiar el agua residual y hacerla reutilizable. Como la acuicultura crece para satisfacer las necesidades de las próximas décadas, la capacidad de producir algas de manera sostenible será de vital importancia.

IAF: ¿Qué es lo que perciben como los más grandes desafíos que enfrenta la industria de la acuicultura hoy día?

TR: Los mayores desafíos en todos los sectores de la acuicultura son: aumentar la producción de criaderos, la  mejora de la tecnología y la disponibilidad de larvas de alta calidad, sanas y limpias, que tengan un buen desempeño en cuanto al crecimiento.

IAF: Y, por último, ¿cuál es el consejo que le darías a alguien que quiera trabajar en el campo de la acuicultura?

TR: La acuicultura es una comunidad especial de “productores científicos” que se desarrollan en la innovación, la crianza y se mojan las manos. Si este tipo de cosas es su pasión, la acuicultura puede ser la aventura más gratificante de su vida.

Autora. Olivia Holden – Miembro del Staff de International Aquafeed

Fuente: International Aquafeed

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