Entrevista a Hervé Balusson, Presidente y CEO de Olmix

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¿Cómo transformará la nueva biorrefinería a Olmix y la industria de las algas?

“Primero que nada, que yo sepa la nueva biorrefinería es única y la primera de su tipo en el mundo. La función de este biorrefinería es procesar las algas rojas, marrones, pero sobre todo las verdes, Ulva lactuca, en intermedios para ser convertidos adicionalmente en concentrados de algas, sustratos y moléculas.

Estos servirán a sectores  como la salud y la nutrición de las personas, los animales y las plantas, así como la producción de material ecológico, tales como alternativas biodegradables al plástico de base química.

‘Esta biorrefinería es un marcador tangible de la existencia definida de un grupo de procesamiento de algas en Bretaña. Este grupo reúne a todos los socios implicados en el proyecto ULVANS Olmix, el SICA du León, PRP, Melspring, Amadéite, AGRIVAL, el CNRS (Centro Nacional Francés de Investigaciones Científicas) y la Universidad del Sur de Bretaña. Mientras Olmix fue instrumento en la fundación del proyecto ULVANS y la creación de la refinería, el apoyo de la SICA du León y del CNRS ha sido, y sigue siendo, de vital importancia. Cuando la biorrefinería este en pleno apogeo será capaz de suministrar a Olmix y sus asociados con algas procesadas de manera consistente y fiable, en cantidad y calidad”.

Hábleme de cómo usted tuvo la idea de iniciar la explotación de los recursos de algas de Bretaña.

“El uso y la transformación de algas en Bretaña es una historia muy, muy vieja. De hecho, nuestros ancestros, los celtas armoricanos, que se remontan a 2500 años, utilizaban las algas en la alimentación, en el forraje para los animales, como abono para la tierra, y para hacer jabón. A lo largo de milenios, hasta ahora, la cosecha y el procesamiento de algas marinas ha apoyado las actividades y los medios de vida de grandes poblaciones establecidas en las costas de Bretaña.

“Mi interés personal y la inversión de Olmix en los productos derivados de las algas, no son nuevos. Se remontan a más de 15 años cuando creamos nuestro acondicionador de basura, Mistral, pero con más fuerza cuando desarrollamos Amadeite, un nuevo biomaterial que combina un mineral único con las algas verdes, Ulva lactuca.

‘Mañana se va a alimentar al mundo a través de los beneficios de las macro algas. Vamos a alimentar a las especies de peces y acuicultura con macro y micro ingredientes procedentes de las algas verdes. Mañana produciremos fuentes sostenibles y ecológicamente racionales de la energía de la biomasa de las algas verdes.

“Hace diez años muchas personas me llamaron un soñador cuando anuncié que las algas verdes podrían ser una fuente de beneficios sociales y económicos y de productos ecológicos. No tenía un sueño – tal vez una visión, y sin duda la determinación de convertir lo que algunos llamaron una calamidad en una oportunidad de negocios”.

Las algas verdes tienen una mala imagen en el mundo moderno. ¿Qué beneficios cree usted que Olmix puede traer para el medio ambiente y para la región?

“Siempre y cuando grandes cantidades de materia orgánica se descomponen en los campos o en las playas, generan daños al medio ambiente – en particular, el mal olor que puede ser perjudicial para la industria del turismo. Es precisamente con esta preocupación en mente que hemos invertido muchos años atrás en una barcaza con equipamiento específico para recoger las algas verdes antes de que lleguen a las playas.

“Soy un bretón y me preocupo por mi país. Me preocupo por su reputación internacional, me preocupo por su entorno y me preocupo por su empleo en un momento cuando es sacudido por la grave turbulencia económica grave y el cierre de algunas grandes empresas agrícolas. No soy un nostálgico, soy un empresario que cree que la economía y la ecología se pueden combinar para el bienestar y la prosperidad de la Bretaña.

‘La ” economía azul “, y, en particular, la recolección, la refinación y la transformación de la biomasa de las algas, pueden y van a dar trabajo en Bretaña y contribuirán a restaurar el empleo en una economía que enfrenta los retos de la competencia global. En Bretaña tenemos la mayor biodiversidad de algas marinas en el mundo, contamos con los mejores y más informados científicos en la investigación de algas, tenemos grandes, competentes y talentosos jóvenes.

‘Tenemos la ambición de desarrollar y vender en todo el mundo una amplia gama de productos procedentes de las algas, y que procedan de Bretaña, donde se mantendrá el valor añadido. Queremos crear puestos de trabajo y dar una visión y un futuro para los jóvenes bretones. Si a veces algunas personas me culpan por hacerme propaganda, de seguro no es la trompeta de retirada, sino el clarín de a la carga.

‘Bretaña debe conciliar economía con ecología y la economía verde y azul con el turismo. Cuando Olmix y sus socios recogen algas verdes en su barcaza para impedirles llegar a las playas y descomponerse, actúan como ecologistas responsables’.

Estoy muy interesado en la palabra valorización. Según tengo entendido, se trata del proceso de encontrar usos o productos para nuevos conocimientos o inventos. ¿Qué significa valorización para usted?

‘La recolección de algas verdes de las playas y el sepultado tienen un costo, y todavía está costando gran cantidad de dinero el cual se acumula año tras año sin ninguna perspectiva real de terminación. Creemos que el dinero habría sido mejor gastado encontrando medios de prevención para que los bancos flotantes de algas verdes no toquen tierra, y la investigación de maneras de tomar ventaja de una situación difícil.

‘Hay un dicho inglés que expresa ” donde hay mugre, hay oro “. Esto es cierto: siempre el lodo se puede convertir en oro. Ensayos de acuicultura de Tailandia han puesto de manifiesto los beneficios de los extractos de macro algas, reduciendo sustancialmente la mortalidad en las especies acuáticas. El descubrimiento científico de los beneficios de los polisacáridos sulfatados de las macro algas ya se ha convertido en productos y una realidad industrial que va viento en popa.

“Valorización” significa dar valor a las materias y las cosas que se han considerado sin valor, a primera vista, y la extracción de sus beneficios. Muy a menudo en la historia el progreso ha surgido de la crisis. “Valorización ” también significa valorizar la competencia y la experiencia de nuestros investigadores, el dinamismo y el entusiasmo de nuestros vendedores, el apoyo de sus familias, el apoyo de las autoridades y de nuestros contribuyentes financieros y, finalmente, la valorización de la gente bretona.

“El procesamiento de las macro algas en ingredientes para piensos y alimentos en productos farmacéuticos, fertilizantes y energía ofrece grandes oportunidades comerciales, oportunidades para la creación de puestos de trabajo. Demasiado tiempo ya se ha perdido. El tiempo ha llegado ahora para la acción, no para la retórica estéril.

Fuente: International Aquafeed

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