Entrevista a Erik Hempel – Nor-Fishing Foundation

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Erik Hempel ha estado involucrado con The Nor-Fishing Foundation durante 10 años, donde ahora es el Director de Comunicaciones.

Él describe su entrada en la acuicultura como casi un accidente, y comentó: “Tropezé con la pesca, a fines de la década de 1970, una consultoría a corto plazo para la FAO llevó a un trabajo con la FAO en INFOFISH. La acuicultura en ese momento no era tan importante, pero a medida que crecía, todos comenzamos a prestarle atención, incluido yo “.

El Sr. Hempel se entrenó inicialmente como científico político antes de emprender su carrera en la acuicultura, en su puesto más reciente se desempeñará oficialmente como editor de la revista International Aquafeed, edición noruega.

¿Cómo ha visto evolucionar las prácticas acuícolas noruegas en la última década?

Creo que el desarrollo tecnológico ha continuado con fuerza. Particularmente en los últimos años, hemos visto la introducción de una tecnología muy sofisticada en la piscicultura noruega. Es justo decir que la acuicultura se ha basado aún más en la ciencia en su enfoque y en su práctica. Además, hemos visto operaciones muy rentables, gracias a un precio de salmón muy alto.

Finalmente, la industrialización de la acuicultura en Noruega ha continuado. Ahora es ante todo un negocio, y está dominado por compañías muy grandes. En consecuencia, hemos visto la entrada de varias nuevas profesiones al menos en relación con la acuicultura. Las grandes compañías ahora están dirigidas por economistas, personas de finanzas y abogados, y no tanto por los biólogos y los piscicultores tradicionales.

Noruega es un productor relativamente pequeño en términos de volumen. En segundo lugar, llegamos tarde al juego. Pero la característica más importante de la acuicultura noruega, y el campo en el que Noruega probablemente ha estado a la vanguardia, es el enfoque sistemático y científico de la industria.

La acuicultura moderna es ahora una “industria de la información” en el sentido de que todos los aspectos se desarrollan con una base en la ciencia, y estamos aplicando una serie de campos científicos para hacer de esta industria un negocio fluido, rentable y sostenible.

Aqua-Nor se conoce como la exposición de tecnología acuícola más grande del mundo; ¿Crees que mantendrá esta posición el próximo año?

Creo que podemos por algunos años más. La razón es simplemente que es un foro al que acuden cada vez más personas de la industria en todo el mundo. Como los organizadores tendrán que hacer nuestra parte, debemos asegurarnos continuamente de que los piscicultores de otras regiones del mundo y los que trabajan con especies distintas al salmón, o incluso los peces en general, encuentren algo de interés en nuestra exposición.

Debemos atraer a personas de otras regiones y otras partes de la industria, y creo que la forma en que lo hacemos es ofreciendo un interesante programa de miniseminarios y debates. Hace algunos años, nos hicimos la siguiente pregunta: “¿Las exposiciones tienen futuro o la red se hará cargo de todo?”.

Al analizar lo que nuestras exposiciones significaban para los expositores y los visitantes, llegamos a una fórmula simple. Nuestras exposiciones, tanto Aqua Nor como Nor-Fishing, brindan tres cosas importantes a la industria: una ventana de visualización para nuevas tecnologías; aquí es donde encontrará la última tecnología en exhibición, y podrá conocer a quienes la crearon y conversar con ellos.

En segundo lugar, Aqua Nor y Nor-Fishing son lugares de encuentro. Es un lugar fantástico para trabajar en red, donde puede conocer a mucha y mucha gente en la industria en el lapso de muy pocos días. Finalmente, es un lugar donde puede obtener una actualización profesional sobre la industria. Aquí es donde vienen los miniseminarios y las miniconferencias. Al facilitar estas tres cosas simples, creemos que podemos seguir siendo interesantes para la industria.

¿Qué tan importante es la creación de redes para el futuro de la tecnología acuícola?

Creo que este es el aspecto más importante de la exposición. Por lo tanto, me hubiera gustado tener más para ofrecer en términos de restaurantes, vestíbulos, etc., donde las personas puedan sentarse y hablar. Sin embargo, tenemos que dar prioridad a los expositores, y sé que hay una gran cantidad de redes en todas y cada una de las tribunas del salón.

Usted tiene una larga y rica historia en la industria, ¿cómo la recomendaría como un campo para jóvenes profesionales?

Para los jóvenes, solo puedo decir: este es el futuro. Cualquiera sea su formación académica, la industria los necesitará a todos. Necesitamos jóvenes brillantes para desarrollar aún más nuestra industria, y debemos hacer todo lo posible para reclutarlos.

¿Cuál crees es el mayor problema que amenaza la acuicultura y qué crees que se puede hacer para abordarlo?

A veces me molesta mucho la argumentación de varios grupos de intereses especiales que luchan contra la acuicultura. Varios grupos ambientales vienen a la mente. Mientras pretenden estar luchando por el medio ambiente, sospecho que no siempre saben de lo que están hablando, y a veces incluso sospecho que tienen una agenda que es bastante diferente de la que dicen que tienen.

Hay excepciones, por supuesto, y creo que los grupos de medio ambiente como WWF y Bellona han elegido un curso mucho más constructivo que la mayoría de los demás grupos. Estas organizaciones se enfocan en resolver problemas junto con la industria, en lugar de luchar contra la industria.

Pero también hay amenazas dentro de la industria. La falta de conocimiento, o simplemente la codicia pura, puede hacer que algunos operadores persigan las prácticas incorrectas. Todos y cada uno de los piscicultores tiene que pensar en el medioambiente y en la sostenibilidad. Los que no lo hacen, están aserrando la rama en la que están sentados, por así decirlo.

Entonces, lo que se necesita, tanto dentro de la industria como en relación con el público en general, es más información, información verdadera y precisa.

Dada su amplia experiencia, ¿en qué otras actividades está involucrado globalmente y por qué?

Mi trabajo me mantiene muy ocupado, y lo poco que me queda me gusta pasarlo con mis nietos. Ahora tengo cinco nietos, y trato de verlos regularmente.

Pero estoy involucrado en una serie de proyectos de desarrollo en todo el mundo como parte de mi trabajo. Hago un poco de trabajo para la FAO bajo el estandarte GLOBEFISH, y estoy involucrado en algunas otras En Vietnam, por ejemplo, estoy involucrado con la recién establecida Asociación Vietnamita SeaCulture, que está planeando desarrollar una industria acuícola marina y quiere cooperar con nosotros en Noruega en este esfuerzo.

Este trabajo significa muchos viajes, pero ahora tengo un nuevo pasatiempo cuando viajo: sigo enviando postales (¡no, todavía no pasaron de moda!) A mis nietos.

Fuente: International Aquafeed

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