Empresa chilena explota los beneficios del cobre en sus jaulas

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El cobre podría evitar el escape de peces; reducir el ataque de depredadores; minimizar los residuos contaminantes; es 100% reciclable; reduce el riesgo de buceo y de las operaciones diarias; además disminuye la probabilidad de contagio por enfermedades.

La empresa chilena EcoSea Farming ha presentando en la Comisión de Pesca de la Cámara de los Diputados del país andino “un innovador sistema, creado y patentado en Chile, que abre una nueva demanda global para el cobre y permite llevar la acuicultura a cualquier parte del mundo”. Este sistema va a permitir “generar sistemas de cultivo para zonas expuestas, es decir, abrir la acuicultura a zonas en donde hoy no está presente, a través del desarrollo conjunto de un sistema de cultivo basado en aleaciones de cobre que tiene propiedades únicas”.

Todo ello porque el cobre es un material “muy resistente y 100% reciclable, permite una alta duración del material, evita el ataque de depredadores o el escape de peces y no genera el biofilm que baja la oxigenación de los sistemas”. El representante de la empresa explicó a los diputados chilenos que esta tecnología “no sólo permite la instalación de jaulas en nuevas zonas, sino también del cultivo de nuevas especies”. La empresa comenzó con el salmón y ya cría vidriola, palomita o dorado en el norte de Chile, “especies que presentan un valor comercial cuatro veces superior que el del salmón”.

La instalación de granjas de cultivo en zonas más alejadas del litorales posible a través de sistemas sumergibles que permiten fenómenos meteorológicos adversos, tsunamis o marejadas. “Básicamente permite crear zonas de cultivo cerca de zonas expuestas”. Así, “abre la posibilidad a zonas como las caletas de pescadores, donde pueden desarrollar acuicultura de pequeña escala o como acopio de la pesca que ellos logran capturar en un determinado día. Es una oportunidad única en términos de poder combinar la pesca artesanal tradicional con una acuicultura que hoy, a través de esta tecnología, se abre para el país”, comentó. Sin embargo, explotar todo el potencial de este desarrollo necesita ría llevar a cabo algunas modificaciones de la normativa para “ajustar la aplicación de la tecnología en todo el país”, ya que en la acuicultura se limita a la primera milla náutica, y para diferenciar las características de las mallas de cobre a las tradicionales de nylon (por ejemplo desde el punto de vista sanitario).

Efectividad del sistema

A solicitud de la Subsecretaría de Pesca, la empresa desarrolló investigaciones en 2012 para evaluar la efectividad del sistema en la prevención de enfermedades: una destinada a demostrar la efectividad en la inactivación de virus y bacterias (las 3 bacterias y los dos virus más comunes, incluyendo el ISA); y otra para demostrar la seguridad para el medioambiente de las mallas de aleación de cobre a través de análisis de ecotoxicidad.

En el primer caso, un 99,9% de efectividad de inactivación del virus ISA depositado en mallas de cobre; en tanto que en el segundo punto, establecieron un nivel muy inferior de ecotoxicidad respecto de las mallas de nylon. Las ventajas comparativas desde el punto de vista sanitario y medioambiental entre ambos tipos de mallas fueron presentados en 2012, en el Congreso Mundial de Acuicultura celebrado en Praga, con los siguientes resultados: cambio climático, -6% de impacto; degradación de la capa de ozono, -7%; toxicidad humana, -29%; acidificación terrestre, -5%; eutrofización marina (contaminación por exceso de nutrientes en el medio impactado), -3%; ecotoxicidad marina, -57%; agotamiento del metal, -22%; agotamiento fósil, -7%; y demanda acumulativa de energía, -6%.

“Esta tecnología puede generar una gran oportunidad para el país. Abre la posibilidad de cultivo de peces en todo el litoral de Chile y hace factible técnicamente la acuicultura de pequeña escala, al permitir activar el cultivo de peces en zonas que antes técnicamente eran no viables”, indicaron desde la empresa. EcoSea nació de un consorcio tecnológico en el que participó Codelco-Incuba junto a la Universidad de Concepción, la Universidad Católica de Valparaíso, la Fundación Chile, International Copper Association y Sitecna.

Fuente: International Aquafeed

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