El uso de algas para evitar el Vibrio

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Con una experiencia única en el uso de arcilla y algas, Olmix ha desarrollado un nuevo producto dirigido a la mejora del rendimiento del camarón a través del aumento de la actividad de las enzimas digestivas y un mejor equilibrio digestivo vital en la prevención de Vibrio. La solución reside en la mejora de la salud del intestino.

 El cultivo de camarón comenzó a desarrollarse en la década de 1970. En 2012, la producción de camarón en el mundo era de más de 4 millones de toneladas, y más del 50 por ciento de los camarones que se consumen en el mundo de hoy provienen de la acuicultura. El sudeste asiático y China representan las áreas de producción de camarón mayores y más productivas, las que representan el 80 por ciento de la producción mundial. Aunque la producción de camarón ha experimentado un auge en las últimas décadas, los agricultores tienen que enfrentarse a una serie de cuestiones para garantizar su producción. Los camarones son animales muy sensibles, y muchos brotes de enfermedades se han producido en el pasado, como la enfermedad viral de la mancha blanca en el período 1994-1995 en el sudeste asiático, y algunos brotes todavía están en curso, como el síndrome de mortalidad precoz en camarones, golpeando las poblaciones en todo el sur de Asia Oriental desde 2010.

 Uno de las más importantes de estas enfermedades es la Vibriosis, que mata a los camarones en todas las etapas del ciclo de producción. Más de diez especies de Vibrio se han reportado como patogénicas para el camarón. Aunque las bacterias Vibrio son parte de la flora natural y del ambiente de cría del camarón, la Vibriosis puede ocurrir en un contexto de entorno desequilibrado, y puede causar la mortalidad total de los camarones criados. Durante las últimas dos décadas, se informó ampliamente de incidentes de mortalidad masiva en estanques de crecimiento y criaderos debido a Vibrio. Entre las diferentes especies de Vibrio, la Vibrio harveyi es considerada uno de los patógenos más importantes del camarón.

 Con muy buenas prácticas de gestión, es posible limitar el problema del Vibrio. Con el fin de tener una protección completa contra el patógeno, es importante encontrar maneras de prevenir que los camarones sean contaminados por Vibrio. Los antibióticos y la quimioterapia a menudo se utilizan para manejar los brotes de enfermedad. Sin embargo, estos métodos tienen límites, tales como los riesgos ambientales o la propagación de bacterias resistentes a los antibióticos. Otra forma de prevenir la enfermedad Vibrio es mejorar la salud intestinal. El intestino es uno de los conductos más importantes utilizados por la Vibrio para infectar a los camarones. Es posible favorecer las defensas naturales del intestino mediante la preservación de su equilibrio natural para evitar el desarrollo de la Vibrio y su toxicidad.

 Si bien existen pruebas científicas que demuestran los beneficios de las arcillas en la prevención o el tratamiento de problemas digestivos y en la protección de la mucosa intestinal, se sabe mucho menos acerca de su capacidad para mejorar la eficiencia de la alimentación. Sin embargo, la mejora de la digestibilidad de los piensos es una propiedad integral de las arcillas. Los mecanismos implicados se cree que son múltiples (Reichardt, 2008). La hipótesis dominante descrita en la literatura es que las arcillas ralentizan el tránsito del alimento en el intestino, por lo que se incrementa el tiempo para la digestión, por lo tanto, una mejor digestibilidad de los piensos y el aumento de la absorción de nutrientes.

  Sin embargo, parece que la acción de las arcillas para mejorar la digestión del pienso en el intestino también implica otros mecanismos. Reichardt (2008) y Habold et al (2009) informaron de la capacidad de las arcillas, para favorecer el contacto entre las enzimas y nutrientes y, por lo tanto, para mejorar la tasa de digestión del alimento. De hecho, las enzimas digestivas necesitan estar en contacto con su sustrato con el fin de que se produzca la hidrólisis. Las interacciones físico-químicas de las enzimas con partículas de arcilla parecen mejorar el contacto entre las enzimas digestivas y el alimento, haciendo de las arcillas una buena matriz de soporte para las enzimas, y actuando como un punto de encuentro para que estén en contacto con su sustrato. De hecho, Cabezas et al (1991) demostraron que los complejos de arcilla-enzima se forman a valores de pH entérico. Estos complejos activos estables son resistentes a la proteólisis, y aumentan la cantidad de enzimas digestivas activas en el intestino, lo que mejora la digestibilidad de los nutrientes.

 De la misma manera, Habold et al (2009) observaron una mayor actividad de la lipasa pancreática en ratas suplementadas con caolinita; Xia et al (2004) mostraron un aumento en la actividad de la enzima digestiva en el intestino delgado en pollos de engorde suplementados con montmorillonita; y Paolo et al (1999) observaron un aumento de los coeficientes de proteína y de retención de la energía en cerdos en crecimiento suplementado con arcilla. Algunos estudios también sugieren que el aumento de la actividad de las enzimas en contacto con la arcilla proviene no sólo de su estabilización, sino también de la presencia de cofactores en la arcilla (Reichardt, 2008; Habold et al, 2009). Los cofactores se definen como compuestos no proteicos termoestables que forman la porción activa de un sistema enzimático. En otras palabras, los cofactores son moléculas auxiliares requeridas para las enzimas para ser activas. Ellos pueden ser orgánicos o inorgánicos, más comúnmente vitaminas en el primer caso, e iones metálicos en el segundo.

 Las arcillas son materiales minerales en capas, compuestas por una sucesión de láminas a base de aluminio y silicio, el orden de la cual varía dependiendo del tipo de arcilla. En la montmorillonita, varios iones metálicos reemplazan algunos iones de aluminio y silicio en la estructura. Conocido como el fenómeno de sustitución, este evento ofrece montmorillonita con parte de su reactividad físico-química. Además, la presencia de iones metálicos puede contribuir a la activación de algunas enzimas, a través de su acción de cofactores (Niederhoffer, 2000). De esta manera, el cobre se conoce por activar lipasa y fosfolipasa A (Jondreville et al, 2002), y el zinc es un cofactor requerido de carboxipetidasa (Williams, 1960), por mencionar sólo un par de ejemplos.

 La combinación del soporte de la matriz proporcionada por la arcilla y el efecto cofactor procedente de los iones metálicos presentes en su estructura puede ser referido como biocatálisis: la mejora del rendimiento de una reacción bioquímica a través de la acción de un compuesto externo, un biocatalizador. Debido a una gran variedad de minerales de la arcilla, se puede imaginar que todas las arcillas no tienen el mismo potencial para la biocatálisis dependiendo de su tipo, su pureza, su origen o su tratamiento. Como tal, la estructura de la arcilla se puede modificar y se asocia con otros materiales con el fin de desbloquear sus propiedades biocatalíticas. Esta tecnología ha sido desarrollada por el grupo Olmix (Francia) en el curso de su investigación realizada sobre algas y arcillas. La forma micronizada permite una fina dispersión del producto en el intestino, proporcionando muchos sitios de reacción enzimática digestiva con iones de metales de más fácil acceso.

 Por otra parte, se beneficia de una sinergia entre la arcilla y las algas en el proceso de biocatálisis, ya que las algas marinas traen muchos iones metálicos diversos, a veces ausentes en la alimentación, lo que requiere cofactores para la activación de varias enzimas. Esta combinación única de algas marinas y arcilla hace que sea una herramienta única para impulsar la actividad de la enzima a través de la acción de la biocatálisis. MFeed +, el único producto que se benefician de esta nueva tecnología, ha demostrado su eficacia en varios estudios. En uno, MFeed+ fue probado en los camarones por investigadores de la Universidad de Kasetsart (Tailandia). El objetivo del estudio fue evaluar el efecto de la suplementación alimenticia MFeed+ en el rendimiento digestivo y el crecimiento de Penaeus vannamei.

 375 camarones (6,3 ± 0,2 g de peso) fueron distribuidos en quince tanques de vidrio de 500 L que contenían 25 camarones cada uno. Después de un período de 7 días de aclimatación durante el cual se alimentaron todos los camarones la dieta basal, los tanques fueron asignados aleatoriamente a uno de tres tratamientos (5 réplicas por tratamiento): uno de control, alimentados con la dieta basal y dos grupos con MFeed+, para los cuales la dieta basal se complementó con 0,1 por ciento ó 0,2 por ciento de MFeed+. Los parámetros de rendimiento de crecimiento y mortalidad se registraron durante los 60 días de suplementación. La bacteria Vibrio fue contada en el hepatopáncreas y el intestino a los 60 días como un marcador de la salud digestiva. Los camarones fueron alimentados tres veces al día a voluntad. La cantidad de alimento se ajustó diariamente basado en la capacidad de alimentación de los camarones. El alimento no consumido fue sifonado fuera del tanque 2 horas después de comer. El agua utilizada en el experimento era agua de mar, con la salinidad ajustada a 12-15 ppt. El agua en los tanques se aireó con piedra de aire y se intercambió cada 2-3 días a razón de 10-30 por ciento del volumen dependiendo de su calidad visible.

 La conversión alimenticia mejoró en gran medida en los grupos que recibieron MFeed+. Como consecuencia, el peso medio final y la tasa de crecimiento específico de los camarones suplementados con MFeed+ tendían a ser más altos. Por otra parte, un mejor rendimiento digestivo ayudó a mejorar el estado de digestión del camarón, como lo demostró un conteo inferior de Vibrio en el hepatopáncreas y el intestino, y una tasa de supervivencia mejorada en juveniles. Este estudio pone de relieve el potencial de MFeed+ para mejorar la digestión y el rendimiento zootécnico de camarón.

Autor: Jean Peignon, Servicio técnico para acuicultura, Olmix, Vietnam

Fuente: International Aquafeed

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