El consumo de la Tilapia, más Económica que la Carne, crece en Ecuador

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La tilapia es un pescado que muestra crecimiento en su consumo en Ecuador. También en su producción, indica Mario Cedeño, productor de Santo Domingo de los Tsáchilas, quien agrega que la actual situación comercial es estable, sin bajones de precio. “Es una gran alternativa para las mesas, incluso más económica que la carne”. Sin embargo, considera que sería ideal promoverlo más para que siga aumentando su preferencia.

Santo Domingo es una provincia con una buena cantidad de piscinas para su cultivo. Aunque Cedeño explica que lo comercializan al fresco, ya que no tienen el equipo para empacar para exportación. Su producción personal es de 20 a 30 quintales cada dos meses, considerada pequeña. “Quisiéramos mayor apoyo para exportar”.

Sin embargo, hay empresas mucho más grandes que exportan este producto. La Pesquera Santa Priscila (Guayas) se promueve como el mayor productor y exportador de filetes de tilapia en Ecuador. “Criamos, procesamos y exportamos directamente nuestra tilapia (Oreochromis niloticus) fresca y congelada”, indica en su página web. Lo hace en empaques de 5 y 10 kilos. También es productora de camarón y mango. Sus principales mercados son Estados Unidos, España, Francia, Italia, China, Corea del Sur, Japón, Vietnam, Singapur y Latinoamérica, entre otros.

El cultivo de la tilapia en crecimiento

La tilapia es cultivada sobre todo en estanques de tierra de manera semiintensiva. El Ministerio de Acuacultura y Pesca indica que se cultiva mayormente en las provincias de la Costa (Guayas, Los Ríos, Santo Domingo de los Tsáchilas) y Amazonía (Sucumbíos, Pastaza, Napo y Zamora Chinchipe), aunque también se lo observa en la Sierra (Cotopaxi, Bolívar, Loja y Azuay), en zonas donde el clima lo permite.

“El Ministerio impulsa la actividad piscícola mediante la asistencia técnica y capacitación constante en el manejo del cultivo, en temáticas como selección del sitio para implementación de la actividad piscícola, diseño y construcción de estanques, siembra y aclimatación de alevines, nutrición y alimentación, toma e interpretación de parámetros físicos y químicos del agua, prevención contra enfermedades, muestreos y seguimiento, cosecha, costos de producción en piscicultura y buenas prácticas de piscicultura”, señala esta entidad pública.

Adicionalmente, esta cartera de Estado dice impulsar la actividad piscícola mediante el programa de dotación de alevines (crías recién nacidas de los peces), incentivo piscícola dirigido a los pequeños y medianos piscicultores del país.

Recomendaciones para la actividad piscícola

Existen condicionamientos técnicos que deben considerarse para un adecuado desarrollo y manejo de la actividad piscícola.

Tipo de suelo. Debe ser de contextura arcillosa y contener un gran porcentaje de este material para evitar filtraciones de agua. Existen dos maneras de conocer si el suelo es apto para el cultivo piscícola: mediante análisis de suelo en el laboratorio y a través de la construcción o elaboración de calicatas, que son huecos en la tierra de aproximadamente 80 a 100 cm de profundidad, que al llenarlos con agua servirán para conocer el porcentaje de filtración o retención de agua que tiene el suelo.

Se recomiendan suelos planos no inundables, o con inclinaciones mínimas que permitan la construcción e implementación de la infraestructura para realizar un manejo técnico adecuado del sistema de cultivo.

El agua. La cantidad del agua dependerá del área de producción a implementar, como también del sistema de cultivo a realizar (extensivo, semiintensivo, intensivo y superintensivo), esta debe estar disponible durante todo el año. Además, el agua no debe estar contaminada por pesticidas, herbicidas o cualquier otro tipo de agroquímico o producto contaminante. Por el contenido de oxígeno disuelto se recomienda utilizar agua de río, canal o aguas que estén en constante renovación y movimiento.

Oxigenación. Para un normal desarrollo y crecimiento de los peces, el agua debe tener un contenido de oxígeno disuelto por arriba o igual a los 4 mg/litro, para mantener este nivel de oxigenación se deben realizar recambios permanentes de agua. A faltas de oxígeno en el cultivo, se recomienda implementar un sistema de aireación adicional mediante el uso de paletas para oxigenación o blowers.

Alimentación. La alimentación puede ser con alimento balanceado, alimento artesanal complementario (maíz molido, tamo de arroz) o el uso de desechos orgánicos caseros. Esta dependerá del fin del cultivo, si es para seguridad alimentaria o comercialización. Se deben realizar muestreos de crecimiento por lo menos cada 15 días para calcular la alimentación diaria y evitar el exceso o, por el contrario, poco alimento, el cual afectaría a la rentabilidad del cultivo.

Comercialización. Para la sostenibilidad de la actividad es importante tener un nicho de comercialización o un mercado definido que permita y asegure ubicar el producto cultivado, esta es una condicionante elemental que permitirá al productor apoderarse o no de la actividad piscícola.

Empresarios o pequeños productores. Según el Ministerio del ramo, esta actividad piscícola en su gran mayoría es de pequeños y medianos productores. Existe un gran número de pequeños productores que realizan su actividad en estanques de tierra menores a 500 m2, el destino de su producción es para autoconsumo y en algunos casos para comercialización local.

Por otro lado, hay muy pocos empresarios dedicados a esta actividad de manera industrial, los cuales se encuentran ubicados principalmente en la provincia del Guayas. Una de las razones es la cantidad de dinero que se debe invertir para la compra del alimento balanceado, que es en promedio del 60% de sus costos de producción y su venta principalmente es dirigida al mercado exterior.

Para optimizar la producción de la tilapia

Megasupply es una empresa fundada en 1995 dedicada a proveer soluciones acuícolas para sus clientes. Dentro de estas soluciones ofrecen a nivel nacional productos alimenticios, probióticos, equipos y asesoría en el mercado acuícola y agrícola.

Ellos mencionan la importancia de que los equipos seleccionados en esta actividad brinden eficiencia en los niveles de oxígeno disueltos en los estanques. También se necesita el seguimiento efectivo en los parámetros de calidad de agua, a través de los equipos de medición de pH, amonio, salinidad, nitritos, nitratos, entre otros.

Megasupply menciona que la tilapia es originaria de África y habita principalmente en regiones tropicales, ya que allí se encuentran las condiciones favorables para su desarrollo y reproducción. Las cualidades de este pez son extraordinarias, como acelerado crecimiento, tolerancia a altas densidades poblacionales, resistencia a enfermedades, carne blanca de calidad, entre otros, lo cual ha despertado interés en la acuicultura a nivel mundial. En este sentido, la tilapia se ha convertido en uno de los alimentos más apetecidos en el mundo desde el punto de vista nutricional, ya que es una alternativa muy económica y a la vez gustosa.

Fuente: El Universo

 

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