β-glucanos: Respuesta del Sistema Inmunológico innato en Peces y Camarones

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Durante algún tiempo, el método más común para gestionar la ocurrencia de infecciones bacterianas en la acuicultura fue la administración de antibióticos. Sin embargo, la acuicultura enfrenta serios problemas debido a los varios efectos adversos de esas drogas como, por ejemplo, el acúmulo en el tejido y la resistencia en la flora microbiana ambiental.

Por otro lado, utilizar un antibiótico o una vacuna para pescados es caro y, en muchos criaderos, no está disponible (Yousefian y Amiri, 2009); con todo, el uso de sustancias o nutrientes incorporados al pienso para mejorar la tasa de sobrevida, la resistencia a las enfermedades y el crecimiento de los pescados y camarones ha sido usado cada vez más y de forma bien-sucedida.

Los peces, como los mamíferos, poseen el sistema inmunológico innato y adaptativo. El innato es responsable por las respuestas primarias, donde la respuesta es rápida, no específica y sin memoria contra recontaminaciones, y el adaptativo es responsable por las respuestas específicas que, en otras palabras, es una respuesta intensa con anticuerpos específicos para cada patógeno. Sin embargo, los camarones son aparentemente dependientes de forma completa de un mecanismo inmune no específico que resiste a las infecciones (Hertrampf y Mishra, 2006).

Las células más ampliamente conocidas del sistema inmunológico innato son los macrófagos, neutrófilos, células dendríticas y células exterminadoras naturales (Sharma, 2003). Los receptores del tipo Toll, localizados en la superficie de las células inmunológicas, reconocen los patrones microbianos e inducen una respuesta inmune innata inmediata. Después de esa activación y la fagocitosis, el fagocito presenta un fragmento procesado del patógeno para el sistema inmune adaptativo y estimula una respuesta antipatogénica.

Así, los fagocitos son llamados células presentadoras de antígenos. El reconocimiento de los patógenos por el sistema inmune innato acciona las defensas innatas inmediatas y la activación de la respuesta inmune adaptativa (Lee y Iwasaki, 2007).

El ImmunoWall® de ICC Brazil es un producto compuesto por la pared celular de la levadura Saccharomyces cerevisiae, originada del proceso de fermentación de la caña de azúcar para la producción de etanol, y contiene cerca del 35% de β-glucanos y el  20% de mananoligosacáridos (MOS). Las β-glucanos son conocidas como moduladoras o estimulantes del sistema inmunológico, pues cuando entran en contacto con los fagocitos, que reconocen las ligaciones β-1,3 y 1,6 (Petravic-Tominac et al., 2010), los fagocitos son estimulados y producirán ciertas citocinas que iniciarán una reacción en cadena para inducir una inmunomodulación y mejorar la capacidad de respuesta del sistema inmunológico innato.

Ese tipo de respuesta es especialmente importante en animales en fase inicial de crecimiento, fase reproductiva, períodos de estrés y durante desafíos ambientales al actuar como un agente profiláctico, a fin de elevar la resistencia a la enfermedad y minimizar daños subsecuentes (como reducción en el desempeño o altas tasas de mortalidad).

El ImmunoWall® también contiene MOS, conocido por su capacidad de aglutinar patógenos con fimbria tipo 1, tal como cepas gran-negativas diversas. El MOS ofrece un sitio de ligación para patógenos para evitar la colonización del epitelio intestinal y esas bacterias aglutinadas se excretan juntamente con la parte no digerible de la fibra y otras sustancias fecales.

Se publicaron diversos estudios sobre los beneficios de la suplementación de ImmunoWall® en acuicultura.  Ebrahimi et al. (2011), estudiando alevinos de carpa común (Cyprinus carpio) infectados con Aeromonas hydrophila, descubrieron un aumento significativo en el número de leucocitos en las tasas de sobrevida y mejora de resultados en el índice de conversión alimentar en grupos alimentados con ImmunoWall® del 1 al 2,5%.

Ebrahimi (2010) relató una reducción en los conteos totales de bacterias en el intestino y un aumento en la tasa de sobrevida y mejora en el índice de conversión alimentar de alevinos de Kutum Rutilus frisii alimentados con ImmunoWall del 0,5 al 2,5%.  Karimzadeh et al. (2013), estudiando larvas de Rutilus kutum, descubrieron una mejora en la tasa de sobrevida, en el peso corporal final y en el índice de conversión alimentar; además, una reducción en los conteos totales de bacterias en el intestino a una suplementación del 0,5% de ImmunoWall®.

Se realizaron otras investigaciones para comprobar los efectos benéficos de ImmunoWall® en la producción de camarones. Jintasataporn et al. (2016) demostraron una mejora en las tasas de sobrevida de Litopeneaus vannamei infectados con V. harveyi y en ciertos parámetros de inmunidad bajo condiciones desafiadoras de enfermedades causadas por V. harveyi o V. parahemolyticus (causa de la Síndrome de Mortalidad Precoz) alimentados con el 1% de ImmunoWall®.

Otro estudio realizado por Jintasataporn (2014 – datos no publicados) también analizó los efectos de ImmunoWall® en la respuesta de Litopeneaus vannamei infectados con V. parahemolyticus y los resultados demostraron una mejora en la resistencia a la enfermedad por bacterias virulentas (en los parámetros de inmunidad y tasas de sobrevida), principalmente en condiciones de alta salinidad.

Mejorar y modular el sistema inmunológico innato puede ser una de las estrategias para combatir la contaminación, reducir la mortalidad y aumentar la productividad. Si previamente se introducen dietas con paredes celulares de levaduras a los pescados y camarones, el sistema inmunológico se modulará y se quedará alerta para cualesquiera infecciones o contaminaciones.

La acción de las β-glucanos en la levadura está en el sistema inmunológico innato que, en otras palabras, es la primera respuesta inmune a una contaminación de patógeno, evitando un mayor gasto de energía para movilizar el sistema inmune adaptativo (pescados ) o disminuir en producción, o altas tasas de mortalidad (pescados y camarones). La producción animal intensiva es un ambiente extremamente desafiador; así, el fortalecimiento del sistema inmunológico puede ser uno de los puntos clave para una mayor productividad.

Autor: ICC Brasil

Fuente: International Aquafeed

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